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¿Están sucias las hormigas?

p>Las hormigas son generalmente limpias, pero considerando que viajan en masa y por áreas pequeñas y sucias, generalmente recogen suciedad con sus cuerpos. Sin embargo, las hormigas se limpian constantemente.

¿Están sucias las hormigas?

Aunque las hormigas se limpian solas, esto no significa que puedan eliminar todas las bacterias que han acumulado al moverse por las tuberías u otras superficies sucias.

Las hormigas tienen antenas en las que dependen para oler, localizar parejas y comunicarse entre sí. Por lo tanto, si los pelos sensibles que cubren las antenas se ensucian, les resultará difícil oler, comunicarse o reproducirse.

En ese caso, deben limpiar constantemente los cabellos sensibles para facilitar la navegación y la comunicación.

¿Pueden las hormigas transmitir enfermedades?

La mayoría de las especies de hormigas no son dañinas; de hecho, es una buena idea tener hormigas en su jardín, ya que son muy beneficiosas. Sin embargo, algunas especies pueden considerarse dañinas pero en teoría. A medida que se arrastran por túneles o superficies sucias, tienden a acumular bacterias peligrosas. Aunque se limpian regularmente, existe la posibilidad de que algunas de las bacterias permanezcan en sus cuerpos.

Se sabe que las hormigas portan organismos bacterianos y fúngicos que pueden causar enfermedades. Un ejemplo son las hormigas faraón que portan y transmiten organismos como salmonella, estafilococo, clostridium, E-coli, shigella y estreptococo. Cuando estos patógenos entran en contacto con alimentos para humanos, pueden provocar enfermedades.

La infección por salmonela produce diarrea, calambres estomacales y fiebre. Además, la salmonela también causa complicaciones en el tracto urinario, las articulaciones, el sistema nervioso o la sangre y puede causar enfermedades mortales.

Una de esas enfermedades a largo plazo incluye artritis reactiva. Los que están en riesgo de contraer la infección por salmonela son los niños menores de cinco años, los adultos mayores de 65 años y las personas con un sistema inmunológico debilitado.

Staphylococcus tiene la capacidad de causar infección al huésped a través de la invasión tisular directa. La infección más común causada por la bacteria estafilococo incluye infecciones de la piel, neumonía, endocarditis, osteomielitis y artritis séptica.

La bacteria Clostridium también causa enfermedades a su hospedador, como botulismo, gastroenteritis, infecciones de tejidos blandos, tétanos, enteritis necrotizante por clostridios y enterocolitis neutropénica. Sin embargo, la mayoría de las infecciones por clostridium son leves; hay algunos que pueden ser fatales si no se tratan adecuadamente.

Se sabe que el estreptococo causa varias infecciones en su huésped. Algunas de las infecciones son leves, pero otras pueden ser fatales. Incluyen faringitis estreptocócica, celulitis, escarlatina, síndrome de choque tóxico estreptocócico, impétigo, fiebre reumática, fascitis necrotizante y glomerulonefritis posestreptocócica.

Según los CDC, la infección por shigella causa diarrea, que puede ser sangre, calambres en el estómago y fiebre. Aunque estas infecciones no son peligrosas y no requieren atención médica, las personas con sistemas inmunitarios debilitados requieren antibióticos para suprimir sus efectos.

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E-coli es la causa más común de infecciones bacterianas. Se ha relacionado con bacteriemia, infección del tracto urinario (ITU), colecistitis, colangitis y diarrea del viajero. Además, se ha relacionado con otras infecciones, como neumonía y meningitis neonatal.

¿Cómo se limpian las hormigas?

La estructura del cuerpo de las hormigas está hecha de un robusto mecanismo de limpieza. Las hormigas usan sus patas delanteras para limpiar antenas sucias. El dispositivo de limpieza de las hormigas contiene una muesca y un espolón que está cubierto de pelo y parece una pequeña pinza de langosta.

El proceso de limpieza es sistemático porque primero limpia las partículas grandes, elimina las partículas más finas y limpia la suciedad restante. El peine fino tiene un espacio por el que solo pueden pasar los pelos de las antenas, y la suciedad del pelo se adhiere al peine.

Una vez que se ha limpiado el pelo de las antenas, el último proceso es limpiar el dispositivo de limpieza. Para ello, la hormiga utiliza su boca, que segrega una saliva aceitosa que limpia y aceita sus cuerpos. El proceso de limpieza se repite varias veces. También se limpian entre sí, eliminando así el esporas de hongos parásitos.

Las hormigas viven en colonias; en las colonias hay hormigas nodrizas. La función de la hormiga nodriza es limpiar los huevos puestos por la reina, las larvas y las crías. Después de que la reina pone un huevo, las hormigas nodrizas se lo quitan y lo lamen hasta que esté completamente pegajoso.

Otro dato divertido sobre la hormiga nodriza es que es la primera especie no humana conocida que se ocupa de las hormigas heridas. Lame las hormigas heridas y salva hasta el 90% de ellos limpiando la herida y previniendo una mayor infección.

Las hormigas jóvenes carecen de las habilidades necesarias para limpiarse. Por lo tanto, las hormigas nodrizas suelen enderezar y limpiar sus antenas y lavar su cuerpo.

¿Son alergénicas las picaduras de hormigas?

Las hormigas están equipadas con armas especiales para el ataque y la autodefensa. Por ejemplo, las hormigas contienen mandíbulas que utilizan para mordisquear hojas, transportar comida, aplastar a sus presas o incluso luchar contra lo que perciben como una amenaza.

No todas las mordeduras o picaduras de hormigas son dañinas para los humanos, pero pueden ser muy dolorosas. Otras picaduras y mordeduras de hormigas también pueden ser muy alérgicas.

Por ejemplo, una picadura de la hormiga roja de fuego es altamente alergénica. Las picaduras de hormigas rojas de fuego tienen alcaloides que pueden provocar anafilaxia en algunas personas.

La anafilaxia es una reacción alérgica mortal que puede ser fatal si no se busca atención médica de inmediato. Cualquier persona que sufra de anafilaxia debe ser inyectada con epinefrina para sacarla de peligro.

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Ciertas especies de hormigas tienen picaduras similares a las de las avispas. Por lo general, inyectan ácido fórmico que contiene veneno. El ácido fórmico puede provocar una reacción alérgica en algunas personas. Algunas de las reacciones alérgicas asociadas con el ácido fórmico incluyen dolores de pecho, hinchazón, mareos, fiebre, sudoración, dificultad para hablar y falta de aliento.

Cómo prevenir las hormigas en interiores

Aunque las hormigas están limpias, aún representan un peligro para la salud humana. Por lo tanto, se deben tomar medidas para evitar que entren en la casa. Se pueden implementar varias medidas, que incluyen:

  • Asegurarse de que los alimentos se almacenen en recipientes herméticos.
  • Los pisos se barren a fondo para limpiar las migas o los alimentos caídos.
  • Los utensilios y la vajilla sucios están limpios.
  • Asegúrate de que no haya humedad en la casa.
  • Elimine los restos de comida en los tazones para perros o gatos.

Conclusión

Las hormigas generalmente no son insectos sucios, ya que tienen un mecanismo para limpiarse por sí mismas. Sin embargo, estos mecanismos de limpieza no pueden ser efectivos para eliminar todos los organismos que causan bacterias.

Además, se desconoce la frecuencia con la que se limpian y, por lo tanto, tienen el potencial de transferir esas bacterias a los alimentos.

Por eso, es importante tener en cuenta que las hormigas pueden ser perjudiciales para tu salud. Por tanto, conviene tomar medidas para sacarlos de la casa.