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¿Cómo se aparean las hormigas?

p>La hormiga reina y las hormigas macho se aparean en el aire en un ritual denominado vuelo nupcial, que suele ocurrir en los meses de verano.

Las hormigas macho insertan su edeago en la abertura reproductiva femenina y eyaculan su esperma que finalmente viaja a la espermateca reina.

Una hormiga reina puede 300 millones huevos a lo largo de su vida. Ella almacena el esperma obtenido de las hormigas macho por el resto de su vida y lo usa para fertilizar sus óvulos.

Echemos un vistazo más profundo al apareamiento general de las hormigas y al proceso reproductivo.

El proceso reproductivo y de apareamiento de las hormigas en pocas palabras: ¿Cómo tienen bebés las hormigas?

  1. Paso 1. Vuelos nupciales: Las hormigas macho y la hormiga reina participan en un ritual de apareamiento conocido como vuelo nupcial que tiene lugar en los meses más cálidos del año. Generalmente, los machos salen volando de los nidos en enjambres y esperan a la reina hembra. La reina se une a ellos más tarde. Las hormigas macho mueren poco después del proceso de apareamiento.
  2. Paso 2. Desprendimiento de alas: Después del apareamiento, la hormiga reina se quita las alas y forma un nuevo nido, preferiblemente bajo tierra. Almacena los espermatozoides obtenidos durante el apareamiento y los usa cuando comienza a poner su primer lote de huevos. La hormiga reina no come nada durante muchas semanas después del apareamiento y usa la energía muscular de las alas que se ha desprendido para vivir durante estas pocas semanas.
  3. Paso 3. Anidamiento: Después de que se produce el lote inicial de hormigas obreras, la reina se concentra estrictamente en hacer crecer la población del nido. Ella sigue produciendo hormigas obreras de forma regular, ya que las hormigas obreras son las únicas responsables de ocuparse del trabajo de construcción de la colonia (incluida la conquista de superficies más grandes y la mejora del tamaño del nido, la adquisición de alimentos, el cuidado de los huevos y la defensa de los huevos). nido de depredadores).
  4. Paso 4. Nuevas reinas: Después de producir un número satisfactorio de hormigas obreras (cuando la colonia se estabiliza), la colonia de hormigas comienza a generar hormigas reinas, las aladas (que son las hormigas aladas reproductivamente maduras, las reinas jóvenes y las hormigas macho). Después de crecer, estos alados salen, se aparean y establecen sus propias colonias nuevas.

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¿Por qué los vuelos nupciales solo ocurren en una época determinada del año?

Los vuelos nupciales dependen totalmente de la clima. Generalmente, durante los meses de julio, agosto y septiembre, los enjambres de hormigas se ven con más frecuencia, ya que estos son los meses en los que el clima permanece cálido y húmedo en la mayoría de los lugares.

Estas condiciones climáticas son perfectas para el vuelo nupcial. Por lo tanto, estos vuelos solo se ven en esta fase particular del año.

¿Por qué mueren las hormigas macho después del apareamiento?

Las hormigas macho mueren después del apareamiento, ya que su propósito en este mundo se ha cumplido. El papel principal de las hormigas macho es aparearse con la hormiga reina para que la hormiga reina pueda tener esperma más que suficiente en reserva para poder seguir poniendo huevos durante años.

Una vez que el proceso de apareamiento está terminado y desempolvado, la hormiga reina arroja sus alas ya que ya no son necesarias. No participará en otro vuelo nupcial en su vida. Del mismo modo, a medida que se cumple el papel de las hormigas macho y se han asegurado de que su firma genética se traslade a la siguiente generación, mueren.

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¿Qué pasa si matas a la hormiga reina? ¿Morirá la colonia de hormigas?

Pueden pasar dos cosas. O, eventualmente, con el paso del tiempo, la colonia de la hormiga reina se extinguirá. De lo contrario, la hormiga reina de la colonia puede ser simplemente reemplazada por una hormiga reina nueva y joven.

1. Si ninguna otra reina se hace cargo

En la mayoría de los escenarios, si la especie de hormiga es monogyne, cuando la reina muere, la colonia finalmente morirá.

Si la reina muere y ninguna hormiga reina se hace cargo, la colonia tardará algún tiempo en extinguirse (dependiendo de cuántos huevos haya puesto con éxito la reina en esa colonia de antemano).

Las hormigas obreras continuarán con sus deberes de recolectar alimentos, defender el nido y cuidar los huevos que aún no se han transformado en hormigas.

