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Cómo leer el lenguaje corporal de tu gato

 

Los gatos son criaturas misteriosas. Por lo tanto, no siempre es fácil saber si tu gato se siente cómodo o nervioso, pero comprender los matices del lenguaje corporal felino te da una ventaja.

“Los gatos tienen un lenguaje corporal muy sofisticado”, dice la Dra. Alison Gerken, residente de medicina conductual clínica en el Servicio de Comportamiento Veterinario de Florida en West Palm Beach. “Comunican sus emociones posicionando sus orejas, colas, bigotes y cuerpos, cambiando sus expresiones faciales y moviendo sus colas. Debido a que estos cambios son sutiles, a menudo pasan desapercibidos para nosotros”.

El Dr. Gerken dice que una mala interpretación común del lenguaje corporal de los gatos es la suposición de que un gato está siendo «malo, malvado o vengativo» cuando en realidad tiene miedo. “Para cuando los gatos gruñen, silban, embisten, golpean o muerden, están tan asustados que entran en pánico”, dice ella.

Si pasa por alto las señales tempranas de un gato, es fácil suponer que el gato de repente accionó un interruptor y se volvió agresivo, pero por lo general hay un largo aumento de tales comportamientos. La clave es aprender a leer estos signos.

Los primeros signos

Los gatos muestran señales cuando comienzan a sentir miedo. Aunque el lenguaje corporal temeroso es sutil, no es demasiado difícil discernir cuando tu gato está preocupado.

“Lamerse los labios (cuando no está asociado con comer) puede indicar cierto nivel de nerviosismo, al igual que meter la cola debajo del cuerpo”, dice la Dra. Terri A. Derr, fundadora de Veterinary Behavior Options del área metropolitana de Twin Cities de Minnesota. “Mirar fijamente algo puede indicar que un gato está preocupado por eso.

Consejos sobre el lenguaje corporal felino

Nuestros conductistas analizan algunos signos comunes de miedo en los gatos.

Cuerpo

©GlobalP; María Swift | imágenes falsas

La mayoría de la gente está familiarizada con la pose del “gato de Halloween”, el gato de pie con la espalda arqueada, la cabeza baja y el pelo erizado y separado del cuerpo (piloerecto).

“Los gatos asumen esta postura cuando su sistema nervioso simpático, la respuesta de ‘luchar, huir o huir’, se activa cuando se sienten amenazados o asustados”, dice el Dr. Gerken. “Esta postura puede permitirles parecer más grandes ante la amenaza percibida. Esta es una señal de que el gato no desea interactuar”.

Orejas

 

©Olesya22 | imágenes falsas

Las orejas de un gato relajado miran hacia adelante en una posición neutral. Si un gato aplana las orejas contra la cabeza, preste atención a la advertencia. “Será mejor que corras”, medio bromea el Dr. Derr. “Por lo menos, NO intente alcanzar a este gato. Un gato con las orejas completamente aplanadas está luchando por su vida”.

Ojos

 

©Olesya22 | imágenes falsas

La forma de los ojos de tu gato puede cambiar dependiendo de cómo se sienta, proporcionando algunas pistas sobre su estado emocional. Un gato relajado tendrá una mirada suave con los ojos abiertos. Un gato nervioso puede entrecerrar los ojos o entrecerrar los ojos, y las pupilas pueden estar dilatadas. El entrecerrar los ojos y las pupilas dilatadas también pueden indicar un problema médico, así que haz que revisen a tu gato si esos signos continúan.

Cola

 

©Nynke van Holten | imágenes falsas

La posición y el movimiento de la cola de tu gato pueden decirte mucho sobre cómo se siente. “Los gatos pueden sacudir la cola o golpear el suelo con la cola cuando están enojados, irritados o molestos”, dice el Dr. Gerken. “Esta es una solicitud para detener la interacción. Los gatos pueden envolver sus colas con fuerza alrededor de sus cuerpos cuando están a la defensiva, asustados, doloridos o enfermos”.

Si notas que tu gato está sentado o acostado con la cola enrollada con fuerza alrededor de su cuerpo, pero no ves ninguna razón por la que se sienta nervioso o molesto, es posible que esté enfermo. Haga una cita con su veterinario si el comportamiento persiste.

Por el contrario, algunos gatos pueden apartar la mirada de algo que los pone nerviosos. Los gatos asustados también pueden mover la cola o tirar de los bigotes contra la cara. “Los gatos también pueden acostarse de costado y exponer sus vientres”, dice el Dr. Gerken. “Muchas personas asumen que esto es una invitación para un masaje en la barriga y luego se sorprenden cuando el gato los golpea o muerde. Esta postura corporal es una señal de que los gatos tienen miedo”.

Según el Dr. Derr, los gatos prefieren alejarse de una situación aterradora. “Es por eso que muchos gatos desaparecen cuando llegan los primeros visitantes”, dice ella.

Si su gato intenta mudarse a un lugar tranquilo y seguro, déjelo ir. No la obligues a quedarse e interactuar con gente nueva si se siente nerviosa, ya que esto casi siempre será contraproducente. Respeta el deseo de tu gato de retirarse y déjalo salir nuevamente para investigar en sus propios términos.

Si un gato no puede alejarse de lo que le da miedo, puede pasar de estar nervioso y ansioso a entrar en pánico. En este punto, el lenguaje corporal del gato suele ser alto y claro.

“Un gato aterrorizado se pone a la defensiva; ella trata de hacerse más pequeña”, dice el Dr. Derr. “Se agacha, envuelve su cola debajo de ella o alrededor de su cuerpo y sujeta sus orejas hacia atrás. Cuanto más atrás van sus orejas, más asustada está”.

Los gatos muy asustados pueden inclinarse hacia un lado y atacar con sus garras o vocalizar con un silbido o aullido, lo que significa «¡Vete!»

Cuando tu gato tiene miedo

Si su gato comienza a mostrar un lenguaje corporal temeroso, evalúe su entorno en busca de posibles factores estresantes y elimínelos o permita que su gato se aleje de ellos. Por ejemplo, si su gato se molesta cuando llegan visitantes o trabajadores a la casa, déjelo pasar el rato en una habitación tranquila hasta que se hayan ido.

 

©Casey Christopher/Instagram @ImogenTheKitten

“Si no puede eliminar los factores estresantes, está bien consolar a su gato”, dice el Dr. Gerken. “Esto puede ser una sesión de caricias, juegos o acicalamiento. Si tu gato demuestra un lenguaje corporal temeroso cuando estás interactuando, esto es una indicación para detener la interacción y darle algo de espacio a tu gato”.

Según el Dr. Derr, a veces lo mejor que puedes hacer para ayudar a tu gato nervioso o temeroso es nada. “Déjelos en paz, asegúrese de que tengan un lugar a donde ir donde se sientan seguros, generalmente en un lugar alto donde puedan observar su entorno fácilmente”, dice ella. “No quieren ser consolados; quieren estar a salvo. Se calmarán solos y luego reanudarán las interacciones amorosas normales”.

¿Necesita una guía para leer el lenguaje corporal de Kitty?

El lenguaje secreto de los gatos: cómo entender a tu gato para tener una relación mejor y más feliz (2018); publicado por Hanover Square Press.

Lenguaje corporal felino: 100 formas de leer sus señales (2017); publicado por Collins & Brown.

Descifrando a tu gato: los mejores expertos explican los comportamientos comunes de los gatos y revelan cómo prevenir o cambiar los no deseados (2020); publicado por Houghton Mifflin Harcourt.

 

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