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¿Pueden las hormigas ver en la oscuridad?

p>Muchas hormigas pueden ver en la oscuridad; algunas hormigas buscan alimento en la noche y tienen una visión nocturna más sofisticada en comparación con las hormigas diurnas..

Las hormigas tienen ojos compuestos con los que pueden percibir visualmente su entorno. Sin embargo, su resolución es muy baja en comparación con los humanos y, como resultado, su visión es muy borrosa. Algunas hormigas ven mejor que otras dependiendo del tamaño de su cuerpo, mientras que las hormigas más grandes generalmente ven mejor que las más pequeñas.

Sin embargo, hay hormigas como las hormigas armadas y las hormigas conductoras que son completamente ciegas y dependen de otros métodos para orientarse.

¿Qué conforman los ojos de las hormigas?

Los ojos compuestos de las hormigas tienen numerosas unidades conocidas como omatidios o facetas. Estas unidades hacen que los ojos se vean como una serie de LED que se encuentran en los semáforos, aunque con forma de cúpula.

Cada ommatidium ve un punto de un objeto de modo que todo el ojo verá una imagen pero diferentes partes de ella.

Como se mencionó anteriormente, la resolución de las hormigas es mucho menor que la de los humanos. Una forma de determinar la resolución aproximada de las hormigas es contando el número y midiendo el diámetro de los omatidios.

Esto se puede lograr extendiendo una capa de esmalte de uñas transparente sobre el ojo de una hormiga muerta, dejándola secar y luego despegándola. El esmalte de uñas se desprende con una réplica del ojo de la hormiga. A continuación, se pueden obtener los parámetros y calcular la agudeza espacial de la hormiga.

¿Cómo ven las hormigas en la oscuridad?

Las hormigas suelen vivir en lugares oscuros como túneles, madera o bajo tierra. Las especies de hormigas como las hormigas carpinteras, las hormigas azucareras y las hormigas toro se alimentan de noche cuando está absolutamente oscuro. Sin embargo, pueden encontrar su camino en estos lugares oscuros, lo que plantea la pregunta de cómo ven en la oscuridad.

En primer lugar, es importante reconocer que las hormigas tienen un sistema especial de comunicación en el que utilizan una hormona llamada feromona para enviarse señales entre sí.

También usan sus antenas para sentir su camino, especialmente para las hormigas ciegas. Más importante aún, las hormigas tienen adaptaciones oculares especiales que les permiten ver en la oscuridad.

Generalmente, las hormigas que están adaptadas para ver en lugares más oscuros tienen una anatomía ocular más grande que otras hormigas. Tienen un área ocular, un tamaño de facetas, lentes oculares y un tamaño ocelos más grandes en comparación con las hormigas activas durante el día.

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Por ejemplo, las hormigas carpinteras y las hormigas azucareras, conocidas por alimentarse de noche, tienen los ojos llenos de fotorreceptores anchos (o rabdomios), lo que las convierte en una visión nocturna notable. El concepto de fotorrecepción se discutirá mejor más adelante en este artículo.

Percepción del color en la noche

Según los expertos, las hormigas tienen tres fotorreceptores con las que pueden percibir los colores: UV, azul y verde. Los fotorreceptores son células de los ojos sensibles a la luz. Teniendo en cuenta que la mayoría de los mamíferos (incluidos los humanos) tienen solo dos fotorreceptores, las hormigas tienen una muy buena percepción de los colores.

Las hormigas toro, en particular, pueden percibir las luces ultravioleta, mientras que los humanos no. Esto significa que pueden ver más colores que los humanos. Además, las hormigas pueden percibir estos colores con mucha claridad por la noche, incluso a niveles de luz en los que los humanos son completamente daltónicos.

Las hormigas nocturnas dependen en gran medida de su sofisticación de la visión del color para navegar. Esta adaptación se debe a que, a diferencia de otras hormigas, estas hormigas nocturnas se alimentan individualmente. Por lo tanto, no pueden depender de las feromonas ya que no tienen socios con quienes comunicarse.

Además, la baja resolución visionaria de las hormigas dificulta la identificación de puntos de referencia, especialmente de noche. Por lo tanto, tener una visión precisa del color es realmente útil para reconocer puntos de referencia y encontrar el camino de regreso a sus nidos.

¿Qué tan lejos pueden ver las hormigas por la noche?

Es difícil determinar qué tan lejos pueden ver las hormigas porque no hay forma de medirlo. La estructura de ojo compuesto lo hace imposible. A diferencia de los humanos y varios otros mamíferos, las hormigas no tienen una distancia focal ya que carecen de lente y retina. Esto se debe a la naturaleza de sus ojos compuestos.

La razón por la que los seres humanos pueden saber qué tan lejos pueden ver es porque tienen un punto focal, que difiere de una persona a otra.

Las hormigas, por lo tanto, presumiblemente forman imágenes de la misma manera que una cámara digital con baja resolución de píxeles, donde cada faceta del ojo compuesto corresponde a un píxel. En otras palabras, la distancia desde el ojo de una hormiga es irrelevante porque todas las imágenes están borrosas de todos modos.

Sin embargo, se dice que las hormigas más grandes detectan obstáculos desde una distancia mayor en comparación con las hormigas más pequeñas. Esto sigue el concepto de miniaturización, donde cuanto más pequeño es un insecto, más lentas y de menor calidad son sus funciones corporales. Por lo tanto, cuanto más pequeña es una hormiga, más borrosa es su visión, lo que significa que tienen menos agudeza espacial.

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Una observación fue hecha por eruditos para determinar hasta qué punto los diferentes tamaños de hormigas comienzan a notar y reaccionar ante los obstáculos. Se pusieron a prueba dos tipos de hormigas, las hormigas toro de Australia, que tienen un tamaño de entre 8 mm y 45 mm, y las hormigas eléctricas, que tienen un tamaño de 1,5 mm.

Los estudiosos observaron que las hormigas toro se desviarían a 17 cm de distancia, mientras que las hormigas eléctricas más pequeñas comenzarían a desviarse a una distancia de 5 cm del obstáculo.

Conclusión

La mayoría de las hormigas pueden ver, aunque su visión no es tan buena como la de los humanos. Tienen una resolución relativa muy baja y todas las imágenes que perciben son muy borrosas. Sin embargo, cuentan con excelentes fotorreceptores con los que pueden percibir tres colores diferentes; azul, verde y ultravioleta.

Muchas hormigas también pueden ver en la oscuridad y tienen estructuras oculares adaptadas a la visión nocturna. Pero otras, como las hormigas conductoras, son ciegas y no pueden ver en absoluto.