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¿Pueden las hormigas morir al caer?

Una hormiga no morirá por caerse ya que su velocidad terminal es muy pequeña. Esto les permite golpear el suelo mucho más lento que el ritmo al que un humano o un objeto más pesado golpea el suelo. Además, su fuerte exoesqueleto se asegura de que sus órganos internos no sufran ningún daño por el impacto..

La magnitud del daño causado durante una caída comienza a aumentar con la aumento de tamaño corporal y peso de un organismo. Los organismos más pequeños sufren poco o ningún daño incluso después de caer desde una altura considerable.

Echemos un vistazo más profundo a este tema para determinar por qué los animales más pequeños como las hormigas no se enfrentarán a ningún daño significativo por una caída, mientras que un animal más grande como un humano o un elefante resultará gravemente herido por esa misma caída.

¿Moriría una hormiga si se cayera de un edificio?

En los escenarios más probables, una hormiga no morirá incluso si se cae de un rascacielos alto. Esto se debe a dos aspectos clave:

  • Debido al pequeño tamaño del cuerpo, la velocidad terminal de las hormigas es extremadamente baja, lo que significa que incluso con el impacto desde una altura alta, el cuerpo de la hormiga no sufrirá ningún daño.
  • Las hormigas tienen su esqueleto en el exterior en lugar de en el interior, a diferencia de la mayoría de los mamíferos. Esta característica estructural les ayuda aún más en este sentido.

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¿Morirá la hormiga si alcanza la velocidad terminal?

Velocidad terminal según Britannica Puede ser definido como

“Velocidad constante alcanzada por un objeto que cae libremente a través de un gas o líquido”.

Entonces, cuanto menor sea el peso y el tamaño de un objeto, menor será su velocidad terminal. Además, esto significa que su punto de impacto en el suelo será menos devastador. Si el objeto es un organismo vivo, esto implicará que sus posibilidades de supervivencia serán mayores.

Tomemos a un humano como ejemplo. Durante la maniobra de caída libre del paracaidismo, el cuerpo humano cae aproximadamente hacia la tierra a una velocidad terminal de aproximadamente 200 kilómetros por hora (120 mph aproximadamente). Sin embargo, la velocidad terminal puede aumentar aún más con el cambio en la orientación del cuerpo.

Pero si toma una hormiga y la deja caer desde la misma altura que la del humano, su velocidad terminal será de alrededor de 6.4 km / h según el Universidad de Illinois.

Esto significará que como la velocidad terminal de la hormiga es mucho menor que la del humano debido a su peso y tamaño corporal, no se lastimará ni siquiera con el impacto directo con el suelo, mientras que el humano necesitará la ayuda de un paracaídas para sobrevivir a la caída libre.

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En resumen, como el peso de la hormiga es bastante bajo, la resistencia del aire no permitirá que la gravedad la empuje hacia el suelo a un ritmo más rápido. Entonces golpeará el suelo muy lentamente. Este impacto lento los salva aún más de cualquier daño significativo.

Aquí es donde las cosas se ponen interesantes, si se coloca a la hormiga sobre un objeto más pesado, digamos una plataforma o balanza de peso considerable, y luego se le hace sufrir una caída libre. La gravedad que trabajará en la plataforma pesada que transporta a la hormiga será grande y conducirá a la generación de una velocidad terminal extremadamente mayor.

Esto significará que al impactar con la superficie de la tierra, junto con la plataforma, la hormiga probablemente se aplastará.

¿Cómo protege el exoesqueleto a las hormigas contra una caída prolongada?

Junto con la baja velocidad terminal, el fuerte exoesqueleto de las hormigas es otra razón por la que, incluso después de una larga caída, puede moverse hacia su destino como si nada hubiera pasado.

Básicamente, hay dos tipos de esqueletos que se ven en los organismos superiores, un exoesqueleto (donde el esqueleto está presente fuera del cuerpo, presente comúnmente en los invertebrados) y un endoesqueleto (donde el esqueleto se encuentra dentro del cuerpo, su presencia se encuentra principalmente en el cuerpo). cuerpo de vertebrados).

Las hormigas tienen un exoesqueleto fuerte hecho de quitina que los protege de todo tipo de adversidades. El exoesqueleto tiene varias capas, lo que les ayuda a defenderse de los ataques de los depredadores y a levantar pesos pesados.

De hecho, el objetivo principal del exoesqueleto es proteger los órganos blandos del organismo de cualquier tipo de peligro. Sobrevivir a caídas pronunciadas es uno de los muchos peligros que puede tolerar.

¿Les duele la caída de las hormigas?

La evidencia actual sugiere que (como la mayoría de los invertebrados) las hormigas carecen de receptores del dolor, lo que significa que es posible que no perciban el dolor de la manera en que lo percibimos nosotros.

Los vertebrados tienen un conjunto complejo del sistema nervioso que les permite tener muchos procesos que están completamente ausentes en el cuerpo de los invertebrados debido a sus estructuras más pequeñas y su sistema nervioso más simple.

Se considera que las hormigas tienen una cantidad limitada de habilidades cognitivas. La capacidad cognitiva está directamente relacionada con la percepción del dolor. Esto significa que los animales superiores han desarrollado capacidades cognitivas que les permiten sentir dolor cuando atraviesan una caída pronunciada y dañan su cuerpo.

Pero en el caso de las hormigas, carece de la neuroanatomía necesaria para sentir cualquier tipo de dolor.

Entonces, ¿sufren algún dolor después de caerse de un edificio de varios pisos?

En resumen, no, no sienten dolor incluso después de caer desde una altura pronunciada.

¿Por qué?

Bueno, en primer lugar, su cuerpo no se daña debido a la baja velocidad terminal y, en segundo lugar, su exoesqueleto protege el cuerpo y actúa como un amortiguador.

Por último, aunque sufra algún tipo de alteración por la caída al no tener un sistema nervioso evolucionado, no puede percibir ningún dolor.

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Preguntas más frecuentes

¿Puede una hormiga sobrevivir a una caída del Empire State Building?

De hecho, una hormiga puede sobrevivir a una caída desde el Empire State Building. Como su velocidad terminal es muy baja debido a su pequeño tamaño y bajo peso corporal, no sufrirá ningún daño significativo incluso después de golpear el suelo.

Los objetos más pesados ​​caen más rápido que los objetos más livianos, esto se debe a la velocidad terminal que ralentiza la caída de los objetos más livianos.

Además, muchas hormigas (hormigas reinas y macho) pueden volar y simplemente pueden volar.

Conclusión

El peso corporal, la forma y el tamaño juegan un papel clave en el estudio del grado de daño que puede enfrentar un objeto después de caer desde un lugar alto.

Entonces, ¿pueden las hormigas morir? No, esto se debe a que los animales más pequeños tienen una ventaja competitiva en este sentido. Cuanto más pequeño sea el organismo, menor será su peso, por lo tanto, menor será su velocidad terminal y, en última instancia, su daño general tras el impacto.

Una vez que alcanza una cierta velocidad terminal, es probable que permanezca así durante el resto del tiempo de caída, ya que la resistencia del aire no permitirá que la gravedad lo tire más rápido que esto. Entonces, esta lenta velocidad de caída, a su vez, termina salvándoles la vida.

El fuerte exoesqueleto de las hormigas también ayuda a proteger su cuerpo del impacto instantáneo que reciben después de sobrevivir a la abrupta caída.