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¿Qué comen los gansos canadienses?

p>La dieta de los gansos canadienses varía en función del lugar en el que hibernan, pero se compone principalmente de hierbas y plantas acuáticas, cultivos como el trigo o la cebada, bayas silvestres, insectos y ocasionalmente pequeños peces o crustáceos.

En este artículo, veremos siete de los alimentos más comunes que comen los gansos canadienses, hablaremos un poco de dónde los obtienen y de los pros y los contras de cada uno, y veremos algunas de las repercusiones económicas y ecológicas que las bandadas de gansos pueden tener en un área local.

¿Qué comen los gansos canadienses?

1. Plantas acuáticas

Aunque los gansos canadienses no pueden bucear bajo el agua, pueden sumergir la cabeza y el cuello bajo el agua para alcanzar las plantas acuáticas que crecen en el lecho arenoso del lago.

Los gansos canadienses pueden darse la vuelta por completo para llegar más abajo en el agua, para conseguir más plantas acuáticas.

Los gansos son en su mayoría herbívoros y obtienen la mayor parte de su nutrición y energía de las plantas. Dependiendo del lugar en el que se encuentren, esto puede provenir de plantas acuáticas como la hierba de escoba, el algodoncillo de los pantanos o la hierba almizclera, o de hierbas y juncos terrestres.

Lee más: ¿Son los gansos herbívoros?

2. Granos y cultivos

Tal vez el hábito dietético más controvertido de los gansos de Canadá sea su tendencia a comer cultivos, como el trigo, la cebada, la avena y la soja.

Se ha documentado que las grandes bandadas de gansos causan grandes problemas a los agricultores, provocando a menudo daños y pérdidas de cosechas por valor de millones de dólares.

Un ejemplo de la isla de Vancouver tiene su origen en un programa de caza miope de los años 60, en el que se introdujeron gansos no migratorios en la zona y se les permitió anidar todo el año. Con el tiempo, sin depredadores naturales, la población de gansos se disparó y ahora son responsables de los daños en las tierras de cultivo de la isla.

En algunos lugares donde los gansos son un problema especial los agricultores utilizan grandes cañones de sonido explosivo para ahuyentar a los gansos que pasan el invierno y evitar que destruyan valiosas cosechas.

Estos cañones no disparan ningún proyectil, sino que sueltan una carga explosiva que asusta a las aves cercanas.

3. Hierba y juncos

Puede que no lo pienses al mirarlos, pero los gansos son en realidad animales de pastoreo.

Los gansos canadienses comen alegremente hierba, y pueden obtener toda la nutrición que necesitan únicamente de la hierba, siempre que haya suficiente hierba fresca para ellos

Los gansos prefieren los brotes nuevos de hierba y otras plantas, porque tienen más nutrientes y les resultan más fáciles de comer y digerir. Los gansos suelen acudir a una zona de nuevo crecimiento, se comen los nuevos brotes y se desplazan a la siguiente zona.

4. Bayas

Las semillas y las bayas constituyen una pequeña parte de la dieta del ganso canadiense, principalmente porque no son tan fáciles de conseguir como la hierba y las plantas acuáticas.

A pesar de ello, los gansos canadienses comen con gusto las bayas silvestres que encuentran, como moras, frambuesas, bayas de enebro, espino y hiedra.

5. Bichos e insectos

Aunque los gansos canadienses suelen considerarse herbívoros, ocasionalmente comen bichos e insectos pequeños, especialmente insectos acuáticos como los escarabajos de agua.

Los insectos proporcionan valiosas proteínas a los gansos canadienses, y se han realizado algunas investigaciones que sugieren que varias aves buscan específicamente insectos antes de poner sus huevos en contraposición a su dieta habitual de hierba, para obtener un refuerzo de minerales que puedan utilizar para fortalecer la cáscara de sus huevos.

6. Pequeños peces y crustáceos

Es raro que los gansos canadienses coman pescado, pero ocasionalmente comen peces muy pequeños que son fáciles de digerir y que no necesitan masticar.

Los gansos no están preparados para comer carne, y eso incluye a los peces más grandes, aunque pueden atacar a los peces que amenazan a sus crías.

Leer más: Por qué los gansos no pueden comer pescado

7. Pan

Los gansos canadienses son populares entre los turistas, por lo que, aunque el pan no constituye una gran parte de su dieta natural, las aves que pasan el invierno en los parques suelen comer bastante.

Como ya comenté en un artículo anterior, el pan es potencialmente perjudicial para los gansos canadienses, no es buena idea darles de comer pan, ya que carece de nutrientes y puede causar graves deformidades en los gansos jóvenes.

Relacionado: Leer más: ¿Por qué no debes alimentar a los gansos con pan?

Preguntas frecuentes:

¿Los gansos de Canadá comen carne?

Los gansos canadienses no comen carne. Aunque a veces comen peces muy pequeños, insectos e invertebrados acuáticos como renacuajos y escarabajos de agua.

Los gansos carecen de las enzimas digestivas necesarias para descomponer las complejas proteínas y grasas de la carne, y su pico no es adecuado para masticar.

¿Qué debo dar de comer a los gansos canadienses?

Si tienes gansos canadienses hibernando o anidando cerca de ti, lo mejor es dejarlos tranquilos, sobre todo si hay crías.

Aprender a alimentarse es una habilidad clave para los gansos jóvenes, y a veces los gansos a los que los turistas dan mucha comida no aprenden las habilidades que necesitan para sobrevivir y pueden volverse dependientes de los humanos.

Si decides alimentar a los gansos canadienses, lo mejor es darles alpiste (elige uno que no contenga semillas de girasol), verduras de hoja verde trituradas como espinacas, col rizada o lechuga, uvas (cortadas por la mitad) u otras bayas como frambuesas o arándanos.

Nunca debes alimentar a las ocas canadienses con pan, pescado, comida para mascotas o carne.

Leer más: ¿Pueden los gansos comer pescado?

Conclusión

Los gansos canadienses tienen una dieta variada que cambia según lo que haya a su alrededor

La mayoría de los gansos canadienses obtienen todos los nutrientes que necesitan de las plantas acuáticas y las hierbas, pero si se les presenta la oportunidad de darse un festín con cultivos agrícolas como la cebada, el trigo, el maíz o la soja, dejarán todo un campo al descubierto.

En la naturaleza, los gansos canadienses también pueden comer pequeños insectos, invertebrados acuáticos y pequeños peces. Es más probable que coman peces e insectos justo antes de poner los huevos, ya que un aumento de minerales como el calcio da lugar a una cáscara más fuerte.