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¿Las hormigas tienen sangre?

Las hormigas no tienen sangre. En cambio, tienen hemolinfa. Es como la sangre, pero en lugar de hemoglobina, la hemolinfa es rica en hemocitos.

Hemolinfa (sangre de insectos) es un fluido circulatorio que carece de glóbulos rojos. En comparación con la sangre de vertebrados, también contienen una mayor cantidad de aminoácidos libres.

Para echar un vistazo más de cerca al tema, vamos a cubrir los siguientes puntos:

  • Una descripción básica del sistema circulatorio en las hormigas
  • Una mirada más cercana a algunas de las funciones de la hemolinfa.
  • Una comparación entre la sangre humana y la «sangre de hormiga»
  • Algunos de los pros y contras destacados del sistema circulatorio de las hormigas

Así que vamos a sumergirnos en …

¿Las hormigas tienen corazón y sistema circulatorio?

Las hormigas tienen un sistema circulatorio en el que el corazón juega un papel central, al igual que en el nuestro. Por lo tanto, también tienen un sistema circulatorio genuino y altamente activo. Sin embargo, es aquí donde terminan las similitudes entre nuestro sistema circulatorio y el sistema circulatorio de las hormigas.

los sistema circulatorio de las hormigas es de tipo «abierto», que es totalmente diferente a nuestro sistema circulatorio, que es del tipo «cerrado». Se llama sistema circulatorio abierto porque la hemolinfa (su versión de la sangre) no necesita fluir solo a través de las venas y arterias, puede fluir libremente por todo el cuerpo.

El sistema circulatorio de una hormiga

Las hormigas, como todos los insectos, tienen un sistema circulatorio abierto. Aquí, el corazón es responsable de bombear los hemocitos de la hemolinfa (sangre de hormiga) a una cavidad corporal conocida como hemocele. La hemolinfa es rica en plasma y hemocitos. Todos los órganos y tejidos corporales de la hormiga están directamente expuestos a la hemolinfa.

La locomoción corporal juega un papel importante en el flujo de la hemolinfa por todo el cuerpo. La relajación del corazón ayuda al reflujo de la hemolinfa hacia el corazón desde todo el cuerpo a través de «poros abiertos» (conocidos como Ostia).

Una inmersión más profunda en las principales funciones del sistema circulatorio de las hormigas:

Leer más: ¿Las hormigas tienen músculos?

  • El papel principal de la hemolinfa es mantener un estado de equilibrio homeostático en su interior. Esto significa que necesita regular los niveles de pH, lípidos, proteínas, iones, etc. con gran precisión.
  • En los insectos, la respiración traqueal es la principal responsable del transporte de oxígeno y dióxido de carbono dentro del cuerpo, por lo que la hemolinfa juega un papel crucial en el transporte de nutrientes, hormonas y desechos.
  • La sangre de insecto o la hemolinfa juega un papel importante en la mejora de la respuesta inmunológica de las hormigas y en la protección contra problemas ambientales severos. Contienen agentes crioprotectores que potencian la resistencia al frío del organismo.
  • También juega un papel vital en la cicatrización de heridas y actúa como un medio de apoyo que mantiene unido todo el sistema debajo del exoesqueleto duro.

¿Es la hormiga roja sangre?

La sangre de insectos (hemolinfa) como las hormigas no es de color rojo debido a la ausencia de glóbulos rojos.

Es la presencia de hemoglobina en los glóbulos rojos lo que le da a la sangre de los vertebrados un color rojo intenso.

Entonces, la ausencia de hemoglobina en la sangre de la hormiga es la razón por la que no tiene un color rojo.

¿Por qué las hormigas no tienen glóbulos rojos?

Hemoglobina juega un papel clave en el transporte de oxígeno desde los pulmones a todas las células y tejidos.

