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¿Por qué los gatos parpadean lentamente?

Hace unos años, una tendencia llevó a la gente a probar la teoría de que se podía saber si una sonrisa era real o falsa examinando los ojos. Los ojos entrecerrados y arrugados significaban que la sonrisa era genuina, mientras que los ojos sin arrugas indicaban que la sonrisa no era sincera. La sonrisa de Duchenne se definió como una sonrisa que involucraba los músculos que rodean los ojos, así como la parte superior de los labios, según la Asociación Estadounidense de Psicología. “Se cree que las sonrisas de Duchenne son sonrisas auténticas, a diferencia de las sonrisas voluntarias que no son de Duchenne y que carecen del componente orbicular de los párpados”.

Pero antes de juzgar una sonrisa que no es de Duchenne como poco sincera, un estudio de 2021 de la Universidad Carnegie Mellon probó la teoría y concluyó que las arrugas en los ojos pueden tener más que ver con la intensidad de los sentimientos detrás de la sonrisa, no necesariamente con la sinceridad de la sonrisa.

La sonrisa de Duchenne es un estudio popular de la psicología humana, pero resulta que los gatos también tienen sus formas de sonreír, e implica expresar y leer emociones a través de los ojos.

una sonrisa de gatito

Los gatos son comunicadores prolíficos y tienen muchos modos de comunicación. Se comunican con sus voces, principalmente con sus humanos. Se comunican con sus orejas y colas y frotando sus feromonas sobre las cosas. Se comunican con los ojos entre sí y con las personas.

Entre los gatos, cerrar los ojos en presencia de otros gatos es una señal de confianza y de que se puede confiar en ellos. Están comunicando su confianza en el otro individuo y que ellos mismos no son una amenaza.

Cuando tu gato cierra los ojos lentamente hacia ti, está demostrando satisfacción, seguridad y un estado relajado. Es lo más parecido a una sonrisa de gatito Duchenne. Y cuando le devuelves un parpadeo lento a tu gato, le devuelves la sonrisa.

©janiecbros | imágenes falsas

Vibras positivas

Un estudio innovador publicado en la edición del 5 de octubre de 2020 de Informes científicossugirió que el parpadeo lento es una forma de comunicación positiva entre gatos y humanos.

Los investigadores realizaron dos experimentos con 21 gatos y sus cuidadores de 14 hogares en el primero y 24 gatos diferentes de ocho hogares y extraños en el segundo. Las personas que participaron en el segundo experimento no habían tenido contacto previo con los gatos, y cuando parpadearon lentamente hacia los gatos, también les extendieron la mano.

Los investigadores observaron que los gatos parpadeaban más lentamente a sus cuidadores si sus cuidadores parpadeaban lentamente hacia ellos, pero no si sus cuidadores simplemente estaban en la habitación y no parpadeaban lentamente. Incluso cuando los completos extraños parpadearon lentamente a los gatos, los gatos correspondieron con movimientos de entrecerrar los ojos. Y cuando los extraños extendieron la mano, era más probable que los gatos se acercaran a los extraños después de interacciones de parpadeo lento que si los extraños hubieran mantenido una cara neutral y no hicieran contacto visual.

Los resultados del estudio confirmaron que los parpadeos lentos de los gatos parecen expresar emociones positivas, pero se necesita más investigación para sacar conclusiones sólidas. Posiblemente el primer estudio de este tipo para investigar el papel del parpadeo lento en la comunicación felino-humana, los resultados parecen prometedores de que el comportamiento indica sentimientos positivos.

“Tales hallazgos podrían usarse potencialmente para evaluar el bienestar de los gatos en una variedad de entornos, incluidas las prácticas veterinarias y los entornos de refugio, así como para mejorar la comunicación entre gatos y humanos en el hogar humano”, escribieron los investigadores, y agregaron que esto todavía es un poco. -campo de investigación estudiado.

Aquellos de nosotros que hemos vivido con gatos durante mucho tiempo conocemos la mirada cuando nuestros gatos cierran lentamente los ojos y nos ofrecen una expresión de total satisfacción. Es una mirada que invoca en nosotros sentimientos de felicidad y recordatorios de que todos necesitamos relajarnos y sonreír más.

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