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¿Qué se come a las hormigas?

Cuando piensas en hormigas, es posible que no pienses en el almuerzo, pero eso es lo que estos insectos son para muchos. Las hormigas son una excelente fuente de alimento, rica en proteínas, vitaminas y minerales.

Debido a su pequeño tamaño, son presas listas para muchas criaturas que van desde otros insectos hasta humanos. Aunque los depredadores probablemente no proporcionarán suficiente control de hormigas Para deshacerse de una colonia establecida en su hogar, tener animales que se alimentan de hormigas puede disuadirlos de entrar en su hogar.

Animales que comen hormigas

Las hormigas son tan pequeñas que casi todos los animales las consumen fácilmente, a menudo porque comen algo más. Sin embargo, también hay muchos animales que buscan hormigas específicamente.

El oso hormiguero es uno de los animales más conocidos que consume hormigas. Esta criatura está construida específicamente para la tarea. Los osos hormigueros tienen garras afiladas que les ayudan a desgarrarse en hormigueros. Sus hocicos largos y delgados encajan fácilmente en el hormiguero para consumir el festín.

La lengua de un oso hormiguero puede moverse 160 veces por minuto para sorber las hormigas que hay dentro. Esto permite que el oso hormiguero se alimente rápidamente antes de que las hormigas atacantes puedan recibir demasiadas mordeduras o picaduras.

Los osos buscan hormigas para comerse la cría. Entre finales de la primavera y finales del verano, la cría de hormigas es una fuente de alimento popular para los cachorros jóvenes. En lugar de cavar en nidos en el suelo, los osos buscan hormigas que anidan en troncos o debajo de rocas, donde la cría es más fácil de acceder.

Aunque las hormigas tienen muchos mecanismos de defensa, estos a menudo son ineficaces contra depredadores más grandes. Las hormigas carpinteras en particular son las favoritas de los topos orientales, las mofetas rayadas y muchas otras criaturas.

Leer más: ¿Los osos hormigueros comen hormigas bravas? ¿Cómo evitan que les piquen?

Insectos que comen hormigas

Otros insectos pueden consumir hormigas de diversas formas. Varios tipos de arañas atrapan a las hormigas en sus redes. Cuando la hormiga camina sobre la telaraña, el movimiento alerta a la araña que rápidamente atacará y envolverá a la hormiga para su posterior consumo. Otros tipos de arañas estarán al acecho y simplemente se abalanzarán sobre las hormigas que pasan.

Larvas de hormiga león, también conocidos como garabatos, cavan hoyos diseñados para atrapar hormigas y otros insectos de los que les gusta alimentarse. Las chinches se esconden en el fondo del pozo y atacan a las hormigas que caen dentro.

La mosca phorid es otro depredador importante para las hormigas, particularmente la hormiga de fuego. Estas moscas depositan sus larvas sobre las hormigas. Cuando las larvas eclosionan, consumen a la hormiga. Este método es tan peligroso para las hormigas bravas que estas moscas a veces se utilizan activamente como método de control de hormigas.

Aves que comen hormigas

Muchas aves disfrutan consumiendo hormigas. Estos insectos constituyen una parte importante de la dieta de un ave, junto con los otros insectos que consumirán activamente. Algunas aves que disfrutan particularmente de alimentarse de hormigas incluyen pájaros carpinteros, pavos salvajes, colibríes, urogallos, estorninos y gorriones.

Las aves también interactúan con las hormigas de otra manera, participando en un comportamiento conocido como hormiga. Cuando un pájaro hace hormigueo, aterriza cerca de un hormiguero y recoge las hormigas y las frota sobre sí mismo o se sienta y permite que las hormigas pululan sobre su cuerpo. Las hormigas se comen a menudo después.

Hay muchas teorías sobre por qué las aves se involucran hormigueo. Esto suele suceder con las especies de hormigas que producen ácido fórmico. Algunos especulan que el ácido mata ácaros y parásitos. Otros creen que el ácido puede aliviar a las aves que están mudando. Otros más plantean la hipótesis de que el hormiguero es una forma natural de preparar a las hormigas como fuente de alimento. Después de que las hormigas hayan segregado su ácido, podrían hacer una comida más sabrosa.

Infecciones por hongos que comen hormigas

Una de las cosas más fascinantes que comen las hormigas es un hongo conocido como ophiocordyceps unilateralis, o el hongo hormiga zombie.

Este hongo crece agresivamente a través del cuerpo de la hormiga y finalmente se apodera del cerebro de la hormiga. El hongo obliga a la hormiga a dejar el nido y buscar la altura, temperatura y humedad adecuadas para que el hongo crezca.

Una vez que la hormiga está en un lugar adecuado, el hongo la obliga a sujetar una hoja en sus mandíbulas y quedarse quieta. El hongo finalmente crece a través de la cabeza de la hormiga y libera sus esporas. Dado que la hormiga infectada normalmente seleccionará un lugar cerca de su nido, estas esporas encuentran fácilmente otras hormigas para infectar y consumir.

Hormigas que comen hormigas

Imagen vía Flickr por Chris Wakefield 1

Muchas hormigas se comerán fácilmente a otras hormigas. Las hormigas de fuego consumirán otras hormigas de fuego, así como especies más pequeñas. En respuesta, las hormigas que pertenecen al género Pheidole han desarrollado el hábito de matar a los exploradores de hormigas bravas. Si no pueden acabar con los exploradores, estas hormigas reubicarán sus nidos para evitar que se las coman. Las hormigas del ejército también son conocidas por alimentarse de otras especies de hormigas.

Humanos que comen hormigas

En muchas culturas, los humanos comen hormigas. La práctica de consumir insectos como las hormigas se conoce como antomofagia. Las hormigas son una buena fuente de proteínas.

Las hormigas cortadoras de hojas reina son un manjar particular en la región de Santander en Colombia. Allí, las nuevas reinas son capturadas durante sus vuelos de apareamiento. Estos son un regalo de bodas simbólico. Se quitan las alas de las hormigas y se sumergen en agua salada antes de comerlas.

Los insectos como las hormigas son tan nutritivos que la ONU fomenta su consumo. Los insectos requieren menos alimento y menos espacio para criar como fuente de alimento, y como tal se han convertido en el foco de la ONU, que ha gastado millones en la investigación sobre la producción masiva de insectos.

Leer más: ¿Las hormigas sienten dolor o emociones?

La cría de insectos no requiere fertilizantes, no emite gases nocivos y consume una cantidad mínima de agua. Las hormigas se pueden preparar y comer de muchas maneras y podrían convertirse en una fuente de alimento básico en todo el mundo.

Las hormigas viven una vida arriesgada y son fácilmente devoradas por los depredadores descritos anteriormente, así como por otros como serpientes, peces, lagartijas, caracoles, escarabajos y orugas. Si estos no mantienen a las hormigas bajo control en su área, sin embargo, hable con un control de plagas El profesional puede ayudarlo a cuidar a los que están en su hogar.