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7 ingeniosas formas en que las hormigas sobreviven a la lluvia

p>Las diferentes especies de hormigas tienen diferentes mecanismos de supervivencia para sobrevivir a la lluvia.

Algunas, como las hormigas armadas, continúan como si la lluvia no las afectara. Otros crean hormigueros complejos diseñados para hacer frente a las inundaciones. ¡Y las hormigas bambú resuelven el problema a través de un proceso llamado ‘orinar en comunidad’!

En general, la lluvia no representa una gran amenaza para las hormigas porque han evolucionado y trabajado como colonias cohesivas y trabajadoras para encontrar soluciones a la lluvia que inunda sus hormigueros.

Cómo las hormigas sobreviven a la lluvia

1. Profundizando

La lluvia no penetra demasiado en el suelo. Algunas especies de hormigas se aprovechan de esto cavando sus hormigueros muy profundamente.

El hormiguero más profundo es el de la hormiga cortadora de hojas, que puede tener hasta 26 pies de profundidad. Para estas hormigas, una fuerte lluvia puede dañar las cámaras superiores del hormiguero, pero es poco probable que el agua se adentre demasiado en las cámaras.

Una vez que la tormenta ha desaparecido, las hormigas pueden construir cámaras de reemplazo y caminos fuera del montículo para continuar con su trabajo diario.

2. Hormigueros complejos

Las hormigas en los hormigueros suelen estar bastante bien protegidas. Sus hogares están formados por una compleja red de cámaras y pasillos que evitan que la lluvia penetre profundamente en el nido.

El agua puede penetrar las pocas cámaras superiores, pero con cada cámara, el hormiguero puede atrapar y contener el agua y evitar que se vuelva más profunda.

Debido a que los caminos entre las cámaras son tan delgados, el agua a menudo llega a un cuello de botella y causa bloqueos y obstrucciones, lo que protege las cámaras de abajo.

3. Taponar agujeros

Algunas hormigas lo harán bloquear las entradas a sus hormigueros cuando viene la lluvia.

Esto puede incluir colocar rocas, palos y piedras en las entradas. Sin embargo, por lo general, un hormiguero tiene cientos de puntos de entrada, lo que significa que este proceso no es completamente efectivo.

4. Evacuar

Mientras que la hormiga cortadora de hojas puede construir nidos muy profundos, otras especies solo construyen nidos muy poco profundos. Para estas hormigas, a veces es mejor simplemente hacer un escape.

Se les puede ver cargando pequeñas cosas blancas que son larvas de sus crías. Llevarán estas larvas a colinas, troncos de árboles, rocas o terrenos más altos para mantener las larvas secas.

Leer más: ¿Se ahogan las hormigas en el agua? Si pero tardan un poco…

Una vez que la lluvia se aclara, pueden traer estas larvas de regreso al nido y encontrar una cámara seca y segura.

5. Cámaras de aire

Incluso hay una raza de hormigas que vive en manglares sumergidos en el norte de Australia. los Polyrhachis sokolova las especies hacen nidos de barro durante la marea baja para crear cámaras de aire subterráneas.

Estas hormigas emergerán de sus nidos durante la marea baja para hurgar en las orillas de los manglares en busca de alimentos que han sido arrastrados por la marea reciente.

A medida que sube la marea, se retiran a sus nidos. Los nidos están diseñados con cámaras de aire especiales para que puedan sobrevivir a la inundación durante cada marea.

Los científicos incluso creen que estas hormigas puede nadar si necesitan escapar de su nido.

Por supuesto, también están expuestos a una variedad única de depredadores, incluidos peces, saltadores del fango y cangrejos.

Durante fuertes lluvias o inundaciones, algunas cámaras de hormigueros pueden estar completamente inundadas. En estos casos, las hormigas se verán obligadas a abandonar su hogar.

