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¿Por qué las hormigas son picantes?

Las hormigas tienen un sabor picante porque contienen ácido fórmico que utilizan para defenderse de los depredadores. El ácido fórmico generalmente no es dañino para comer, especialmente en proporciones tan diminutas, a menos que sea alérgico a él.

De hecho, el ácido fórmico se descubrió por primera vez en las hormigas y, por lo tanto, se le dio el nombre de la palabra latina formica, que significa hormiga.

Profundicemos en este tema para explorar el sabor picante de las hormigas en detalle …

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¿Por qué las hormigas te queman la boca?

El sabor amargo que sentirá en la boca al comer una hormiga se debe a la presencia de ácido fórmico. Todos los alimentos que tienen un sabor agrio contienen algún tipo de ácido. Por ejemplo,

  • El vinagre contiene ácido acético.
  • Los limones contienen ácido cítrico.
  • Las moras, las peras y las cerezas contienen ácido málico.

De manera similar, la razón por la que las hormigas tienen un sabor picante es porque contienen ácido fórmico que les agrega un sabor agrio.

El ácido fórmico es el principal responsable de la sensación de ardor que sientes cuando te pica una hormiga. Cuando el mismo ácido fórmico se disuelve en la boca, termina percibiendo el sabor de la “sensación de ardor” como picante.

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Junto con esto, también contienen ciertos químicos corporales que saben a frutas cítricas o incluso a cilantro. Se sabe que las hormigas domésticas olorosas contienen un grupo de metil cetonas que huele bastante similar al queso azul.

Por lo tanto, todos estos en su conjunto dan a las hormigas su característico sabor picante que termina proporcionando una sensación de ardor pero pegajosa en la boca.

¿Qué es el ácido fórmico?

Bueno, el ácido fórmico es un líquido totalmente incoloro que tiene un olor acre. Fue aislado por primera vez por John Ray en 1671 a partir de una muestra de hormigas muertas.

Se utiliza popularmente para el procesamiento en las industrias textil y del cuero. Su crecimiento está aumentando lentamente en el sector industrial debido a su no toxicidad en concentraciones más bajas.

También tiene una gran aplicación en el sector agropecuario donde los agricultores a menudo usan ácido fórmico como conservante de alimentos para el ganado.

Lo esparcen sobre el heno y otros materiales alimenticios para el ganado porque el ácido ayuda a mejorar la vida útil de los materiales alimenticios. Permite que los artículos mantengan su valor nutricional por más tiempo y ralentiza su proceso de descomposición.

La gente conocía el ácido fórmico desde hacía cientos de años. Se encuentra naturalmente en varios insectos, incluidas las hormigas y las abejas. Sin embargo, el ácido fórmico utilizado en el sector industrial se produce comercialmente.

Actualmente, la mayor parte del ácido fórmico que se utiliza se obtiene como subproducto del proceso de producción de ácido acético.

¿Por qué las hormigas tienen ácido fórmico?

La mayoría de las hormigas producen ácido fórmico en una glándula presente en su abdomen.

  • Se encuentra por defecto en la maquinaria defensiva o de ataque de las hormigas. Usan ácido fórmico para protegerse de los depredadores. Cuando sienten que están en peligro, a menudo comienzan a atacar al enemigo en un enjambre y terminan mordiendo repetidamente al tema de interés.
  • Las hormigas rocían el ácido fórmico en sus huevos debido a sus efectos antibacterianos. Hormigas novio entre sí y lamen una amplia gama de patógenos que van desde esporas de hongos hasta bacterias y las matan con su ácido.
  • Las hormigas usan ácido fórmico como desinfectante. Ellos a veces ingerir el ácido fórmico para asegurarse de que su estómago se desinfecte. Entonces, a su vez, terminan ingiriendo su propia fuente de ácido producida para protegerse de las infecciones. Junto con esto, también rocían el ácido fórmico en su cuerpo exterior para desinfectar la parte exterior del cuerpo.

Los estudios señalan que consumen ácido fórmico cada vez que comen o beben agua.

Este hábito aumenta sus posibilidades de supervivencia, ya que el ácido ayuda a una mejor digestión del material alimenticio y asegura que no sufran ninguna enfermedad patógena.

Esta es también la razón por la que tienen una cantidad muy baja de bacterias en su sistema digestivo.

Esto puede parecer fascinante, sin embargo, si se piensa profundamente, esto tiene sentido. Piénsalo. Un solo brote de una enfermedad puede acabar instantáneamente con toda la colonia.

De ahí que este proceso de higiene personal evita que suceda algo así o al menos minimiza sus posibilidades. En una situación en la que una enfermedad se propaga rápidamente, emplean las tácticas de inmunización social para contrarrestar la enfermedad.

¿El ácido fórmico de las hormigas es perjudicial para los humanos?

El ácido fórmico en cantidades mayores puede causar daños graves a los seres humanos.

Sin embargo, las hormigas contienen cantidades mínimas de ácido fórmico que no parece representar ningún peligro. Cantidades más altas de ácido fórmico pueden representar una seria amenaza; sin embargo, incluso se utilizan concentraciones más pequeñas de ácido fórmico como conservante de alimentos como antibacteriano. De hecho, uno debería preocuparse más por los tipos de patógenos dañinos presentes en el cuerpo de la hormiga que por el ácido fórmico en sí.

Incluso si se considera a las hormigas como animales higiénicos que se limpian regularmente y aunque muchas personas prefieren comerlas crudas, la mejor opción es cocinarlas bien primero y luego consumirlas.

Esto asegurará que todos los objetos no comestibles de las hormigas se eliminen por completo junto con los organismos microbianos y el veneno de la glándula venenosa.

Preguntas más frecuentes

¿Las hormigas negras tienen un sabor picante?

Se sabe que las hormigas negras tienen un sabor cítrico. Sin embargo, el sabor puede variar de un individuo a otro.

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El sabor cítrico se produce por la presencia de ácido fórmico que tiende a dar una sensación picante.

Esto también depende del tipo de especie, ya que la cantidad de ácido fórmico cambia de una variedad a otra y, por lo tanto, también cambia el grado de picante.

Conclusión

Las hormigas se han consumido durante varios siglos en muchas culturas distintivas del mundo. Solo en las últimas décadas se ha convertido en tendencia.

Las hormigas almacenan ácido fórmico en sus glándulas venenosas y cuando sienten que están en peligro, lo liberan sobre sus depredadores. Es la presencia de este ácido fórmico lo que imparte principalmente el sabor agrio similar al cítrico.

Además, puedes experimentar con hormigas en cualquier plato que desees y ver cuáles te quedan mejor. También puede experimentar con las diferentes especies de hormigas, ya que el sabor cambia bastante con cada especie debido al cambio en la cantidad de ácido fórmico.