Con el paso del tiempo, estos trabajadores morirán e incluso las hormigas formadas a partir de la última reserva de huevos reservada crecerán y terminarán muriendo en algún momento. Entonces, en esa etapa, toda la colonia se extinguirá ya que la mayoría de las nuevas reinas se mudarán para formar sus propias colonias.

Sin embargo, existen muchas excepciones dependiendo de la especie de hormiga.

2. Si la reina se hace cargo

Para algunas especies de hormigas, la reina es reemplazada cuando lo hace.

La nueva hormiga reina joven llevará adelante las tareas de aumentar la población de hormigas de su predecesora y la colonia seguirá funcionando como solía hacerlo.

Por ejemplo, dentro de la especie de hormiga llamada Aphaenogaster senilis, ellos reemplazan a su reina con una nueva reina. Las hormigas obreras siguen cuidando los huevos y se aseguran de que se forme una nueva reina.

Una reina puede tener una larga vida que se extiende por varias décadas antes de morir. En una configuración de laboratorio de Lasius niger, la reina vivió para 29 años!

¿Cómo saber si una hormiga reina se ha apareado?

Una vez que la hormiga reina se ha apareado, va sola y da lugar a su propia colonia.

Luego, a lo largo de su vida, preferiblemente permanecerá escondido en su nido y generalmente no saldrá en absoluto, ya que su propósito principal será seguir poniendo huevos y expandir el poder de esa colonia en particular en términos de números.

Entonces, una vez que establece una colonia, puede ser muy difícil poner los ojos en una hormiga reina. Pero en caso de que lo haga, aquí hay algunas señales para saber si la hormiga reina que está viendo se ha apareado o no …

  • Generalmente, no tendrá alas. Después de aparearse, las hormigas reinas se deshacen de sus alas, ya que su propósito ha sido cumplido. (Sin embargo, en casos excepcionales, la reina puede terminar produciendo los primeros conjuntos de huevos sin derramar fuera de sus alas, pero eventualmente terminará haciéndolo más adelante).
  • El tamaño de la hormiga reina será el más grande de toda la población, lo sabrás cuando la veas.
  • Como normalmente no habrá alas, si miras de cerca, podrás ver dos marcas en su tórax que son los lugares donde solían tener sus alas.
  • El abdomen de la hormiga se verá hinchado e hinchado, una condición denominada como fisogastrismo. Para que ocurra esta condición, pueden pasar algunos meses desde el día del apareamiento.
  • Muchas veces las reinas con abdomen hinchado terminan limpiando esa zona del cuerpo. Entonces, si terminas capturando a la reina y tomas medidas para instalar tu propio nido de hormigas en casa, encontrarás que la hormiga reina limpiará su abdomen después de intervalos regulares, lo cual es otra señal de su apareamiento.

Entonces, si encuentra una hormiga de mayor tamaño sin alas con dos marcas similares en su tórax, y su abdomen se ve un poco hinchado que el de otras hormigas, entonces definitivamente es su día de suerte, ¡está mirando a la hormiga reina!

¿Pueden las hormigas reinas poner huevos sin aparearse?

Las hormigas reinas generalmente se aparean una vez en su vida y pueden mantener el esperma almacenado durante mucho tiempo, para uso futuro. Luego usa ese almacenamiento reservado para seguir poniendo huevos durante toda su vida.

Entonces no, no puede poner huevos fertilizados sin aparearse, ya que necesita esperma que solo se puede obtener de las hormigas macho a través del proceso de apareamiento. Este esperma se puede usar para producir óvulos fertilizados que luego crecen como hormigas hembras.

Si termina produciendo huevos sin fertilizar, esos solo pueden convertirse en hormigas macho. Pero para mantener la colonia estable y funcional, se necesitan trabajadoras, y es necesario que haya espermatozoides masculinos para eso.

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Las hormigas hembras forman la mayoría de la población de hormigas e incluso consisten en la futura reina. Entonces, en lugar de aparearse cada vez que quiere poner huevos, la hormiga reina pone huevos utilizando el esperma del almacenamiento reservado y este proceso continúa durante todo su ciclo de vida.

Conclusión

Las hormigas reinas y los machos son las únicas hormigas que pueden participar en el proceso de apareamiento. Las hormigas obreras no se reproducen.

Generalmente, en los meses más cálidos del año, realizan vuelos nupciales. Durante estos vuelos, la hormiga reina se aparea con múltiples hormigas macho. La hormiga reina usa el esperma almacenado para criar una nueva colonia de hormigas.

Se quita las alas después del proceso de apareamiento ya que no volverá a participar en otro de los vuelos nupciales. A partir de entonces, pasa toda su vida poniendo huevos y aumentando la fuerza de su colonia.