Sin embargo, en las hormigas, el proceso de respiración no se lleva a cabo principalmente por la hemolinfa. La respiración traqueal juega un papel importante en eso. En lugar de hemoglobina, las hormigas tienen hemocianina en la hemolinfa, que es una proteína a base de cobre.

Gráfico: hemolinfa vs sangre

HemolinfaSangre
Como no hay vasos, la hemolinfa baña directamente los órganos.La sangre viaja por todo el cuerpo a través de los vasos. No baña los órganos y tejidos directamente.
Los nutrientes se transportan directamente dentro de los tejidos.Los nutrientes se transportan a los tejidos respectivos a través del líquido tisular.
No se produce transporte de gases.Los gases se transportan constantemente y juegan un papel importante en la respiración.
El flujo sanguíneo es comparativamente mucho más lento.El flujo sanguíneo es relativamente rápido.
Aquí no hay control sobre el volumen de sangre que puede fluir a un lugar particular dentro del cuerpo.El flujo sanguíneo se controla en gran medida mediante la contracción y relajación de los vasos sanguíneos.
El componente principal es la hemocianina.El componente principal es la hemoglobina.
  

Ventajas y desventajas de los sistemas circulatorios abiertos de las hormigas

Ventajas

1. Aborda mejor el calor

Los sistemas circulatorios abiertos ayudan a combatir el calor de manera más eficiente que un sistema circulatorio cerrado. Como resultado, las hormigas pueden sobrevivir fácilmente en condiciones de calor extremo.

2. Presión arterial baja

Debido a la ausencia de arterias y venas, la presión arterial de la hormiga es bastante baja. Como resultado, estos organismos pueden incluso existir en ambientes de alta presión con facilidad, ya que los cambios repentinos de presión no los afectan.

3. Bajo consumo de energía

En comparación con el sistema circulatorio cerrado de los vertebrados, el consumo de energía del sistema circulatorio abierto es bastante bajo.

Como no hay arterias ni venas, la sangre de la hormiga tarda una cantidad considerable de tiempo en circular correctamente. La tasa de presión arterial baja es otra razón por la que la sangre tarda más en circular.

Desventajas

1. Baja eficiencia

El sistema circulatorio abierto solo es adecuado para animales más pequeños. Su relación de entrada versus salida es bastante baja en comparación con el sistema circulatorio cerrado.

2. Metabolismo lento

Como la transferencia de oxígeno depende principalmente de la respiración traqueal y el consumo de energía para la distribución de la hemolinfa es bastante bajo, la velocidad de digestión de los alimentos y la eliminación de desechos también es mucho más lenta.

Preguntas más frecuentes

¿Las hormigas se sienten atraídas por la sangre?

Cualquier fuente de proteína en descomposición es una opción alimenticia atractiva para las hormigas. Mientras la fuente de alimento sea rica en azúcar y otros nutrientes, las hormigas no discriminarán entre nada.

Leer más: ¿Las hormigas son atraídas por la luz?

La sangre es un tesoro de nutrientes y es rico en proteínas, glucosa, iones, vitaminas, grasas, etc. Por lo tanto, no debería sorprendernos si observa que las hormigas se sienten atraídas por las muestras de sangre.

Conclusión

La mayoría de los animales que están en la escala evolutiva tienen un sistema circulatorio en su lugar. Las hormigas no son una excepción a esa regla. Son miembros prominentes del filo de los artrópodos.

Las hormigas contienen un líquido que se conoce como hemolinfa en lugar de sangre. Comparte muchas similitudes con la sangre de los vertebrados, pero no contiene eritrocitos que desempeñan un papel importante en la transferencia de oxígeno en el cuerpo de los vertebrados y le confieren un color rojo prominente.

El sistema circulatorio de la hormiga es de tipo abierto. No contiene arterias ni venas, por lo que la presión arterial es bastante baja. Sin embargo, juega un papel importante en la transferencia de nutrientes por todo el cuerpo y mantiene el sistema general debajo del exoesqueleto en perfecta armonía.