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¿Las hormigas tienen huesos (un exoesqueleto)?

p>Las hormigas no tienen huesos ni esqueletos internos como los seres humanos y otros vertebrados. Hormigas se consideran como invertebrados porque carecen de columna vertebral. Entonces, en lugar de un endoesqueleto, las hormigas tienen un exoesqueleto.

Una columna vertebral o más bien una esqueleto no es más que una forma de apoyo para el cuerpo. Algunos de sus tipos comunes incluyen:

  • Endoesqueleto (el que se encuentra en los vertebrados)
  • Exoesqueleto (se encuentra en la mayoría de los invertebrados)
  • Citoesqueleto (Presente en todas las células, incluso en microorganismos como bacterias y arqueas)
  • Hidroesqueleto (esqueleto sostenido por la presión de un fluido, que se encuentra en invertebrados como medusas, estrellas de mar que vivían en las profundidades del mar o del océano).

Las hormigas contienen un esqueleto externo o un exoesqueleto en lugar de un esqueleto colocado internamente.

Echemos un vistazo más profundo a este tema.

¿Qué es un exoesqueleto?

Un exoesqueleto es una cubierta dura externa que ayuda a proteger al organismo de lesiones. Actúa como esa dura barrera entre el mundo exterior y los tejidos blandos internos.

Lo mejor de los exoesqueletos es que pueden ser mudado o triturado según la necesidad del organismo.

De hecho, la mayoría de los organismos vivos en este planeta hay invertebrados, por lo que contienen un exoesqueleto en lugar de un endoesqueleto.

¿Por qué las hormigas tienen exoesqueletos?

En las hormigas, el exoesqueleto juega un papel vital en su supervivencia. Están hechos de quitina y son completamente impermeables. Entonces, esto significa que las hormigas no tendrán ningún problema cuando se expongan al agua, al menos a corto plazo.

Los exoesqueletos no solo ayudan a proteger a las hormigas del peligro, sino que también ayudan en su movimiento muscular óptimo.

Así que echemos un vistazo rápido a algunos de los beneficios del exoesqueleto de la hormiga.

Ventajas de los exoesqueletos en las hormigas

1. Protección contra daños externos

Esta es probablemente la función más importante del exoesqueleto. La cubierta externa dura ayuda a dar una cubierta protectora a los órganos blandos y vulnerables de la hormiga.

Tener exoesqueletos es importante para cualquier organismo vivo que habita principalmente en condiciones ambientales adversas. Esto solo les da ese colchón adicional de seguridad contra lesiones básicas.

2. Protección contra cambios en las condiciones climáticas

El exoesqueleto está formado por muchas capas, a menudo los insectos del tiempo contienen una capa cerosa más interna que los protege contra la deshidratación severa.

Previene la pérdida de agua, que es un asunto importante especialmente para las hormigas que viven en condiciones secas.

Leer más: ¿Las hormigas tienen músculos?

El exoesqueleto también ayuda a proteger el interior del cuerpo de la hormiga de las fluctuaciones repentinas de temperatura. Protegerá al organismo del calor y frío extremos, así como de mojarse.

3. Protección contra depredadores e infecciones

Los exoesqueletos proporcionan a las hormigas una cubierta externa similar a una armadura que las protege en su batalla por la supervivencia contra los depredadores o, a veces, incluso contra un miembro de la misma especie. La dura capa de quitina no permite que los enemigos accedan fácilmente a los tejidos internos más blandos.

También protege los órganos internos de infecciones fúngicas o bacterianas.

4. Función mejorada de sus músculos

A diferencia de los humanos, las hormigas tienen su esqueleto en el exterior. Debido a este beneficio estructural, sus músculos no necesitan sostener su esqueleto.

Entonces, los músculos están totalmente enfocados en usar toda su fuerza para transportar cosas pesadas.

También en los humanos, los músculos no están unidos directamente a los huesos. Están conectados con los ligamentos y los cartílagos. Pero en los insectos, los músculos están unidos al esqueleto externo.

Esto les ayuda aún más a moverse con más flexibilidad.

5. Ayuda en el movimiento superior de los apéndices articulados.

El diseño general del exoesqueleto ayuda al rápido movimiento de los apéndices. Los músculos del cuerpo y los apéndices articulados trabajan en conjunto, lo que les da una ventaja en un movimiento más rápido.

Entonces, además de proporcionar a las hormigas una cubierta protectora, el exoesqueleto también promueve un mejor movimiento de las extremidades.

Desventajas de los exoesqueletos en las hormigas

1. Las lesiones del exoesqueleto pueden ser mortales

El tiempo de curación de los exoesqueletos puede ser largo. Entonces, en caso de una lesión grave, la hormiga puede morir muy fácilmente.

2. Evita que las hormigas evolucionen hacia una estructura más grande

Una estructura más grande siempre tiene ventaja en términos de supervivencia. Si el tamaño de las hormigas aumenta en muchos pliegues, el exoesqueleto se volverá tan pesado que el animal apenas podrá moverse. Esta es una de las razones por las que los animales superiores no tienen exoesqueleto.

Entonces, aunque juega un papel importante en la protección de los depredadores y las calamidades naturales, pone un peso adicional en los cuerpos de las hormigas, lo que los limita aún más en su tamaño.

Comparación de exoesqueletos de hormigas frente a endoesqueletos de vertebrados

Exoesqueleto de hormigaEndoesqueleto de vertebrados
El exoesqueleto, como su nombre indica, está presente fuera del cuerpo celular.El endoesqueleto es un esqueleto interno que solo puede estar presente dentro del cuerpo.
Está formado por escamas y conchas formadas por la quitina.El endoesqueleto está compuesto por huesos y cartílagos.
Aparte de las hormigas y otros insectos, los exoesqueletos se encuentran comúnmente en arañas, cangrejos, ciempiés, etc.Aparte de los mamíferos, los endoesqueletos se encuentran en anfibios, peces, etc.
El exoesqueleto de la hormiga es una estructura no viva y se desarrolla a partir de la capa del ectodermo del desarrollo embrionario.   Como el exoesqueleto de la hormiga es una estructura inerte, su forma permanece igual durante toda la vida del organismo.El endoesqueleto es una estructura viva y surge de la capa del endodermo del desarrollo embrionario.   Como es una estructura viva, crece junto con el cuerpo. A medida que aumenta el tamaño del organismo, el tamaño de su esqueleto también aumenta de manera uniforme.
Los exoesqueletos comúnmente contienen una capa cerosa que previene la deshidratación en los insectos.Los endoesqueletos no contienen tal capa.
Las hormigas pueden deshacerse de su exoesqueleto como todos los insectos y este proceso se denomina muda.La muda no ocurre nunca con el endoesqueleto.

Preguntas más frecuentes

1. ¿Todos los insectos tienen exoesqueletos?

Los insectos pertenecen al filo artrópodos. Para los miembros de este filo, el exoesqueleto es un rasgo ancestral imprescindible. Es un carácter evolutivo beneficioso que tienen todos los insectos.

Leer más: ¿Las hormigas tienen pelo o piel?

Conclusión

Entonces, ¿las hormigas tienen columna vertebral? No, no lo hacen. Sin embargo, tienen un exoesqueleto no vivo que los protege del mundo exterior.

Un exoesqueleto es totalmente diferente a un endoesqueleto. Tanto en términos de estructura como de función.

El papel principal del exoesqueleto es proteger a la hormiga del peligro externo. Junto con eso, también juega un papel clave en el movimiento muscular rápido y en el mantenimiento del equilibrio interno.