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Coronavirus felino, virus de la inmunodeficiencia y virus de la leucemia

Coronavirus felino (FCoV)

FCoV coronavirus felino es un virus común y fácilmente contagioso que se propaga en las heces de los gatos.

El virus se transmite a través de las heces, al ingerir inadvertidamente el virus después del contacto con gatos infectados, cajas de arena o terrenos utilizados por otros gatos para defecar. Los gatos pueden volver a infectarse si se lavan o comen después de usar una caja de arena. Hasta el 40% de todos los gatos se infectarán con el virus en algún momento de sus vidas, y la mayoría de los dueños de gatos ni siquiera lo sabrán.

La mayoría de los gatos no mostrarán ningún síntoma de que están infectados con FCoV, aunque algunos pueden tener diarrea durante unos días. Estos gatos transmiten el virus en sus heces durante varios meses y se mantienen saludables. En un porcentaje muy pequeño de gatos, el virus muta y causa una enfermedad mortal llamada FIP. Es cierto que se estima que solo 1 de cada 10 gatos infectados con FCoV desarrollará FIP.

En el exterior, el virus puede sobrevivir unas pocas horas, como máximo unos días, pero en el interior, en una cama seca, puede sobrevivir hasta 7 semanas. Se elimina fácilmente con la mayoría de los desinfectantes.

No existe un fármaco universal para la FIP. Hasta hace poco, la enfermedad significaba la muerte asegurada. Sin embargo, el interferón omega felino ahora descubierto y utilizado ayuda a aproximadamente un tercio de los gatos tratados a recuperarse por completo. Desafortunadamente, no existe una vacuna contra FCoV o FIP.

Si sabe que su gato tiene FCoV, el estrés debe reducirse al mínimo, ya que esto puede ayudar a minimizar el riesgo de FIP. Evite un gran número de animales en un área pequeña, proteja a un nuevo animal, coloque un gato en un refugio, etc. También evite muchos eventos menores de estrés que ocurran simultáneamente o en intervalos cortos (p. ej., poda, vacunación y esterilización dentro de un mes).

Es útil retirar las heces de gato de la caja tan pronto como se vacíe y mantener los recipientes de comida lo más lejos posible de la caja de arena para gatos. Es importante lavar y desinfectar a fondo la caja de arena para gatos al menos dos veces por semana.

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Virus de la inmunodeficiencia felina (FIV)

El virus de la inmunodeficiencia felina es similar al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), pero el FIV no infecta a los humanos. Sólo es peligroso para otros gatos.

El virus se encuentra en la sangre, la saliva y otros fluidos corporales de los gatos infectados, es muy sensible y solo sobrevive fuera del cuerpo del gato por un tiempo muy corto. Por ejemplo, es imposible pasarlo de un gato a otro a través de las manos o la ropa humana. Por lo general, se transmite a los gatos durante el combate y se puede transmitir a los gatitos infectados. Un gato que adquiere este virus permanecerá infectado por el resto de su vida.

Muchos gatos infectados viven largos años de vida normal y mueren por causas que no están relacionadas con el FIV antes de que el virus comience a causar problemas.

Los signos de FIV son variados, pero con mayor frecuencia manifiestan un sistema inmunológico debilitado, vulnerabilidad a otras infecciones. Cuando el se desarrolla la enfermedad, el gato puede desarrollar periódicamente secreción nasal, problemas de encías, enfermedades de la piel, indigestión. Una mascota puede parecer pasiva, tener fiebre alta, comenzar a perder peso repentinamente o desarrollar tumores.

Los veterinarios pueden realizar rápidamente una prueba para determinar el nivel de anticuerpos contra esta enfermedad en la sangre. Actualmente no existe un tratamiento fiable para la FIV y no es posible predecir cuándo pueden aparecer los signos de la enfermedad.

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Virus de la leucemia felina (FeLV)

El virus de la leucemia felina FeLV es un virus que causa una enfermedad mortal en los gatos que afecta el sistema inmunológico. Esta enfermedad se caracteriza por la inmunosupresión, lo que hace que el animal sea más vulnerable a otras infecciones, anemia o tumores. Alrededor del 80% de los gatos diagnosticados con FeLV mueren dentro de los 3,5 años.

El virus generalmente se transmite a través del contacto directo con un gato infectado (es decir, a través de la saliva), generalmente al pelear con gatos, lavar o morder a otro gato. La enfermedad también se puede transmitir de madre a gata a sus gatitos mientras están en el útero o a través de la leche.

Algunos gatos pueden erradicar la infección y recuperarse después de algunas semanas, incluso si la prueba fue positiva antes. Es probable que estos gatos adquieran un cierto nivel de inmunidad que les ayudaría en caso de una infección posterior.

Los gatos pueden experimentar muchos signos diferentes: infecciones recurrentes, apariencia enferma, fiebre alta, ganglios linfáticos agrandados, por ejemplo, en la garganta, axilas, ingles o rodillas, anemia, cicatrización lenta durante las infecciones, dificultades durante la reproducción. Los veterinarios realizan rápidamente y sin esfuerzo una prueba para detectar el virus en la sangre de un gato.

Desafortunadamente, actualmente no existe un tratamiento confiable para FeLV, por lo que los veterinarios aplican un tratamiento sintomático adaptado a cada gato, según los síntomas que desarrolle.

Mantener a los gatos infectados en casa sin dejarlos salir y asegurarse de que el gato haya sido vacunado contra las principales infecciones ayudará a proteger a los gatos de otras infecciones y evitará una mayor propagación de FeLV.

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