Saltar al contenido

¿El agua con jabón mata a las hormigas? (Sí, pero…)

Sí, el agua con jabón mata a las hormigas, pero no instantáneamente. Por lo general, las hormigas pueden flotar en el agua debido a la tensión superficial. Sin embargo, el jabón rompe la tensión superficial haciendo que las hormigas se hundan.

Si bien las hormigas pueden sobrevivir bajo el agua hasta un día entero, no pueden contener la respiración bajo el agua con jabón. Esto se debe a que el jabón rompe su cutícula protectora permitiendo que el agua entre en sus cuerpos, provocando asfixia.

¿Cómo sobreviven normalmente las hormigas en el agua?

El agua no mata fácilmente a las hormigas. Tienen mecanismos que les permiten flotar en el agua y respirar bajo el agua durante el tiempo que sea necesario para retirarse a los refugios seguros de sus colonias.

Por un lado, las hormigas son insectos muy ligeros que dificultan la penetración a través de la tensión superficial del agua. Por esta razón, flotan siempre que se encuentran en charcos de agua.

Algunas hormigas, como las de fuego, construyen balsas que les permiten flotar y trasladarse de forma segura a lugares más secos. Lo hacen uniendo sus extremidades y bocas, luego colocando la hormiga reina y las hormigas más jóvenes en el medio para protegerlas.

También se sabe que la Hormiga Buceadora navega por el agua, haciendo los mismos movimientos de pierna que usa en tierra para moverse en el agua.

Cuando se sumergen en el agua, las hormigas cierran sus espiráculos, que normalmente utilizan para respirar. Luego entran en un estado de letargo en el que las funciones corporales se reducen al mínimo. En este estado, una hormiga requiere aproximadamente 20 veces menos oxígeno del que necesita cuando duerme.

Además, los espiráculos cerrados evitan que el agua inunde la cavidad general del cuerpo de la hormiga, evitando que la asfixia se ahogue. Así es como una hormiga sobrevive muchas horas en el agua sin morir.

¿Cómo ayuda el agua con jabón a matar las hormigas?

El jabón tiene propiedades que rompen la tensión superficial del agua. Esto significa que las hormigas no pueden flotar en agua jabonosa debido a la falta de resistencia al agua, por lo que se hunden. Aquí, el jabón actúa como tensioactivo.

Normalmente, las hormigas tienen mecanismos que les permiten sobrevivir en el agua. Por ejemplo, tienen capas en su cuerpo que los hacen impermeables. Estas capas forman lo que se llama cutícula.

Las cutículas contienen sustancias cerosas y, como todos sabemos, la cera y el agua no se mezclan. Por lo tanto, las sustancias cerosas encierran algo de agua dentro del cuerpo del insecto y retienen el agua adicional afuera.

Sin embargo, cuando el agua tiene jabón, la cutícula se daña y, como resultado, la cera se disuelve. Esto crea una autopista para que el agua adicional ingrese al cuerpo del insecto, provocando su asfixia y muerte.

¿De qué otra manera elimina el agua con jabón las hormigas?

El agua con jabón elimina los rastros de feromonas que conducen a las colonias de hormigas a su hogar. Las feromonas son hormonas que utilizan los insectos para comunicarse entre sí. Los diferentes tipos de feromonas transmiten diferentes mensajes. Algunos comunican que un insecto está preparado para aparearse o que se acerca el peligro.

Las hormigas suelen usar feromonas para establecer sus senderos y permitirles regresar a sus colonias sin luchar. Este sendero también dirige a otras hormigas a fuentes de alimento y agua, que muchas veces se encuentra dentro de las casas de las personas. Esto conduce a infestaciones frustrantes.

Leer más: ¿Cómo matar hormigas rojas importadas?

Las feromonas están formadas por moléculas hidrófobas que pueden extraerse con jabón. Como hemos aprendido, el jabón tiene un extremo hidrofóbico que puede penetrar sustancias que no se mezclan con el agua, como las feromonas. Por lo tanto, rociar un rastro de hormigas con agua jabonosa es suficiente para deshacerse de las feromonas, evitando que las hormigas encuentren esa ruta.

¿El jabón en polvo tiene el mismo efecto sobre las hormigas que el agua con jabón?

El jabón en polvo tiene un efecto similar al del agua jabonosa, en lo que respecta a la eliminación de huellas de hormigas. No mata a las hormigas con tanta eficacia como lo hace el agua con jabón.

Sin embargo, rociar un poco de jabón en polvo alrededor de los lugares donde las hormigas han creado senderos mata las feromonas, saboteando así la comunicación entre los insectos. Aún así, el agua con jabón hace un mejor trabajo porque destruirá las feromonas y matará a las hormigas casi instantáneamente.

¿Cómo rompe el jabón la tensión superficial del agua?

Los productos químicos utilizados para hacer jabón le dan una característica que le permite romper los enlaces químicos de otros compuestos con mucha facilidad. El jabón tiene dos extremos: un extremo hidrófobo o repelente al agua y un extremo hidrófilo o amante del agua.

Esta doble propiedad permite que el jabón atraiga tanto agua como aceite, razón por la cual se usa detergente para lavar la ropa. También es la propiedad que rompe la tensión superficial del agua.

Cada molécula de agua contiene un átomo de oxígeno grande y dos átomos de hidrógeno más pequeños. La carga positiva adicional de los átomos de hidrógeno hace que las moléculas de agua sean polares y se forman enlaces temporales de hidrógeno dentro del agua.

Por lo tanto, las moléculas de agua se atraen entre sí desde todas las direcciones, a excepción de las moléculas en la superficie. Estos reciben más fuerza de abajo que de arriba porque no hay moléculas de agua encima de ellos.

Como resultado, las moléculas en la superficie se compactan más juntas que las moléculas dentro del líquido, lo que genera una capa delgada y densa. Esta capa es lo que se conoce como tensión superficial.

Cuando se pone jabón en agua, el extremo hidrofóbico del jabón repele las moléculas de agua y las empuja hacia la superficie. Esto provoca el debilitamiento de los enlaces de hidrógeno que mantienen unidas las moléculas de agua en la superficie, rompiendo así la tensión superficial.

¿Cuáles son otros métodos para eliminar las hormigas?

Hay muchas sustancias además del agua con jabón que se pueden utilizar para eliminar las hormigas. Por un lado, el agua y el vinagre en una solución 50/50 es un método natural perfecto para matar hormigas. El ácido bórico, o bórax como se le conoce comúnmente, se puede utilizar como cebo para eliminar las hormigas.

Leer más: ¿Repele la sal a las hormigas?

Se aplica a alimentos azucarados y otras fuentes de alimento para hormigas, que luego se llevan de regreso a las colonias de hormigas, causando la muerte de las hormigas. Se sabe que otros artículos como la menta seca, el ají rojo y la canela repelen las hormigas. Por lo tanto, son elementos de disuasión naturales para las hormigas.

Conclusión

El jabón puede matar hormigas. Rompe la tensión superficial del agua, haciendo que las hormigas se hundan en ella. Luego, el jabón destruye la cera en la cutícula de una hormiga. Esta cera ayuda a mantener el exceso de agua fuera del cuerpo de la hormiga.

Como resultado, el agua fluye hacia el cuerpo de la hormiga, ahogando al insecto instantáneamente. El agua con jabón también elimina las feromonas, una hormona que las hormigas usaban para comunicarse entre sí.

No obstante, usar agua con jabón para deshacerse de las hormigas no es la solución más eficaz. Otros métodos, como el bórax, son más fáciles y eficientes.