Saltar al contenido

¿Cómo trepan las hormigas por las paredes (y techos)?

Las hormigas trepan por las paredes usando una combinación de tres características: garras, ventosas y pelos con agarre en las patas. Aplicarán una, dos o todas estas capacidades biológicas para escalar casi cualquier superficie.

Generalmente, las hormigas podrán trepar por casi cualquier superficie, incluido el vidrio. Hay una pequeña cantidad de superficies muy lisas hechas por el hombre a las que las hormigas no pueden trepar, como el teflón, que se puede usar en recintos de hormigas para evitar que se escapen.

Sorprendente, las increíbles habilidades de escalada de la hormiga han sido inspiración para robots trepadores como el SpinyBot II de la Universidad de Stanford y el robot ZPD del Instituto Americano de Física.

Las 3 formas en que las hormigas trepan paredes

Las hormigas no solo tienen un truco bajo la manga cuando escalan paredes. ¡De hecho tienen tres! Estos son: tapones de succión llamados «almohadillas adhesivas pretarsales» o arolia, garras para agarre y pelos diminutos para tracción.

1. Almohadillas adhesivas pretarsales (que provocan adherencia capilar)

El mecanismo principal para lograr agarre en paredes y techos es la “almohadilla adhesiva pretarsal” en las patas de las hormigas. Estas almohadillas son pegajosas.

Cuando la hormiga aplica presión a la pared, la sustancia húmeda y pegajosa dentro de la almohadilla se filtra y llena todos los pequeños espacios de aire entre sus patas y la pared.

El efecto es que la hormiga no solo sostiene la pared, en realidad palos a la pared. El proceso físico que está ocurriendo se llama «Adhesión Capilar».

En la escuela, podemos replicar la adhesión capilar vertiendo agua sobre una superficie de vidrio. Luego, coloque una taza de fondo plano (un vaso de precipitados funciona muy bien) en el pequeño charco de agua y presione hacia abajo. ¡Sentirás que el vaso se pega a la superficie!

Lo que sucede es que la tensión superficial del agua hace que la superficie y la pata de la hormiga (o en nuestro experimento, el vaso de precipitados) se peguen.

Puedes ver al científico en este video haciendo ese experimento:

2. Garras para agarrar

En superficies rugosas, las hormigas pueden usar garras especiales en la parte posterior de cada pie para agarrarse a la superficie.

Las garras de las hormigas son bastante grandes en relación con su tamaño. Por lo tanto, pueden obtener un buen agarre en superficies. Se sientan en la parte posterior del pie delantero mirando hacia adelante.

Es un poco como un escalador de hielo con su gran pico. Martillará ese pico en y alrededor de rocas y hielo para agarrarse mientras sube por la cascada helada.

Pero las garras también pueden servir para otro propósito.

Se pueden usar las garras de una hormiga para ayudar a despegar la almohadilla adhesiva de la pared. Cada paso, esa almohadilla debe despegarse para que la hormiga pueda mover su pie hacia adelante mientras sube (y sí, ¡todas las hormigas obreras son machos!)

3. Pelos en los pies

Las hormigas usan los pelos de sus pies para sostenerse, pero las ventosas hacen la mayor parte del trabajo.

Por lo general, a medida que la hormiga trepa, usará ventosas para sostenerse, luego los pelos como respaldo para sostenerlos allí, casi como una mano que se rompe.

Leer más: ¿Por que las hormigas trepan a los arboles?

Otros tipos de insectos, como las hormigas, utilizan los miles de pelos diminutos de sus pies para agarrarse incluso a los huecos más pequeños de las paredes. Para esos insectos, usan lo que llamamos «almohadillas peludas» porque tienen muchos más pelos. Pero las hormigas tienen almohadillas lisas con pelo solo como agarre de respaldo.

Cómo evitar que las hormigas trepen por las paredes

Hay varias formas de evitar que las hormigas trepen por las paredes. Puede comprar un adhesivo resbaladizo para colocar sobre una superficie de vidrio o simplemente puede usar aerosoles para superficies de insectos con regularidad.

Para las personas que crían hormigas en granjas de hormigas (por un pasatiempo o para experimentos científicos), querrán obtener un adhesivo resbaladizo. Esto evitará que las hormigas salgan de su jaula sin causarles ningún daño.

Dos adhesivos comunes son Fluon y PTFE productos. Son adhesivos de muy bajo agarre que hacen que las hormigas e insectos similares se resbalen y caigan. Puede comprar un producto líquido que puede agregar con un cepillo especial y dejar secar, o tiras que se aplican como cinta adhesiva.

