Saltar al contenido

¿Por qué los gatos ronronean?

Puede asociar el ronroneo con sentimientos de felicidad. Puede ser el último sonido de aceptación: que su atención y afecto son apreciados y apreciados. Cuando está acariciando a su gato, cepillándolo u ofreciéndole su golosina favorita, es probable que su gato esté comunicando satisfacción. Pero los gatos ronronean por otras razones.

¿Qué son las frecuencias?

Los gatos ronronean a una frecuencia entre 25 y 150 hercios (Hz). Puedes sentir el ronroneo de un gato. ¿Qué significa eso exactamente?

Un hercio es una unidad para medir ondas sonoras, también llamadas frecuencias. Un hertz equivale a una onda de sonido que se mueve a un ciclo por segundo. Las frecuencias bajas (0 a 500 Hz) son sonidos vibrantes que puede sentir y escuchar, como los instrumentos bajos de una banda musical.

Las frecuencias medias (500 a 2000 Hz) se encuentran dentro del rango más amplio del habla humana, que está entre 250 y 8000 Hz. Las frecuencias altas (2000 Hz y más) son los instrumentos agudos de la banda; piense en los platillos que resuenan.

Ciertas frecuencias, demasiado altas o demasiado bajas, pueden ser molestas, dañinas e incluso letales para las personas que están al alcance del oído. Pero lo contrario también es cierto. Numerosos estudios científicos han demostrado que las frecuencias correctas pueden calmar el estrés, aliviar el dolor y promover la curación. La música terapéutica y el ronroneo felino caen en este rango de frecuencia.

Un estudio histórico, «El ronroneo felino: ¿un mecanismo de curación?» sugirió que las vibraciones de ronroneo tienen una frecuencia tal que podrían «promover el crecimiento óseo y curar los tejidos blandos». El estudio se publicó por primera vez en el New Zealand Veterinary Journal y más tarde en la edición de noviembre de 2001 de The Journal of the Acoustical Society of America. Las conclusiones citadas con frecuencia del estudio pueden ser la razón por la cual el ronroneo se ha convertido en la vocalización felina más estudiada por académicos e investigadores.

Recibir el mensaje

En un estudio de 2020, investigadores dirigidos por la Sociedad Coreana de Ciencias Veterinarias examinaron 20 vocalizaciones felinas, incluido el ronroneo. Publicaron sus resultados en «Comunicación vocal felina» en el Journal of Veterinary Science de enero de 2020.

Según los investigadores, los gatitos aprenden a ronronear de sus madres desde sus primeros días de vida. Definido como un «tono rítmico continuo y bajo producido durante la respiración», el sonido se produce con la boca cerrada continuamente durante la inhalación y la exhalación, y «aumenta la frecuencia respiratoria durante el descanso».

El ronroneo puede durar desde un segundo o menos hasta unos pocos minutos y se puede combinar con otros tonos vocales, aunque generalmente son de tono bajo. El ronroneo permite que los gatitos y sus mamás se comuniquen entre sí muy cerca sin que los depredadores los escuchen o los detecten. En otras palabras, tienes que estar cerca del gato para escuchar y sentir las vibraciones y recibir el mensaje.

Aunque durante mucho tiempo se ha entendido que el ronroneo es un signo de amistad y felicidad en los gatos, «el ronroneo puede variar sutilmente y usarse en varias situaciones», escribieron los investigadores. Los gatos no solo ronronean cuando están “contentos y hambrientos, sino también en casos de estrés, dolor o al borde de la muerte”.

Los gatos son imitadores talentosos. Por ejemplo, las vocalizaciones chirriantes imitan a los pájaros y los maullidos simulan la comunicación humana. Aunque nunca he escuchado uno, varios estudios se refieren a un ronroneo de solicitud de comida, que es más agudo que el ronroneo típico e imita el llanto de un bebé humano para ganar nuestra simpatía.

Debido a que los gatos ronronean cuando están angustiados o sienten dolor y el ronroneo tiene una frecuencia curativa, algunos investigadores han concluido que el ronroneo puede ser un intento de calmarse a sí mismos. Ciertamente me tranquiliza tener un gato ronroneando en mi regazo.

©insonnia | imágenes falsas

Ronroneo vs Rugido

Con la excepción de los cuatro félidos pertenecientes al género Panthera, 34 de las 38 especies de felinos ronronean. Eso significa que los guepardos, los pumas, los linces, los gatos monteses, los servales y una gran cantidad de otras especies de gatos ronronean. Las cuatro especies de gatos que no ronronean rugen.

Resulta que el ronroneo y el rugido son mutuamente excluyentes y tienen que ver con la anatomía de la laringe. Las cajas de voz de los gatos que ronronean contienen un hueso epihial. Las cajas de voz de los gatos que rugen carecen de este hueso, pero contienen un ligamento que se estira para crear un sonido más grande y de tono más bajo cuando el aire pasa sobre las cuerdas vocales, que también son más grandes en los gatos más grandes.

Las especies de gatos del género Panthera que NO ronronean sino RUGEN incluyen:

  • leones
  • tigres
  • jaguares
  • leopardos

Relacionado:

La salud tuya y de tu mascota.  ¿Cómo los animales pueden afectar la salud humana?

La salud tuya y de tu mascota. ¿Cómo los animales pueden afectar la salud humana?

¿Cómo los animales pueden afectar la salud humana? ¿Cómo los animales pueden afectar la salud humana? Si bien una mascota ...
Leer Más
Alergia a la comida para gatos

Alergia a la comida para gatos

Afortunadamente, las verdaderas alergias son raras en los gatos, y las alergias a menudo se confunden con intolerancias alimentarias más ...
Leer Más
¿Por qué los gatos parpadean lentamente?

¿Por qué los gatos parpadean lentamente?

Hace unos años, una tendencia llevó a la gente a probar la teoría de que se podía saber si una ...
Leer Más
Cría de gatos: ¿cómo empezar?

Cría de gatos: ¿cómo empezar?

Cría de gatos: ¿cómo empezar? cría de gatos es una pasión y una forma de vida para muchas personas. Sin ...
Leer Más
Esterilización de Gatos y Gatitos

Esterilización de Gatos y Gatitos

Esterilización de gatos y gatitos. Se ha agregado una nueva bola de pelusa a tu familia: ¡increíble! Cuando tu gatito ...
Leer Más
Desatando al Gato Pegajoso

Desatando al Gato Pegajoso

Después de un largo día de trabajo, tomo un té helado y me dirijo a mi sofá para relajarme. Mi ...
Leer Más