Saltar al contenido

¿Los gansos se aparean de por vida? (Historia de amor de la naturaleza)

«Hasta que la muerte nos separe» a menudo se pronuncia en las ceremonias matrimoniales como una promesa de compromiso y unión, pero en el reino animal, un animal avergüenza a todos los demás animales con su eterna lealtad a sus parejas.

En los últimos años, ha habido algunos videos virales de parejas de gansos inseparables, pero ¿realmente se aparean de por vida o es solo una exageración de los medios?

La mayoría de los gansos son monógamos y se aparean de por vida. Las parejas de gansos se unen cuando tienen dos o tres años y permanecen con su pareja por el resto de sus vidas, construyen un nido y crían crías cada año durante la temporada de reproducción. Si uno de los dos muere, el otro pasará por un período de duelo y, a menudo, se niega a tomar otra pareja.

En este artículo, aprenderemos por qué los gansos se aparean de por vida y qué significa eso exactamente, qué tan fuerte puede ser el vínculo entre un par de gansos y por qué su lealtad entre ellos es más una decisión estratégica que el amor verdadero.

¿Por qué los gansos se aparean de por vida?

1. Para darles a sus pichones la mejor oportunidad

El apareamiento de por vida proporciona una ventaja evolutiva para los gansos. Los pichones jóvenes son vulnerables a muchos depredadores y no pueden valerse por sí mismos, por lo que tener dos adultos para cuidarlos es la mejor manera de asegurarse de que crezcan hasta la edad adulta.

Leer más: Depredadores naturales de gansos y pichones

En un estudio de 2001 publicado en la revista Behavioral Ecology, este efecto fue explicado por un fenómeno conocido como ‘Efecto de familiaridad de pareja‘, lo que básicamente significa que cuando una pareja permanece unida y tiene una nueva descendencia cada año, perfecciona su proceso de crianza.

El mismo estudio encontró que la tasa de éxito de los pichones que alcanzan la edad adulta aumenta año tras año en parejas de gansos unidos por parejas.

2. Los gansos emparejados viven más tiempo

En un estudio de 2012 realizado por investigadores de Universidad de Nevada, se encontró que cuando una gansa perdía a su pareja masculina, su tasa de mortalidad aumentaba en un 16%.

Los investigadores postularon que esto se debía a que una pareja podía defender mejor sus nidos y ellos mismos que un ganso solo.

¿Todos los gansos se aparean de por vida?

La monogamia social es común en todas las especies de gansos. Lo que esto significa es que los gansos elegirán una sola pareja y pasarán su tiempo con esa pareja y criarán a su descendencia con ellos juntos.

Los gansos machos y hembras comparten los deberes de crianza, lo cual es bastante raro en el reino animal, por lo que este tipo de monogamia social tiene una clara ventaja evolutiva para los pichones.

Aunque todos los gansos son socialmente monógamos, el análisis de ADN moderno nos ha enseñado que en aproximadamente el 30% de las especies de gansos, tanto los machos como las hembras pueden participar en lo que los científicos denominan “cópula extrapareja”, Pero lo que un lego puede llamar“ hacer trampa ”.

Incluso cuando la cría no pertenece biológicamente al ganso (ganso macho), la pareja de gansos cría a los pichones como si fueran propios. Los gansos son muy sociables cuando se trata de la crianza de los hijos e incluso pueden compartir las tareas de crianza con otras parejas e incluso con otras especies de aves acuáticas.

¿Qué sucede cuando muere el compañero de un ganso?

Cuando un ganso pierde a su pareja, entran en un período de duelo que puede durar hasta dos años. Muchos gansos no se emparejan con otro compañero después de perder a su primer compañero.

El ejemplo más famoso de un ganso de luto en los últimos años fue la historia de Julieta, una ganso de Canadá que lamentablemente perdió a su compañero en Atlanta, GA cuando fue atropellado por un automóvil.

La pobre oca se sentó en el lugar donde murió su pareja durante meses, incluso negándose a ir con su rebaño cuando emigraron para pasar el invierno.

Finalmente, Juliet fue rescatada y llevada a un refugio donde le presentaron a otros gansos para ayudarla a recuperarse.

¿Los gansos permanecen en el mismo nido de por vida?

Si es posible, los gansos reutilizarán su nido. desde el año pasado, sin embargo, esto no siempre es realista. Las áreas de anidación de gansos se encuentran a menudo en el Ártico alto, donde la nieve y los fuertes vientos destruyen los nidos temporales del año anterior.

Cada año, los gansos trabajan junto con su pareja para construir un nido para ellos mismos con ramitas, corteza, musgo, plumas y otros materiales aislantes.

En total, los gansos se sientan en sus nidos durante aproximadamente 30 días mientras sus huevos se incuban y permanecen en el sitio de anidación durante aproximadamente cuatro meses, dependiendo de la especie.

Leer más: ¿Cuándo eclosionan los huevos de ganso?

¿Viven los gansos con sus familias?

Los gansos forman fuertes unidades familiares, pero solo durante los primeros uno o dos años. Después de un año, los pichones machos son expulsados ​​de la familia y, en cambio, se unen a un grupo de machos solitarios para buscar pareja.

Las hembras de los polluelos abandonan la familia cuando encuentran pareja propia, por lo general alrededor de los dos años.

Los gansos adultos emparejados viven juntos de por vida, con un grupo rotatorio de pichones que crían cada año.

Fuera del nido, los gansos adultos cuidarán de otros pichones de otras familias, así como también adoptarán a los pichones huérfanos que encuentren. Tanto los gansos machos como las hembras vigilan a sus crías.

Leer más: ¿Qué significa cuando un ganso está solo?

Conclusión

En resumen, la mayoría de los gansos se aparean de por vida, pero esa no es toda la historia.

La mayoría de los gansos son socialmente monógamos, lo que significa que solo se preocupan por la descendencia de sus compañeros de toda la vida, sin embargo, se sabe que hasta el 30% de las especies de gansos se reproducen con aves fuera de su pareja.

Aunque esto nos parezca desleal o nos parezca, no es apropiado que mapeemos las emociones humanas en animales salvajes. Es una ventaja biológica para los gansos y ayuda a mantener la diversidad genética.

Incluso con pichones potencialmente de otro padre, los gansos permanecen vinculados socialmente y crían a sus crías como pareja. Esto les da a sus pichones indefensos una oportunidad mucho mayor de llegar a la edad adulta.

Cuando un ganso pierde a su pareja, generalmente sigue un largo período de duelo en el que la pareja restante puede aislarse y negarse a encontrar una nueva pareja.