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9 formas sorprendentes en que los humanos son como los gatos

Probablemente sepas que se sabe que los monos y los simios se parecen más a las personas, pero ¿sabías que los gatos también comparten muchas similitudes biológicas, físicas y psicológicas con nosotros?

  1. genes

Un estudio del genoma de 2007 encontró que alrededor del 90% de los genes en un gato son similares a los genes humanos. En este estudio, Secuencia inicial y análisis comparativo del genoma del gato (ncbi.nim.nig.gov), el porcentaje de genes representados en un perro fue solo del 81,9 por ciento y el chimpancé del 78,8 por ciento comparativamente (con los humanos).

  1. Sesos

El Dr. Nicholas Dodman, profesor emérito de la Universidad de Tufts, explica que el cerebro de los gatos está compuesto de materia gris y blanca. Al igual que los humanos, tienen lóbulos temporal, occipital, frontal y parietal de su corteza cerebral. El Dr. Dodman agrega que «los gatos también parecen pensar en el mismo patrón que los humanos, en parte debido a la similitud de los neurotransmisores… Los gatos reciben información de los cinco sentidos básicos y procesan esa información tal como lo hacen los humanos».

©María Bobrova | imágenes falsas
  1. Recuerdos

Los gatos también tienen memorias a corto y largo plazo. El Dr. Dodman ofrece una asombrosa ilustración de los recuerdos de los gatos de su premiado libro, El gato que gritaba pidiendo ayuda (Bantam; 1999). La historia trata de un gato muy unido a su dueño que falleció en un dormitorio de su casa. Después de la muerte del dueño, el gato se negó a entrar en la habitación durante exactamente un año. En el aniversario de la muerte de su dueño, el gato entró en la habitación y saltó sobre la cama.

Una vez, casi cierro la pata de mi gato en una puerta que estaba abriendo. Al día siguiente, se escondió de mí cuando abrí esa puerta mostrando que recordaba ese desagradable incidente y tenía miedo de que volviera a suceder si se acercaba a esa puerta.

Pam Johnson-Bennett, consultora certificada en comportamiento felino y autora de best-sellers, dice: “Los gatos están aprendiendo todo el tiempo. Cada experiencia les enseña que algo es positivo, negativo o no relevante. Los padres de gatos a menudo ni siquiera son conscientes de cuánto están entrenando o reforzando el aprendizaje de sus gatos en la vida cotidiana… Al igual que con los gatos, tendemos a repetir comportamientos que tienen una consecuencia deseada y tratamos de evitar experiencias que son desagradables o amenazantes».

Samantha Martin, dueña y entrenadora de Increíble rescate de Acro-Cats y Rock CatsAgrega que “las personas, especialmente los niños pequeños, aprenden cosas al observar a los adultos hacer cosas e imitarlas. Los gatos también imitan lo que ven hacer a otros gatos y son recompensados ​​por ello. Muchos de mis gatos han aprendido trucos para los que no los he entrenado, simplemente observando a otro gato hacerlo repetidamente”.

El Dr. Dodman recuerda un incidente en una exposición de gatos en Texas hace muchos años donde se instaló una carrera de obstáculos. Los gatos fueron conducidos a través del circuito por personas que agitaban un juguete para guiarlos sobre los obstáculos. Esto no fue tan impresionante porque cualquier gato seguiría a alguien con un teaser de gatos. Pero cuando un gato que ya había pasado por el curso volvió por segunda vez y repitió el circuito sin ningún adelanto ni ayuda, demostró lo rápido que los gatos pueden aprender y recordar.

  1. Conexión y afecto

Pam también explica que, aunque los gatos son estereotipados como distantes, son animales sociales que necesitan el mismo tipo de afecto y compañía que las personas. Al igual que nosotros, cada uno muestra afecto de diferentes maneras.

“Hay gatos que disfrutan del contacto físico cercano cuando se trata de afecto. Para algunos gatos y personas, eso incluye cualquier cosa, desde sostenerlos hasta simplemente tocarlos suavemente. También puede significar solo cierto grado de conexión física, como sentarse lo suficientemente cerca como para tocarse o apoyarse el uno contra el otro. Hay gatos y humanos que prefieren mostrar afecto de maneras más sutiles y fáciles de pasar por alto”, dice Pam. “No todas las personas disfrutan del contacto físico y pueden mostrar afecto a través de acciones reflexivas, estando presentes o con palabras amables. También es fácil pasar por alto algunas formas en que los gatos muestran demostraciones sutiles de afecto, como estar cerca, mostrar una postura corporal relajada, ronronear o parpadear lentamente».

La dueña de un gato, Diane Kane, tenía un gato llamado Scooter que encontró cuando era un gatito separado de su madre. Diane recuerda: «La alimentaba con un gotero y dormía con ella sobre mi pecho… A medida que crecía, era mi compañera constante». Diane dio un ejemplo de que cuando trabajaba en su jardín, Scooter la observaba cavar e imitaba su comportamiento al cavar hoyos también. Otra forma en que Scooter mostró su afecto incluía devolver los besos de Diane con «golpes audibles». Aunque Scooter murió joven de una enfermedad renal, Diane dice que «vivió su vida perfectamente contenta de ser una con su familia humana».