Para el líquido resbaladizo, estás buscando 16 oz por $ 99. Aquí hay imágenes de él en uso en una granja de hormigas:

Para las personas que buscan una solución para el control de plagas, puede usar aerosoles repelentes de insectos comprados en la tienda.

Elija un aerosol para superficies repelente de hormigas que permanezca en las superficies durante mucho tiempo. Rocía una línea del repelente a lo largo de la base de la pared y, si puedes, también en la parte superior.

Recuerde que es posible que sea necesario volver a aplicar estos aerosoles con regularidad, especialmente si el área está expuesta a los elementos (como la lluvia).

Asegúrese de leer la etiqueta y seguir las instrucciones cuidadosamente. Algunos repelentes pueden irritar a los niños o las mascotas. Consulte la etiqueta de su aerosol para obtener más información.

¿Las hormigas mueren al caer?

Es posible que las hormigas mueran al caerse, pero es probable que sean demasiado pequeñas y livianas para alcanzar la velocidad suficiente para «salpicar» el suelo. La resistencia del aire contra sus cuerpos diminutos los ralentizará.

Además, su exoesqueleto ayudará a protegerlos de una fuerte caída.

Esto no es algo difícil de probar. ¡Solo toma una hormiga y suéltala! Verás que simplemente se da la vuelta y se escapa.

Especies de hormigas comunes que pueden caminar sobre las paredes

Las siguientes son algunas de las especies de hormigas más comunes que se encuentran en paredes interiores y huecos:

Hormigas olorosas: Construyen sus nidos en espacios húmedos como huecos en las paredes cerca de tuberías, trampas de baño y madera dañada por termitas y se alimentan de proteínas y almidones.

Hormigas argentinas: Las hormigas argentinas construyen sus nidos en cavidades de las paredes, trampas de baño y aislantes y se alimentan de carbohidratos, azúcares y grasas.

Hormigas acróbatas: Las hormigas acróbatas construyen sus nidos en los marcos de las ventanas y puertas, especialmente aquellos dañados por termitas, otros insectos o la humedad; comen azúcares y proteínas.

Hormigas carpinteras: Las hormigas carpinteras construyen sus nidos en madera podrida que otros insectos han dañado.

Hormigas fantasmas: Las hormigas fantasmas construyen sus nidos debajo de los zócalos, dentro de las plantas en macetas y en los espacios entre los armarios y la leña que se lleva adentro; buscan dulces y aceite en la cocina.

Hormigas locas: Las hormigas locas tienden a alimentarse de grasas, dulces, grasas y aceites que se encuentran en alfombras, huecos en las paredes y plantas en macetas.

Hormigas faraón: Las hormigas faraón construyen sus nidos en áreas húmedas como cocinas y baños cerca de fuentes de agua, huecos de las paredes interiores, debajo de los pisos, debajo de los zócalos y los alféizares de las ventanas, y se alimentan de proteínas y azúcares.

Hormigas de interior: En el interior, las diminutas hormigas negras pueden construir nidos en los huecos de las paredes, gabinetes y enchapados de ladrillo o piedra.

Hormigas Citronela: Las hormigas citronela son hormigas aladas que pululan en el interior de las grietas y hendiduras en pisos y paredes, así como en el sótano y los cimientos: se alimentan de melaza de pulgones y cochinillas que viven bajo tierra.

Aplicaciones en Robots

En las últimas décadas, los estudios sobre cómo los insectos caminan por paredes y techos han dado lugar a avances tecnológicos.

Un ejemplo es Spinybot II de la Universidad de Stanford. Spinybot usó muchos pelos puntiagudos diminutos, replicados de almohadillas de adherencia peludas de cucarachas, para crear un robot trepador que tiene aplicaciones en operaciones militares y policiales.

Leer más: 7 ingeniosas formas en que las hormigas sobreviven a la lluvia.

Otro son los usos del robot ZPD del Instituto Americano de Física pies de succión de vacío que está modelado a partir de patas de insectos.

Conclusión

Las hormigas trepan por las paredes gracias a sus almohadillas productoras de líquido que actúan como ventosas. Cuando el líquido se excreta, se vuelven más pegajosos. Usan sus garras para agarrar paredes y quitar sus ventosas. Además, los pelos en los pies y los tobillos ayudan a mantener el agarre.

Con una combinación de estas tres capacidades biológicas, las hormigas pueden caminar sobre paredes y techos. Pueden caminar sobre vidrio, plástico, metal y casi cualquier otra superficie. Para evitar que trepen, debe usar una sustancia de PTFE o rociar la pared con un repelente de insectos en aerosol.