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¿Las hormigas carpinteras comen madera?

Las hormigas carpinteras no comen madera, pero se abren paso a través de las estructuras de madera. Lo hacen para crear túneles de interconexión que son la base de una colonia que funciona bien.

En lugar de tragarse las virutas de madera, se deshacen de ellas fuera de los túneles. Hormigas carpinteras tienen fuertes mandíbulas que utilizan para masticar las estructuras de madera.

Las hormigas carpinteras pueden ser muy perjudiciales para las estructuras de madera. Pueden incluso socavar la seguridad estructural de una casa familiar.

¿Qué atrae a las hormigas carpinteras en una casa?

Las hormigas carpinteras son unas de las más comunes en los hogares. Les encanta habitar en la humedad y en las estructuras de madera. Por tanto, cualquier lugar de la casa que sea húmedo puede acabar atrayéndolas.

Suelen encontrarse cerca de lugares como el cuarto de baño, el fregadero de la cocina, la lavadora, el lavavajillas, los marcos de las puertas y los alféizares de las ventanas. Los pilares estructurales y los tejados de madera también son un objetivo viable para la hormiga carpintera.

Las hormigas carpinteras (como todas las demás variedades de hormigas) necesitan azúcar y otras fuentes de alimento lucrativas para sobrevivir.

En contra de la creencia popular, las hormigas carpinteras no consumen madera. Sólo la mastican. Les encanta consumir alimentos azucarados, como miel, jarabe, chocolates y frutas.

Además, les encanta consumir comida para mascotas, carne y restos de otros insectos. Así que tener artículos de comida al aire libre durante mucho tiempo es una forma segura de atraerlas.

Una vez que estén dentro de la casa, al principio empezarán a buscar estructuras leñosas blandas y húmedas. Sin embargo, más adelante, a medida que su colonia crezca en número, se expandirán también a estructuras de madera más duras.

En caso de que tu casa ya haya sufrido una infestación de hormigas carpinteras (o peor aún, una infestación de termitas), tu casa puede ser muy propensa a infestaciones adicionales de hormigas carpinteras, puesto que ya hay túneles excavados alrededor de la casa y el armazón de madera de la misma ya está dañado.

Cuándo preocuparse por las hormigas carpinteras

En el momento en que empieces a encontrar hormigas carpinteras merodeando por la casa, debería ser motivo de preocupación. Ponte en contacto con el control de plagas inmediatamente.

Nunca debes esperar hasta que empieces a ver signos de daños estructurales en la madera de la casa, ya que puede ser demasiado tarde para salvar esas estructuras. Las hormigas ya habrán infligido daños importantes a tu casa.

En caso de que ya veas serrín tirado por tu casa, es muy probable que estén metidas de lleno en la colonización de lugares de tu casa.

Por lo general, no se mueven en enjambres, especialmente cuando buscan comida, pero cuando encuentran una fuente de alimento, empezarás a verlas salir en número.

Así que en cuanto empieces a verlas, aunque sea en números singulares, deberías empezar a tomar medidas de precaución.

Sus opciones alimentarias son muy versátiles, por lo que no notarás que asaltan los alimentos de la casa en gran número hasta que las cosas hayan empezado a descontrolarse.

Leer más: ¿Tienen alas las hormigas carpinteras?

Las hormigas carpinteras miden media pulgada de largo y son negras o de color oscuro la mayor parte del tiempo, con un nodo entre el abdomen y el tórax.

Algunos de los miembros de su colonia tienen alas y la parte central de su estructura corporal será más estrecha que el resto del cuerpo. También la región situada justo después de la cabeza, el tórax, será redondeada.

¿Pueden las hormigas carpinteras arruinar tu casa?

Las hormigas carpinteras son fuerzas destructivas silenciosas que pueden corroer tus estructuras de madera y establecer amplias cámaras para sus colonias. Por tanto, si tienes una casa basada en una estructura de madera, pueden arruinar la estructura de la casa.

Por lo general, las casas más antiguas tienen más problemas relacionados con las hormigas carpinteras, ya que las casas más antiguas tienen estructuras de madera más blandas y desgastadas que son muy vulnerables a sus acciones de carpintería.

Pueden arruinar lentamente el armazón de tus vallas, ventanas, puertas, escaleras, porches, cobertizos y todas las demás estructuras de madera importantes que tengas alrededor de la casa. Las estructuras de madera que se humedecen con regularidad debido a las lluvias son objetivos fáciles para estas pequeñas plagas.

Por tanto, si tienes estructuras de madera dañadas en tu casa, debes ser más precavido.

Si ya tienes una infestación de hormigas carpinteras en tu casa, tienes que ocuparte primero de ella antes de reparar cualquier estructura de madera de la casa, ya que pueden causar más daños en ella incluso después de los trabajos de reparación. Ponte en contacto con profesionales de control de plagas inmediatamente.

