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¿Por qué los gatos entierran sus desechos?

Los gatos tienen la reputación de ser mascotas de bajo mantenimiento. Una de las razones: son súper fáciles de entrenar para ir al baño. De hecho, instintivamente saben cómo usar una caja de arena. Todo lo que necesita hacer es mostrarles dónde está colocándolos en él, y ellos saben qué hacer.

“Lo mejor de un pequeño gatito al que has estado alimentando con biberón es que, después de ponerlo en la caja de arena boca abajo por primera vez, comienza a cavar”, dice Dusty Rainbolt, un conductista felino que ha rescatado y reubicado a más de 1.500 gatos. “Es lo más asombroso que ha existido. La programación interna de un gatito es increíble”.

Eso es porque la arena para gatos imita el baño preferido de los gatos en la naturaleza. Los gatos no son la única especie que entierra sus desechos. Otras especies que entierran sus desechos incluyen marmotas, visones, armadillos y comadrejas. En la naturaleza, los felinos cavan un hoyo, hacen sus necesidades y luego lo entierran, y por una buena razón.

“Parece ser un mecanismo de supervivencia”, dice Dusty. “Cubrir sus desechos oculta su presencia de los depredadores y los gatos más dominantes”.

Hábitos de baño felino

Curiosamente, las especies de grandes felinos que no tienen depredadores (leones, tigres y jaguares) no entierran sus desechos. En cambio, usan sus excrementos para reclamar su territorio. Las especies de gatos más pequeños entierran sus desechos para mantener a los depredadores fuera de sus huellas y a sus presas con la guardia baja.

“Los gatos normalmente hacen sus necesidades en los bordes exteriores de su territorio, no en su base de operaciones”, dice Dusty, y agrega que los gatos hacen esto para protegerse de los parásitos. Muy rara vez los gatos marcan con caca, dice Dusty. Marcan con orina. Pero, de nuevo, marcan con spray los bordes de su territorio.

Saber lo instintivo que es para los gatos usar la caja de arena debería alertarte de que algo anda mal si se detienen. Dusty, el galardonado autor de Cat Scene Investigator: resuelve el misterio de la caja de arena de tu gatoDice que los gatitos vienen programados con ese instinto.

“Ese instinto es muy puro. A medida que crecen, hacemos cosas para alterar esa programación”.

¿Y cuáles son algunas de las cosas que hacemos? “Ponemos el plato de comida al lado de la caja de arena”, dice Dusty. “Nadie quiere comer en el baño. En la caja de arena le ponemos repelentes, arena perfumada, o la limpiamos con un limpiador de naranja o usamos algo que les resulte incómodo en los pies”. A los gatos les repelen los olores cítricos. “O son intimidados y tienen miedo de ir a la caja de arena”, dice ella. “Cuando son intimidados, encontrarán otro lugar adonde ir”.

¿Por qué los gatos entierran sus desechos?
Foto: tajova | imágenes falsas

Comportamientos extraños en la caja de arena

A veces, los gatitos muy pequeños no pueden acostumbrarse a la caja de arena. Pueden jugar en él, dormir en él o evitarlo por completo. Si lo están evitando, podría ser que su madre no estuviera presente para mostrarles cómo usarlo o que la caja de arena en sí misma sea demasiado grande para ellos. Asegúrese de que puedan entrar y salir solos.

Los gatos adultos prefieren más espacio en la caja de arena, suficiente para darse la vuelta cómodamente. “La caja favorita de mis gatos es una bañera utilitaria Ace Hardware que mide 3 pies de largo y 2 pies de ancho”, dice Dusty. “Los gatitos se deslizarán y la basura se esparcirá por todas partes”. ¿Pero es eso algo malo?

“Esa es la respuesta que quieres”, dice Dusty. “Un gato debe disfrutar yendo a la caja de arena. Debería disfrutar cavando en la basura, pateándola. Si está haciendo lo suyo y se va de inmediato, tiene un problema con las instalaciones que le ha brindado. La caja está sucia, no le gusta el olor ni la textura de la arena, la caja es demasiado pequeña, la caja está tapada. Debería querer cavar.

Dusty recuerda a un gato que dejaba su juguete favorito en el plato de comida, el plato de agua y la caja de arena. “La caja está muy limpia, por lo que estaba lo suficientemente cómodo para poner sus juguetes allí”, dice ella.

Si tu gato no usa la caja de arena

Si tu gato deja de usar el arenero, pide cita con tu veterinario para descartar una causa médica. Ciertas condiciones de salud pueden causar dolor al orinar o defecar, y tu gato asociará ese dolor con la caja de arena.

Una vez que haya descartado una posible afección médica, considere los posibles desencadenantes del comportamiento. Una nueva persona o mascota en el hogar o incluso un gato del vecindario en su jardín puede crearle ansiedad a su gato. Los gatos pueden dejar de usar la caja de arena si está cerca de algo ruidoso y aterrador, como un perro que ladra o un electrodoméstico ruidoso. O si es un gato del vecindario, tu gato puede comenzar a marcar territorio.

Si la ansiedad y los problemas territoriales no tienen la culpa, podría ser el propio arenero o caja de arena. Puede ser demasiado pequeño o puede que no haya suficientes cajas de arena. También podría no estar lo suficientemente limpio.

Dusty dice que las señales de que un gato tiene un problema con la caja de arena incluyen:

  • †Sentado en el borde, reacio a poner los pies en el suelo
  • Sacudiendo sus patas
  • Se acaba después de usar la caja de arena

A veces no es la caja sino la basura. “Los gatos prefieren la arena arenosa y sin olor”, dice Dusty.

“Si vas a la playa descalzo, querrás caminar sobre arena suave y agradable, no algo que se sienta como gravilla. Si quieres saber cómo se sentirá en las patas de un gato, cuando viertas la arena limpia, presiona tu antebrazo encima para ver cómo se siente. Si es agudo e incómodo, tu gato siente tu dolor”.

El sentido del olfato de un gato también es más fuerte que el nuestro. Las cosas que encontramos agradables o inocuas en realidad pueden repeler a un gato, dice Dusty. “También están más cerca de eso. Cuando estamos recogiendo, todavía estamos a 2 o 3 pies por encima de él”.

Al igual que los humanos, los gatos son particulares acerca de sus hábitos de baño y quieren un inodoro limpio. Trabaja con ellos y aprende de ellos para proporcionarles lo que les gusta.

 

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