El agua que ingresa al túnel como resultado de las fuertes lluvias generalmente no viaja muy lejos. Las hormigas cavan hoyos de al menos un pie de profundidad (y hasta 26 pies de profundidad para algunas especies). Tienen un complejo sistema de túneles que funciona de manera similar a los desagües pluviales. El agua fluirá a través del nido sin mucha perturbación a las viviendas principales, siempre y cuando la lluvia no sea demasiado intensa.

6. Construye una balsa

Algunas hormigas, como las hormigas bravas (Solenopsis invicta), tienen la capacidad única de construir balsas en la superficie del agua que se eleva utilizando sus propios cuerpos en lugar de esparcirse por separado. El resto de la colonia se arremolina «cómodamente» sobre una capa de hormigas en el fondo de la balsa.

El agua de lluvia no puede penetrar en la balsa debido al tejido apretado de las hormigas, lo que las mantiene secas. La estanqueidad al agua de la balsa le da la flotabilidad que necesita para flotar.

Si es necesario, las hormigas pueden permanecer en la balsa durante varias semanas o hasta que las aguas de lluvia retrocedan y puedan trasladar su colonia a un nuevo hogar subterráneo.

7. Orinar en comunidad

Sí, has leído bien. Hormigas de bambúCataulacus muticus) beberán el agua que ingresa a sus nidos de bambú, correrán afuera y la orinarán por el borde.

Este es un gran esfuerzo. Pero hay muchas, muchas hormigas en un nido. Y cuando todas las hormigas se ponen a trabajar, pueden contener una inundación en sus nidos de bambú bebiendo colectivamente el agua en lugar de orinarla.

Este esfuerzo masivo ha recibido el nombre de “orinar en comunidad”.

Preguntas frecuentes

1. ¿Mueren las hormigas bajo la lluvia?

Generalmente, las hormigas pueden tolerar la lluvia y sobrevivirán durante los días soleados que se avecinan.

Las hormigas hacen que su nido sea duradero y resistente a los invasores, incluida la lluvia. Sus hogares actúan como fortalezas para proteger a la colonia, pero lo más importante es que evitan que maten a la reina.

Los nidos generalmente están diseñados específicamente para proteger a la hormiga reina y las larvas, que están enterradas profundamente en una cámara del nido.

Incluso la forma exterior de un hormiguero puede ayudar a prevenir inundaciones. La forma de cono empuja el agua lejos del hormiguero y hacia los lados del hormiguero.

2. ¿Qué especie de hormiga está más adaptada para sobrevivir bajo la lluvia?

Hormigas de fuego y algunas hormigas de manglar son los más adaptados para sobrevivir bajo la lluvia.

Incluso si las hormigas quedan atrapadas afuera bajo la lluvia, tienen la oportunidad de luchar. Las hormigas pueden caminar sobre el agua porque son demasiado livianas para romper la tensión superficial.

Cuando se las lleva la lluvia, las hormigas bravas tienen la costumbre de pegarse unas a otras para formar balsas.

Las hormigas también pueden usar una arquitectura inteligente para sobrevivir en áreas con alto riesgo de inundaciones. Quizás la defensa más importante contra las lluvias es Bamboo Ants (Cataulacus muticus). Como su nombre lo indica, las hormigas de bambú crean sus nidos en las ramas de bambú que pueden inundarse después de una lluvia intensa.

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Conclusión

Las hormigas han desarrollado formas ingeniosas para evitar y sobrevivir a la lluvia. Pero las diferentes especies tienen diferentes mecanismos. Generalmente, la mayoría de las hormigas simplemente pueden sobrevivir en las profundidades de sus hormigueros hasta que pase la lluvia. Pero otros tienen grandes habilidades para crear balsas e incluso para «orinar en comunidad».

Las hormigas tienen formas complejas e inteligentes de trabajar en equipo para evadir la lluvia. Al igual que con muchos otros aspectos de su existencia, las hormigas se adaptan y trabajan como una colonia unida y trabajadora para superar la adversidad.