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¿Cómo nacen (o se hacen) las hormigas reinas?

p>Las hormigas reinas nacen igual que las obreras, pero absorben la nutrición mejor que otras hormigas, lo que significa que se convierten en la hormiga reina dominante de la colonia.

Las hormigas reinas emergen en la colonia a través de dos factores:

  • Factor genético: Las larvas de hormiga que se transforman en hormigas reinas tienen variaciones genéticas menores a través de un gen llamado péptido 2 (ILP2) que les permite absorber la nutrición de una mejor manera que otras hormigas.
  • Factor medioambiental: Las hormigas obreras someten a las crías de hormigas reinas (larvas) a una dieta rica en nutrientes que impulsa aún más el proceso de transformación de estas larvas en hormigas reinas.

Entonces, tanto los factores nutricionales como Factores genéticos son responsables del nacimiento y formación de las hormigas reinas.

¿Nacen o se hacen las hormigas reinas?

Contrariamente a la antigua creencia de que las hormigas reinas solo se forman en determinadas circunstancias, estudios recientes muestran que las hormigas reinas nacen y se hacen (lo que significa que surgen de una combinación de factores genéticos y ambientales).

Durante mucho tiempo se ha creído que el factor decisivo para que una hormiga se convierta en reina o en una hormiga obrera normal no depende de ningún tipo de rasgo genético especial. Más bien, depende del tipo de cuidado que recibe la larva (hormiga bebé), así como de su dieta.

Las larvas que se mantienen con una dieta más rica en proteínas que el resto terminan convirtiéndose en las nuevas hormigas reinas.

Sin embargo, reciente investigar está demostrando que hay más en esta historia que factores ambientales.

El emparejamiento genético entre la hormiga reina y las hormigas macho también contribuye a quién se convertirá en la nueva reina. Por lo tanto, tanto los factores genéticos como la ingesta nutricional pueden desempeñar el papel de determinar la estructura del sistema de castas en un nido.

¿Cómo nacen las hormigas reina?

Después de que una hormiga reina se aparea con un enjambre de hormigas macho, arroja sus alas y comienza su propia colonia. Nunca se vuelve a aparear en su vida. Produce huevos a un ritmo enorme y los primeros lotes de huevos terminan convirtiéndose en hormigas obreras.

Cuando la colonia comienza a crecer (y solo entonces), se inicia la producción de las hormigas macho y luego de las hormigas reinas.

Según estudios recientes, se está descubriendo que las larvas de hormigas que se convertirán en futuras reinas tienen un gen específico llamado péptido similar a la insulina 2 (ILP2), que se expresa correctamente en ellas.

Cuando nacen las hormigas obreras y los machos, el gen de la ‘reina’ no está presente, o al menos no se acerca a la medida en que está presente en la hormiga reina bebé.

Leer más: ¿Existe algo parecido a una hormiga real?

La presencia de este gen permite que las pupas de las hormigas reinas tengan proteína similar a la insulina en el cuerpo que se asemeja a la acción de la insulina en el cuerpo humano. Estas proteínas similares a la insulina les permiten absorber glucosa de la sangre de manera muy eficiente y, por lo tanto, se aseguran de que obtengan de forma natural una mayor dosis de nutrición que las otras hormigas.

De forma predeterminada, cuando todas las hormigas están en su etapa larvaria, reciben una señal que suprime automáticamente la expresión del péptido 2 similar a la insulina (ILP2). Esto sucede para asegurarse de que solo las larvas de hormiga que tienen un mayor grado de expresión de este gen podrán superar el impacto de la fuerte señal de impresión y terminar expresando el gen. Las otras hormigas no podrán expresar el ILP2.

Por lo tanto, las hormigas reinas son los únicos tipos de hormigas que pueden expresar esta proteína correctamente.

Las hormigas obreras y los machos, como consecuencia de la expresión inadecuada de este gen, no tendrán la capacidad de absorber glucosa de la sangre en grandes cantidades y, por lo tanto, no obtendrán la misma dosis de nutrición que las hormigas reinas.

Factores ambientales en la formación de las hormigas reinas

Investigadores en Universidad Rockefeller han descubierto que la disponibilidad de una mejor nutrición para las futuras hormigas reinas ayuda a aumentar las posibilidades de que la hormiga bebé se convierta en una hormiga reina.

Las hormigas obreras se aseguran de que las crías de hormigas reinas (larvas de hormiga reina) reciban una dieta rica en proteínas, ya que aumentará su probabilidad de convertirse en reinas.

Por lo tanto, las hormigas que ya nacen con la capacidad de producir niveles más altos de ILP2 que el resto se mantienen a su vez con una dieta más nutritiva que las otras, lo que a su vez facilita su mejor y mayor crecimiento.

¿Cuándo nacen las hormigas reina?

Cuando las condiciones climáticas son difíciles o hay una escasez severa de alimentos, las hormigas reinas no se producirán en este estado. Las hormigas obreras no tratarán ninguno de los huevos de ninguna manera especial en esos momentos.

Las hormigas reinas solo se producen cuando la colonia de hormigas se encuentra en su estado estable y hay disponibilidad de una gran cantidad de hormigas obreras que ayudarán aún más en la mejora de la colonia.

¿Qué hace la hormiga reina?

La hormiga reina es la única hormiga de la colonia que puede poner huevos. Esto significa que asume la gigantesca responsabilidad de continuar el crecimiento y la expansión de la colonia.

De hecho, hay otras castas de hormigas en la colonia que también juegan un papel importante en el funcionamiento adecuado de la colonia.

Sin embargo, la hormiga reina es la única razón por la que existen todos estos otros tipos de hormigas en primer lugar. Además, las hormigas reinas son responsables de la producción de nuevas reinas futuras que además establecerán sus propias colonias.

¿Puede haber varias hormigas reinas en una sola colonia?

Muchas colonias de hormigas tienen múltiples reinas que siguen produciendo huevos a un ritmo paralelo.

Esto ayuda a la rápida mejora de la colonia al menos en las etapas iniciales.

Sin embargo, más tarde, a medida que la colonia crece luchar por el trono se ve con bastante frecuencia, lo que continúa hasta que solo queda una reina en la colonia.

Sorprendentemente el hormigas obreras son los que se deshacen de las reinas y no se detienen hasta que solo queda una reina en la colonia.

Sin embargo, a veces incluso pueden terminar matando a todas las reinas de la colonia, lo que en última instancia es una especie de suicidio biológico, ya que el crecimiento de la colonia se estancará después de eso.

Leer más: ¿Cómo se aparean las hormigas?

En la mayoría de los casos, una colonia de hormigas contiene una sola reina que finalmente termina produciendo múltiples princesas o reinas vírgenes junto con hormigas macho. Cuando maduran, las hormigas princesa abandonan la colonia junto con las hormigas macho y después del apareamiento establecen su propia colonia.

Conclusión

Hay múltiples razones detrás de la formación de las hormigas reinas. Anteriormente, solo se dejó en el razonamiento ambiental donde se afirmó que las larvas de reinas se alimentan con dietas ricas en proteínas y solo por eso estas larvas se convierten en hormigas reinas.

Sin embargo, estudios recientes han demostrado que, junto con ese factor, la genética de esas larvas en particular también juega un papel importante. La genética de esas hormigas les ayuda a expresar mejor el ILP2 gee, lo que a su vez les ayuda a absorber mejor la nutrición de su sangre.

Todos estos factores les permiten crecer estructuralmente mejor y ser fértiles.