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¿Se ahogan las hormigas en el agua? (Sí, pero tardan un poco…)

Las hormigas, como cualquier otro animal, necesitan oxígeno para sobrevivir. Por tanto, se ahogarían si se sumergieran en el agua durante mucho tiempo Sin embargo, algunas hormigas pueden sobrevivir hasta 24 horas sin oxígeno, y otras tienen una extraña capacidad para flotar en el agua

El sistema respiratorio de los insectos es diferente al de los mamíferos. Mientras que los animales utilizan la nariz para respirar, los insectos tienen pequeñas aberturas a lo largo de su exoesqueleto que se conocen como espiráculos. El oxígeno del aire entra en la tráquea a través de los espiráculos, tras lo cual pasa directamente al cuerpo general del insecto

¿Cuánto tardan las hormigas en ahogarse?

Las hormigas no tienen por qué morir inmediatamente cuando se exponen a grandes cantidades de agua.

  • A veces las verás flotando en el agua. Debido a su pequeña masa corporal, las hormigas no son capaces de penetrar la tensión superficial del agua. Por ello, a veces flotan en la superficie del agua
  • Pero una vez que la hormiga ha roto la tensión superficial y está bajo el agua, tendrá problemas para recuperarse. La pequeña masa corporal de una hormiga le impide superar el peso del agua e impulsarse de nuevo a la superficie. Como resultado, acaban muriendo.

El tiempo que tarda una hormiga en ahogarse dependerá del tiempo que pueda estar sin oxígeno: algunas duran hasta 24 horas, y otras, mucho más.

Algunas hormigas tienen tácticas de supervivencia para mantenerse vivas en caso de inundación.

Un buen ejemplo son las hormigas de fuego, que forman balsas en la naturaleza para huir de las inundaciones. Lo hacen uniendo sus patas y bocas. Colocando a la reina y a las larvas en el centro de la balsa, salen flotando hacia un lugar más seguro.

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¿Cuánto tiempo pueden aguantar la respiración las hormigas?

Por término medio, una hormiga puede aguantar la respiración hasta 24 horas.

Esto significa que las hormigas pueden sobrevivir bajo el agua durante horas, y algunas especies, incluso más tiempo. Lo que ocurre en tal situación es que las hormigas cierran sus espiráculos para evitar que el agua inunde sus cuerpos. Al cerrar sus espiráculos, tampoco pueden acceder al oxígeno.

Sin embargo, como todos los animales, las hormigas no pueden prescindir del oxígeno diatómico: lo necesitan para su metabolismo. El metabolismo de las hormigas y de todos los demás insectos es relativamente lento, por lo que no necesitan demasiado oxígeno. Por eso tardan tanto en morir cuando se sumergen en el agua. Por eso las hormigas sumergidas en el agua pueden parecer muertas cuando no lo están.

La excepción sería si se exponen al agua jabonosa El agua jabonosa tiene una tensión superficial mínima, por lo que una hormiga sería tragada inmediatamente. Además, el jabón disuelve la cera que permite al insecto bloquear sus espiráculos. Los espiráculos abiertos significan que el agua puede inundar la cavidad general de la hormiga, haciendo que se ahogue instantáneamente. Ni siquiera las hormigas de fuego pueden salir de esto con una balsa

¿Pueden nadar las hormigas?

La mayoría de las especies de hormigas no están adaptadas a la natación.

Sin embargo, su pequeña masa corporal les permite repeler el agua para poder flotar sobre ella. Por desgracia, sus apéndices no están construidos de forma que puedan impulsarse y avanzar, por lo que acaban pataleando torpemente. Si esto se prolonga durante algún tiempo, las hormigas pueden acabar ahogándose.

A pesar de su incapacidad para nadar, algunas especies han desarrollado habilidades de supervivencia para salir de una situación de ahogamiento.

Se trata de las hormigas de fuego, que tienen mecanismos de flotación. Aunque no se trata exactamente de nadar, consiguen hacerse flotantes en el agua.

Además, si su balsa se sumerge bajo el agua, sale rápidamente a la superficie. De este modo, las hormigas de fuego son capaces de «nadar» hasta un lugar seguro.

La excepción de las hormigas que no pueden nadar es la hormiga buceadora, conocida científicamente como Camponotus schmitzi.

Estas hormigas, que pertenecen a la especie de las hormigas carpinteras, tienen el hábito de sumergirse en los fluidos digestivos de su planta huésped para capturar los insectos que hay en ella

Los científicos creen que las Camponotus schmitzi ha sufrido cambios químicos que le permiten penetrar a través de superficies líquidas. Además, estas hormigas saben utilizar sus patas para desplazarse en el líquido. El movimiento es similar a cómo utilizan sus patas en tierra, por lo que los científicos creen que la adaptación es reciente.

¿Pueden las hormigas sobrevivir en el agua caliente?

El agua hirviendo mata a las hormigas casi instantáneamente. Al igual que a cualquier otro animal, incluso a los seres humanos, el agua caliente puede causar graves daños corporales e incluso la muerte. Para los insectos pequeños, como las hormigas, no tienen ninguna posibilidad

Así, el agua caliente matará a cientos de hormigas al entrar en contacto con ellas e incluso hará que se derrumben sus nidos. Si quieres destruir las colonias de hormigas, debes verter suficiente agua hirviendo sobre sus nidos. Sin embargo, procura no utilizar agua hirviendo dentro de tu casa, ya que puede destruir algo más que las hormigas

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¿Se pueden matar las hormigas tirándolas por el retrete?

Tirar las hormigas por el váter no es garantía de que vayan a morir. Dependería de muchos factores, como la presión del agua al tirar y si el agua contiene algún tipo de producto químico que pueda ser perjudicial para las hormigas.

Recuerda que las hormigas son capaces de sobrevivir en el agua durante todo un día. Por tanto, si el agua es pura y la presión es moderada, lo mejor que podría ocurrir es que se desplazaran de un lugar a otro. Sin embargo, si el agua contiene algún aditivo, como el jabón, es probable que las hormigas mueran al ser expulsadas.

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En cualquier caso, en circunstancias normales, las hormigas buceadoras y las de mayor tamaño tienen más probabilidades de sobrevivir al ser arrojadas por el inodoro que las más pequeñas. Las hormigas gigantes pueden soportar más presión.

Conclusión

Las hormigas pueden ahogarse en el agua si se sumergen durante más tiempo del que pueden «aguantar» la respiración, que suele ser 24 horas. Algunas especies, como las hormigas de fuego y las hormigas buceadoras, han desarrollado mecanismos que les permiten sobrevivir a las inundaciones. Las hormigas necesitan oxígeno para funcionar, y la escasez prolongada de éste en su cuerpo es fatal.