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¿Pueden los patos y los gansos aparearse? (¿Son posibles los híbridos?)

Aunque son especies separadas, no es del todo descabellado preguntarse acerca de un híbrido pato-ganso. Después de todo, ya tenemos algunos híbridos entre especies como mulas, ligre, y zorses ya existe. Entonces, ¿qué pasa con nuestros amigos emplumados? ¿Son posibles los híbridos pato-ganso?

Los patos y los gansos son dos especies completamente separadas. Aunque pueden vivir juntos e incluso intentar aparearse, nunca pueden producir juntos un óvulo fertilizado. A diferencia de otras parejas de especies de mamíferos como caballos y burros, esto significa que un híbrido pato-ganso es completamente imposible.

En este artículo, veremos la posibilidad del apareamiento de pato-gansos, aprenderemos por qué no es posible para ellos crear descendencia híbrida y veremos algunos supuestos híbridos de pato-gansos y averiguaremos qué está pasando realmente con ellos.

¿Pueden los patos y los gansos aparearse?

Aunque los patos y los gansos pertenecen a la Anatidae familia de aves migratorias que habitan en el agua, son especies separadas y no pueden producir descendencia viable juntas.

Aunque la descendencia no es posible, a veces un ganso intentará aparearse con un pato o viceversa, y los patos y los gansos pueden emparejarse entre sí. Hay ejemplos de diferentes especies de aves acuáticas que se juntan.

Según la agencia de conservación de aves acuáticas Ducks Unlimited, los patos y los gansos pueden incluso criar a las crías de los demás. Los pichones y los patitos a veces son criados juntos por un adulto de cualquiera de las especies en un fenómeno llamado amalgama de crías.

Entonces, aunque los patos y los gansos no pueden formar una familia juntos, pueden (y lo hacen) vivir juntos, agruparse, criar a sus crías juntos y pueden formar amistades / compañerismo juntos.

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Especies híbridas de pato y ganso

Los híbridos entre especies son posibles tanto para gansos como para patos, pero no son posibles los híbridos entre especies entre patos y gansos.

Las especies híbridas de gansos pueden ocurrir tanto en la naturaleza como en cautiverio cuando dos o más bandadas de gansos de diferentes razas ocupan la misma área. Dependiendo de las razas específicas de gansos involucrados, el híbrido resultante puede ser fértil o no.

Los híbridos de patos también son posibles y bastante comunes, pero solo entre diferentes especies de patos y no con gansos, cisnes u otras aves acuáticas.

En una revisión de investigación de 2016 publicada en la revista científica ‘Frontiers in Zoology’, se postuló que la razón por la que los híbridos de pato eran tan comunes era que los patos machos no son buenos para diferenciar entre patos hembras de diferentes especies.

Al igual que los híbridos de gansos, los híbridos de pato no siempre son fértiles. Cuanto más cercanas estén genéticamente las dos razas, más posibilidades tienen de crear una especie híbrida viable.

Supuestos híbridos entre gansos y patos

Hay algunas especies de patos y gansos que algunos han afirmado que son híbridos de pato y ganso, sin embargo, existe una explicación lógica para cada uno de estos animales.

A diferencia de los caballos y los burros, los patos y los gansos ni siquiera pueden crear una descendencia infértil (mula) y aún no hemos visto ninguna evidencia real de un híbrido pato-ganso.

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Dos especies que comúnmente se consideran híbridos de pato-ganso son los patos de Berbería y los Shelducks, sin embargo, ninguna de estas especies es híbrida.

1. Patos realistas

Los patos de Muscovy a menudo se confunden con los gansos, o incluso con los pavos, debido a su cara roja y sus plumas blancas, sin embargo, los patos de Muscovy son en realidad (como sugiere su nombre) una especie grande de pato.

Las moscovias son nativas de América del Sur, pero ahora están ampliamente domesticadas en América del Norte y Europa. Ocasionalmente se encuentran con un color blanco sólido, lo que los hace parecer similares a los gansos de las nieves.

2. Shelducks

Shelducks es una especie interesante. Para un lego, parecen un pato grande, pero en zoología se clasifican como su propia especie, completamente separados tanto de los patos como de los gansos. Esto genera mucha confusión, y muchas personas los confunden con híbridos de pato y ganso.

Shelducks pertenecen a la familia Antidae, (la misma familia que muchas aves acuáticas, incluidos patos, gansos y cisnes), sin embargo, se encuentran su propio género distintivo (Tadorna) que está separado de los gansos y los patos, que se encuentran en los géneros Anseri y Anatini respectivamente.

¿Pueden los gansos y los patos tener descendencia?

Aunque los patos y los gansos pueden intentar aparearse, es imposible que un pato fertilice un huevo de ganso o viceversa.

Aunque no pueden producir descendencia viable juntos, los patos y las gallinas a veces se usan para incubar huevos de ganso, lo que da como resultado la impronta del ansarón en el pato como madre sustituta.

Los agricultores hacen esto porque una vez que un ganso ha puesto, incubado y eclosionado con éxito una nidada de huevos, por lo general no vuelven a poner hasta la siguiente temporada.

Si bien esto es perfectamente lógico en la naturaleza, no sirve de nada para los agricultores que desean una puesta de huevos constante de sus gansos.

Leer más: ¿Cuándo nacen los huevos de ganso? Cronología de la incubación y eclosión.

¿Pueden los gansos vivir con los patos?

¡Sí! Los patos y los gansos pueden vivir juntos, tanto en la naturaleza como en las granjas.

En la naturaleza, muchas especies de aves acuáticas terminan viviendo juntas para beneficiarse de la protección que brinda una gran bandada.

En las granjas, los gansos y los patos a menudo se crían juntos intencionalmente porque tienen dietas ligeramente diferentes que funcionan bien juntos. Tanto los gansos como los patos comerán hierba tierna nueva, pero los patos también comerán fácilmente insectos, peces pequeños y gusanos.

Los gansos y los patos pueden vivir en paz unos con otros y, a menudo, acuden en bandadas en la naturaleza, incluso participando en la crianza de las crías de las otras especies.

Leer más: ¿Hibernan los gansos?

Conclusión

En resumen, aunque los gansos y los patos están perfectamente felices de vivir juntos e incluso pueden intentar aparearse, no es posible que los patos y los gansos se reproduzcan con éxito para crear una especie híbrida.

De las muchas supuestas especies híbridas que se encuentran en la naturaleza, ninguna de ellas es híbrida de pato-ganso. Los patos criollos son patos grandes, y los patos marinos son una especie separada tanto de los gansos como de los patos.

Aunque los patos y los gansos no pueden crear crías viables por sí mismos, en la naturaleza, los patos y los gansos a menudo se juntan y comparten las responsabilidades de crianza con otras especies. Es común que los pichones y los patitos se críen juntos en la misma bandada al mismo tiempo.