¿Las hormigas carpinteras comen madera sana?

La mayoría de las variedades de hormigas carpinteras prefieren las maderas húmedas, blandas y en descomposición para hacer sus túneles, pero algunas especies de hormigas carpinteras de mayor tamaño pueden decantarse incluso por superficies de madera completamente sanas y duras.

Por ejemplo, Camponotus vagus es una especie de hormigas carpinteras que contiene hormigas obreras de gran tamaño que suelen vivir en troncos de árboles viejos de textura extremadamente dura. Esta variedad de hormigas carpinteras puede invadir fácilmente los hogares y puede causar graves daños a la casa.

¿Las hormigas carpinteras dejan serrín?

Las hormigas carpinteras dejan virutas de madera, serrín y mucho polvo en las zonas concretas de la casa donde causan daños.

Se abren paso a través de las estructuras de madera y, por lo tanto, después de hacer un túnel, necesitan deshacerse de las virutas, lo que suelen hacer justo fuera de sus nidos. A menudo puedes encontrar algunas de las hormigas carpinteras muertas en este serrín si te fijas bien.

Sin embargo, puede resultarte difícil localizar su nido en tu casa, ya que les gusta construir varios nidos satélites alrededor de la casa, que suelen estar interconectados mediante actividades de tunelización exhaustivas (a través de las paredes, los pilares y el tejado).

Como no suelen desplazarse en gran número, no será fácil localizar exactamente sus nidos. A menudo son necesarios profesionales del control de plagas para identificar problemas graves.

¿Cómo puedes saber si tienes termitas u hormigas carpinteras?

Tanto las termitas como las hormigas carpinteras pueden causar graves daños en las estructuras de madera de tu casa. Sin embargo, tienen varias diferencias en su estructura.

 TermitasHormigas carpinteras
AbdomenTienen cabeza y tórax, pero no hay rastro de abdomen.Tienen cabeza, tórax y abdomen.
AlasLas termitas tienen las alas más grandes en comparación con las hormigas carpinteras y sus alas se caen con mucha más frecuencia.Las hormigas carpinteras tienen a veces alas y no se les caen fácilmente. El tamaño de esas alas también es pequeño.
CinturaLas termitas tienen una estructura corporal más ancha, no hay cintura.Hay una cintura estrecha.
¿Consume madera?Las termitas comen madera. No producen virutas de madera ni serrín mientras consumen la madera. Sin embargo, pueden segregar productos excretores denominados «frass», que pueden confundirse con el serrín.Las hormigas carpinteras no comen madera. Dejan gran cantidad de serrín y virutas alrededor de los lugares donde construyen sus nidos.

Cómo prevenir una infestación de hormigas carpinteras

Si te encuentras con hormigas carpinteras, lo mejor es que un profesional de control de plagas acuda a la casa inmediatamente para comprobarlo. A continuación se indican algunas medidas preventivas generales que puede adoptar cualquier hogar.

  1. Mantén tu casa limpia. Asegúrate de no tener ropa sucia o residuos de cocina a la vista en la casa. Guarda la ropa sucia y los residuos en bolsas cerradas. La mejor práctica es deshacerse de la basura regularmente, no dejes que se acumule.
  2. Asegúrate de no tener problemas de fugas en la casa, ya que a las hormigas carpinteras les encanta la humedad y se sienten atraídas por ella. También intenta tomar medidas adicionales para asegurarte de que no hay muchas grietas en las paredes. Si ya tienes varias grietas, intenta sellarlas.
  3. Evita dejar los platos sin lavar en el fregadero de la cocina. Del mismo modo, no guardes los alimentos durante mucho tiempo al aire libre.
  4. Presta más atención a tu sótano y a tu tejado para asegurarte de que no hay fugas ni problemas de drenaje. Los desagües obstruidos pueden dar lugar a la aparición de hongos, que pueden actuar como fuente de alimento para estas hormigas.

Leer más: ¿Qué tan rápido se reproducen las hormigas?

Si tienes hormigas carpinteras en tu casa, busca servicios de control de plagas para minimizar el riesgo de que se produzcan más daños y evaluar cualquier problema de daños actual.

Conclusión

Las hormigas carpinteras pueden ser un verdadero dolor de cabeza y pueden causar graves daños a la casa, especialmente si tu casa tiene una estructura de madera No se alimentan de la madera, sino que la mastican para hacer un vibrante nido lleno de túneles interconectados.

Debes limpiar tu casa con regularidad y, si durante la limpieza encuentras serrín por la casa, puede ser un signo de infestación de hormigas carpinteras. Si crees que ya tienes una infestación de hormigas carpinteras en tu casa, será conveniente que busques ayuda profesional.