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¿Cómo encuentran alimento las hormigas?

Las hormigas encuentran comida usando su excepcionalmente agudo sentido del olfato. Sus receptores de olores, que se encuentran en sus antenas, son cuatro o cinco veces mejores que los de otros insectos. Por lo tanto, las hormigas pueden detectar alimentos desde bastante distancia.

Así es como una hormiga que deambula fuera de una casa encuentra su camino hacia el cuenco de arroz descubierto en la cocina.

La responsabilidad de encontrar comida para la colonia recae en las hormigas obreras. Estas son las hormigas hembras estériles de la colonia que no participan en la reproducción. Por lo tanto, el trabajo principal de una hormiga obrera es deambular al azar buscando comida.

Si bien todas las hormigas tienen una dieta similar, las diferentes especies tienden a tener diferentes preferencias alimentarias. Por lo tanto, diferentes hormigas obreras están atentas al tipo de alimento que prefiere su colonia. Podría ser azúcar, almidón, pequeños insectos, pequeños animales muertos o incluso otras hormigas.

¿Cuándo van las hormigas a buscar comida?

La hora del día en que las hormigas obreras buscan comida depende de la estación climática. Durante la primavera y el verano, cuando la temperatura es relativamente alta, las hormigas se alimentan entre el atardecer y la medianoche. Buscan comida en un radio de 100 yardas de su nido.

Durante el invierno, las hormigas están en su mayoría inactivas debido a las bajas temperaturas. Sin embargo, si están activos, tienden a buscar alimento y humedad durante la noche. Sus lugares favoritos para buscar comida durante el invierno son el interior de las casas, especialmente las colonias que han construido nidos en el interior en busca de calor.

¿Cómo encuentran las hormigas los alimentos azucarados?

A las hormigas les gustan mucho los dulces como el azúcar porque les proporcionan energía. Por lo tanto, siempre lo están buscando. Al igual que otros insectos, las hormigas utilizan una estructura especial conocida como quimiosensorial para detectar azúcares.

Esta capacidad de detección de sustancias químicas permite a las hormigas recoger sustancias químicas en el medio ambiente. Por lo tanto, cuando hay azúcar cerca, incluso en pequeñas cantidades, la hormiga puede recoger y localizar las sustancias químicas que se encuentran en esos azúcares.

Estos productos químicos se identifican como olores por los receptores olfativos que se encuentran en las antenas de una hormiga. La hormiga luego sigue y encuentra el azúcar.

¿Qué hacen las hormigas cuando encuentran comida?

El propósito principal de encontrar alimento es traerlo de regreso a la colonia para que la reina y otras hormigas reproductoras se alimenten. Por lo tanto, cuando una sola hormiga obrera encuentra comida que es demasiado pesada para transportarla sola, alerta a otras hormigas obreras para que puedan fomentar el trabajo en equipo.

Las hormigas son insectos muy organizados con un sistema de comunicación establecido. Por lo tanto, para alertar a otras hormigas obreras de que se ha localizado comida, las hormigas dependen de una hormona conocida como feromona.

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¿Cómo usan las hormigas las feromonas cuando encuentran comida?

Como se mencionó anteriormente, las feromonas son aromas químicos que las hormigas usan para comunicarse entre sí. Al salir de su nido para buscar alimento, las hormigas obreras dejan un rastro de feromonas, que marcan el camino que han seguido.

Cuando una hormiga obrera encuentra comida, sigue este mismo rastro de feromonas para encontrar el camino de regreso a su nido. En el proceso, deposita más feromonas, reforzando aún más el rastro. Otras hormigas obreras siguen esta feromona para llegar a la fuente de alimento y poder llevarla juntas.

Esto explica por qué encontrará cientos de hormigas en su cocina en solo unos minutos después de haber derramado un poco de arroz.

Las hormigas carpinteras, también conocidas como hormigas de madera, son la excepción a este método de rastrear un camino hacia una fuente de alimento. Mientras que otras hormigas dependen únicamente de las feromonas, las hormigas de madera usan una combinación de feromonas y recuerdos visuales para llegar a una fuente de alimento.

Estas hormigas (hormigas carpinteras) usan feromonas para la primera ronda, ya que capturan y almacenan imágenes a medida que avanzan. En los viajes posteriores, las hormigas se basan en puntos de referencia y recuerdos del paisaje para seguir su camino. Esto se debe a que el método de movimiento de las feromonas es lento, ya que una hormiga tiene que caminar con las antenas en el suelo para tratar de recoger los productos químicos de las feromonas.

¿Cómo llevan las hormigas la comida al nido?

Las hormigas trabajan juntas para llevar la comida al nido. Tienen un sistema en el que las hormigas obreras rodean el alimento y las hormigas delanteras tiran mientras las traseras levantan. Cuanto mayor sea la cantidad de hormigas que trabajan juntas, más rápido transportan la comida al nido.

Sin embargo, hay casos en los que las hormigas trabajan individualmente. La hormiga individual muerde un gran trozo de comida en trozos manejables más pequeños que puede llevar a la colonia. Este método tiende a ser eficaz pero lleva más tiempo, especialmente si hay mucha comida que llevar.

De vuelta en el nido, las hormigas tienen varios métodos para almacenar el exceso de comida. Un método interesante es el uso de otras hormigas como recipientes para almacenar alimentos. Estas hormigas se conocen como hormigas ‘tarro de miel’y almacenan principalmente alimentos dulces y líquidos como néctar, agua y grasas.

¿Qué desafíos enfrentan las hormigas cuando miran o comen?

Las hormigas enfrentan diferentes desafíos cuando buscan comida. Por un lado, la comida puede volverse bastante escasa, especialmente durante la sequía. En segundo lugar, los humanos podrían interrumpir su esfuerzo si se dedicaran a buscar basura en los hogares. La mayoría de los humanos considera que las hormigas son plagas, por lo que utilizarán varios métodos para eliminar y evitar que las hormigas accedan a sus hogares.

Otro desafío al que se enfrentan las hormigas en sus esfuerzos por encontrar comida para sus colonias es cuando llevan comida en equipo. Esto se debe a que tienden a perder el rumbo y hacen varios giros en falso antes de llegar a su nido.

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La pérdida del rastro podría deberse a que el gran trozo de comida bloquea sus antenas, lo que impide que las hormigas naveguen con eficacia. Por lo tanto, las hormigas que se mueven en grupo tienen un sentido de dirección más pobre que las hormigas que se mueven individualmente.

Conclusión

Las hormigas usan su mayor sentido del olfato para encontrar comida. Practican la división del trabajo en sus colonias, donde la tarea de buscar alimento se le da a las hormigas obreras.

Las hormigas obreras usan la hormona feromona para marcar sus huellas cuando van en busca de comida, que también es una forma de comunicarse con otras hormigas obreras. Cuando encuentran comida, las hormigas obreras trabajan juntas para llevarla de regreso al nido.