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¿Por qué los gatos comen hierba?

Si los gatos han sido parte de tu familia por un tiempo, sabrás que son carnívoros obligados. Eso significa que su supervivencia depende de tener carne en sus dietas. Entonces, la primera vez que vio a su pequeño carnívoro royendo pasto u otra vegetación puede haberlo impactado tanto como a mí la primera vez que lo presencié. Entonces, ¿a qué se debe esta obsesión de algunos gatos por comer hierba? ¿Y por qué algunos gatos comen hierba en primer lugar si solo van a vomitarla de nuevo?

¿Están enfermos?

Benjamin L. Hart, DVM, y un equipo de investigadores de Facultad de Medicina Veterinaria de UC Davis también tenían curiosidad. En un estudio de 2008, plantearon la hipótesis de que los gatos comían plantas como un comportamiento normal que heredaron de sus ancestros salvajes para purgar parásitos. De hecho, una de las fuentes que citó el Dr. Hart, «Hábitos alimentarios del puma en Utah y Nevada» publicado en El diario de gestión de la vida silvestre en julio de 1959, documentó los hallazgos de material vegetal en heces de puma.

Después de encuestar a más de 2000 dueños de mascotas, el Dr. Hart y su equipo descubrieron que los gatos no parecen estar enfermos antes de comer pasto y que no vomitan regularmente después. El Dr. Hart concluyó que comer pasto no es un signo de enfermedad en los gatos, que es normal y que heredaron el rasgo de sus ancestros salvajes.

El Dr. Hart dirigió otra encuesta digital de más de 1,000 padres de gatos en 2019,
y los resultados confirmaron sus hallazgos anteriores. Él y su equipo observaron que el 71 % de los gatos comían plantas al menos seis veces durante su vida, el 61 % de los gatos comían vegetación al menos 10 veces y el 11 % de los gatos no comían plantas. Así que no todos los gatos comen plantas, pero la mayoría sí. Lo que sorprendió a los investigadores fue que el 91% de las veces los gatos no mostraban signos de enfermedad antes de comer plantas.

Presentaron los resultados de esta encuesta en la conferencia de la Sociedad Internacional de Etología Aplicada de 2019 en Bergen, Noruega.

¿Cuánto es demasiado?

De los cuatro gatos que he cuidado en mi vida adulta, dos de ellos comían hierba y cualquier otra vegetación a la que pudieran hincarle el diente. Es por eso que he mantenido ciertas plantas, especialmente los lirios, fuera de mi casa. Mis otros dos gatos nunca comieron plantas de ningún tipo.

“Los gatos comen pasto simplemente porque les gusta su sabor”, dice el Dr. Gary Norsworthy, un especialista en felinos certificado por la junta en el Centro de Salud Felino Álamo en San Antonio, Texas. “No se debe al deseo o necesidad de purga del gato. Algunos pastos son más sabrosos que otros, y los sabrosos a menudo solo se prefieren cuando hay mucha lluvia (o un buen sistema de riego) porque son más exuberantes y sabrosos”.

¿Por qué los gatos comen hierba?
Foto: Linda Raymond | imágenes falsas

Las mejores hierbas para gatos para comprar y cultivar

Proporcionar mucha vegetación segura y no venenosa para los gatos de interior puede mantenerlos alejados de las demás plantas de interior. La guía de plantas tóxicas y no tóxicas de la ASPCA es una lista completa que debe consultar antes de adquirir una planta para su hogar. Por ejemplo, una planta que ningún hogar de gatos debería tener es cualquier tipo de lirio.

Puedes cultivar césped apto para gatos en interiores. Este tipo de césped no es lo mismo que el césped, que puede contener pesticidas nocivos.

Puede encontrar pasto 100 % orgánico, sin OGM, en tiendas de mascotas, en línea y en una variedad de minoristas. También puede cultivarlo usted mismo a partir de semillas que compre en cualquier lugar donde encuentre suministros para el hogar y el jardín.

Los tipos de hierba para gatos incluyen:

  • Alfalfa
  • Avena
  • Trigo
  • Centeno
  • Cebada
  • Linaza

Las tiendas de mascotas venden kits de hierba para gatos que contienen estos diversos tipos de hierba. A partir de las semillas, estas hierbas comienzan a brotar en unos pocos días y pueden estar listas para que tu gato las muerda en un par de semanas. La mejor hierba depende de la preferencia de tu gato.

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Sin embargo, aquí hay algo a tener en cuenta. La mayoría de los tipos de pasto no son digeribles para los gatos, advierte el Dr. Norsworthy.

Un poco de hierba agrega fibra a la dieta del gato, lo que puede ayudar en la digestión y reducir las bolas de pelo. La clorofila puede incluso refrescar el aliento de un gato. Pero los gatos carecen de la enzima necesaria para digerir grandes cantidades de hierba, lo que provoca vómitos. Peor aún, demasiada hierba puede ser peligrosa.

“Hace algunos años fuimos a cirugía con un gato que tenía una obstrucción intestinal”, recuerda el Dr. Norsworthy. La obstrucción resultó ser un montón de hierba. Aunque la gata nunca salía, su cuidadora arrancaba un puñado de hierba de camino a la casa al final de cada día. Eso resultó ser demasiada hierba para el gato.

Al igual que con las golosinas, los expertos recomiendan que la hierba para gatos no proporcione más del 10 % de la ingesta calórica total de un gato.

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