©martin-dm | imágenes falsas
  1. Enfermedad

Los gatos sufren de enfermedades “humanas” como obesidad, diabetes, enfermedades cardíacas, enfermedades de la tiroides y cáncer. He tenido gatos con diabetes, cáncer, enfermedad renal y mi gato actual, Stripey, tiene hipertiroidismo. Mi gato diabético, Floppy, que falleció a los 15 años en 2007, había sido tratado con prednisona para el asma cuando era un gatito y desarrolló diabetes a los 6 años. Le administré dos inyecciones diarias de insulina Humulin. También sufría de pancreatitis y una afección hepática. Todos sus tratamientos para estas enfermedades eran similares a los que recibían aquellas personas con los mismos problemas.

Deborah Barnes, ex presidenta de la Asociación de escritores de gatos, también tiene un gato, Zee, con hipertiroidismo como mi gato Stripey. “Cuando a Zee le diagnosticaron hipertiroidismo, nos dieron algunas opciones de tratamiento”, dice ella. Deb eligió la pastilla de metimazol, mientras que yo elegí la crema transdérmica compuesta que se aplica en el oído dos veces al día (que encuentro más fácil de administrar que las pastillas). La pérdida de peso es común en los gatos con hipertiroidismo, al igual que en las personas, y es uno de los principales síntomas de la afección. Stripey y Zee han ganado algo de peso desde que comenzó su tratamiento. Deb también mantiene a Zee con una dieta especial. Ella dice que obtiene una combinación de comida enlatada y seca que satisface las necesidades dietéticas de un gato con problemas de tiroides, y también le da suplementos adicionales en su comida. Mientras que Stripey come alimentos enlatados y secos junto con nuestros otros gatos, también le damos golosinas con su medicación y, ocasionalmente, pollo fresco.

© Anna Gorbacheva | imágenes falsas
  1. Transferencia de enfermedades

Además de compartir enfermedades humanas comunes, los gatos también pueden transmitir lo que se conoce como enfermedades zoonóticas a los humanos. De acuerdo con la Asociación Estadounidense de Médicos Felinos (catvets.com) en su Directrices sobre zoonosis felinas, “Las enfermedades zoonóticas se definen como comunes, compartidas o transmitidas naturalmente entre humanos y otros animales vertebrados”. Algunas enfermedades zoonóticas comunes citadas en el catvets.com folleto ¿Qué puedo contraer de mi gato? Zoonosis Felinas incluyen fiebre por arañazo de gato, tiña, rabia y toxoplasmosis.

Dra. Jane Brunt, directora ejecutiva de la Consejo CATalyst para la salud permanente de los gatos de compañía, dice que el punto más importante para la prevención de muchas enfermedades zoonóticas felinas es la prevención de parásitos durante todo el año, incluidos los gatos de interior. Ella recomienda que los dueños de gatos trabajen con veterinarios amigables con los gatos para encontrar el preventivo adecuado para sus mascotas. También ha habido preocupaciones con respecto al coronavirus como una enfermedad zoonótica. (Ir catster.com para leer nuestro artículo Coronavirus y gatos: lo que los dueños de gatos deben saber sobre el COVID-19.)

  1. Problemas de salud mental

El Dr. Dodman dice que los gatos también pueden sufrir los mismos problemas psicológicos que las personas y también reciben un tratamiento similar para estos problemas. Pueden estar ansiosos, tener fobias e incluso trastornos como el TOC. “Los gatos (con ansiedad) responden a los mismos medicamentos para la ansiedad que las personas”, señala.

©liveostockimages | imágenes falsas
  1. desamor

Otra área en la que los gatos y los humanos son emocionalmente similares es la forma en que responden a la pérdida. Pam relata sus experiencias con “clientes que han experimentado la pérdida de un miembro humano, canino o felino y están confundidos acerca de qué hacer por su gato sobreviviente. Muy a menudo, piensan que el gato está solo y adoptan un nuevo compañero felino. Aunque la familia comprende su propio dolor, a menudo se sorprenden al saber que el gato sobreviviente está de duelo y la repentina incorporación de un gato desconocido solo empeora las cosas. Aunque no mostramos el dolor de la misma manera que los gatos, compartimos ese dolor emocional y esa pérdida”.

©Olezzo | imágenes falsas
  1. Personalidad

Los gatos también son similares a las personas en cuanto a personalidad. El Dr. Dodman se refiere a las pruebas que se han realizado en gatos para determinar sus rasgos de carácter. Estas pruebas son similares a las Estudio de Myers/Briggs sobre las personalidades humanas.. Se descubrió que los gatos tenían una combinación de tres rasgos: alerta (activo y curioso), sociable y ecuánime (temperamento estable). Estas diferentes combinaciones de rasgos, según el Dr. Dodman, también se encuentran en las personas. Los gatos pueden ser introvertidos, extrovertidos o estar entre los dos.

“Hay más similitudes que diferencias entre los gatos y las personas”, dice el Dr. Dodman.

También descubrí en los muchos años que he compartido mi vida con gatos que, al igual que las personas, todos tienen sus propias personalidades. Esta naturaleza individualista de los felinos es lo que creo que los amantes de los gatos disfrutan más de ellos.

©Chuyn | imágenes falsas

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