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¿Qué tan rápido se reproducen las hormigas?

Dependiendo de la especie de la hormiga y las condiciones climáticas, el proceso de reproducción es muy rápido. Se necesitarán entre 6 y 12 meses para que se establezca una colonia saludable de decenas a cientos de miles de hormigas.

En la mayoría de las especies, los huevos colocados a una temperatura ligeramente superior a la temperatura ambiente tardan de una a dos semanas en eclosionar. Después de esto, la hormiga pasa por una serie de etapas antes de convertirse en una hormiga obrera completamente desarrollada aproximadamente a los 45 días.

En general, puede esperar:

  • El huevo eclosionará en 6 días.
  • Los estadios larvales se completarán en 22 días.
  • La etapa prepupal tomará 3 días.
  • La etapa de pupa durará 12 días.

Después de la etapa de pupa, la hormiga se considera una hormiga obrera adulta completamente desarrollada.

Las hormigas reina ponen huevos continuamente. Por ejemplo, el La reina de las hormigas armadas puede poner hasta 300.000 huevos al día. Algunas especies tienen más de una reina y la reina vive entre 2 y 20 años, según la especie.

Las reinas pueden utilizar la reserva de esperma adquirida de machos muertos y poner huevos durante toda su vida.

El ciclo de vida de las hormigas: de huevo a adulto

Las hormigas tienen una metamorfosis completa comenzando con huevo, larva, pupa y finalmente adulto.

Huevo: La hormiga pone los huevos a un ritmo muy rápido. Puede poner cientos de miles de huevos. Un huevo tardará unos 6 días en eclosionar y convertirse en larvas.

Larvas: Las larvas son de color blanco transparente y sin patas. Durante esta etapa, las larvas mudan constantemente, y les toma un período corto para que se metamorfoseen en pupas. Según la especie de las hormigas y las condiciones ambientales, las larvas tardan entre 6 y 12 días en transformarse en pupas.

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Pupas: Las pupas se parecen a las hormigas adultas, pero su color no es tan oscuro como el de los adultos. Para protegerse en la etapa de pupa, se cubren, pero otros permanecen al descubierto hasta que se metamorfosean en la edad adulta. De manera similar, dependiendo de las condiciones ambientales y las especies de hormigas, la transición a los adultos demora entre 9 y 30 días.

Adultos: Las hormigas adultas contienen un exoesqueleto duro y de color claro. Sin embargo, después de un tiempo, el color se oscurece. Las hormigas adultas se agrupan en tres castas, incluidas las trabajadoras estériles o los machos y las reinas.

¿Cómo ponen huevos las hormigas?

Las hormigas viven en colonias compuestas por una reina y miles de hormigas obreras. El papel de la reina es poner huevos. La reina solo se aparea una vez en su vida. La reina almacena los espermatozoides masculinos en una bolsa y libera sistemáticamente los espermatozoides para fertilizar los óvulos que pone.

También es función de la reina producir machos y hembras alados. Los machos y hembras alados se escabullen de sus colonias en busca de nuevas áreas de reproducción donde inician sus colonias. La hembra alada se aparea con el macho alado. Después del apareamiento, la hembra alada pierde sus alas y el macho muere.

Una vez que una reina se ha apareado, tarda entre unas pocas horas y una semana en comenzar a poner huevos. Dependiendo de la especie de hormiga, la reina puede poner cientos o miles de huevos por día. La reina determina el sexo de las hormigas.

La reina produce una sustancia química que prohíbe el crecimiento de las alas y el desarrollo de larvas. La mayoría de las hormigas de una colonia son hembras. Por lo tanto, inhibe el crecimiento de las alas y el desarrollo de los ovarios, asegurando que no haya fertilización interna y una cantidad suficiente de hormigas obreras.

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Sin embargo, si la colonia tiene un número suficiente de trabajadores, produce hembras y machos alados. Estos machos y hembras alados abandonan la colonia para iniciar la suya propia.

¿Cuál es la duración de la vida de las hormigas?

La esperanza de vida de las hormigas según la especie. Hay algunas especies de hormigas con una vida útil más larga, mientras que otras tienen una vida más corta. Por ejemplo, se cree que las especies de reinas Myrmica Rubra tienen menos de tres años de esperanza de vida.

Sin embargo, algunas especies de reinas tienen una esperanza de vida de entre 14 y 29 años. La hormiga reina cortadora de hojas tiene una esperanza de vida estimada de 14 años, mientras que Las hormigas reinas Lasius niger pueden vivir hasta 28 años.

Las hormigas obreras no viven mucho y, en su mayoría, mueren en cinco semanas. Sin embargo, existen ciertas especies de hormigas que pueden vivir durante meses.

¿Qué es la jerarquía de hormigas?

Las hormigas tienen una jerarquía y define los roles y funciones de cada nivel jerárquico. El nivel de clase de cada hormiga se define al nacer y permanece así durante toda su vida. El rango más bajo es el de las hormigas obreras.

El papel de las hormigas obreras es abastecerse de alimento, cavar túneles, defenderse, limpiar nidos y cuidar de las hormigas jóvenes. Las hormigas obreras son hembras estériles.

Es importante tener en cuenta que, debajo de las hormigas obreras, hay hormigas más grandes cuya función principal es proteger el nido y dividir la comida. Las hormigas obreras más pequeñas se consideran hormigas lactantes y su función principal es cuidar los huevos y las crías.

En la colonia, hay hembras aladas. Las aladas femeninas son reinas vírgenes jóvenes aladas. Cuando los alados alcanzan la edad adulta, abandonan la colonia para comenzar sus colonias.

De manera similar, hay hormigas macho aladas en una colonia. El papel de la hormiga macho alada es aparearse con la hembra alate. Sin embargo, el apareamiento no se realiza en la colonia sino fuera de la colonia.

Los hay más pequeños en comparación con los alados femeninos. El apareamiento ocurre durante el vuelo nupcial. Una vez que ha ocurrido el apareamiento, las hormigas macho pierden su ala y viven una vida de aislamiento por un corto tiempo hasta que mueren.

Por otro lado, las hembras se convierten en reinas y comienzan sus colonias utilizando la reserva de esperma recolectada de los machos.

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También hay especies de hormigas que desarrollan nuevas colonias en el mismo nido. Las hormigas son criaturas sociales, y si un nido tiene varias reinas, todas trabajan juntas en armonía. Además, cada reina tiene sus hormigas obreras.

Las hormigas también pueden reproducirse a través de un proceso denominado formación de colonias. Esta forma de reproducción carece de enjambres de apareamiento. Es un proceso que ocurre cuando las hormigas obreras trasladan a una o más reinas fértiles a otro nido. Un ejemplo de especies de hormigas que practican en ciernes es el Eciton burchelli.

Conclusión

El proceso de reproducción de las hormigas es muy rápido. Permite un suministro continuo de hormigas obreras, considerando que tienen una vida útil limitada de unas pocas semanas.

Además, la producción de hormigas hembras y machos alados contribuye al desarrollo de las colonias de hormigas. Por lo tanto, la reina, con el tiempo, debe producir hembras aladas para aparearse con machos fértiles.

Aunque miles de hembras aladas y machos alados abandonan el nido simultáneamente, solo una o una vez sobrevive para reproducirse. Se cree que una hormiga reina como la cortadora de hojas, que tiene una vida útil de 14 años, puede producir más de 100 millones de hormigas obreras durante ese período.