Saltar al contenido

¿Los gansos hibernan? (Explicación de la hibernación de los gansos)

Los gansos tienen un extraño horario, dividiendo su tiempo entre sus lugares de hibernación y sus lugares de anidación en verano, a menudo viajando miles de kilómetros para llegar a ambos. Como los gansos migran, no necesitan hibernar

Los gansos no suelen hibernar, simplemente porque no lo necesitan. Los animales hibernan cuando hay poca comida, pero la mayoría de los gansos mitigan este problema volando hacia el sur para pasar el invierno.

En este artículo examinaremos la hibernación en los gansos, en particular los grandes esfuerzos que hacen los gansos para no tener que hibernar.

¿Los gansos hibernan durante el invierno?

Aunque muchos animales que viven en condiciones árticas hibernan durante el invierno, los gansos no lo necesitan, ya que emigran para evitar lo peor del frío.

Como los gansos pasan el invierno en climas más cálidos del sur, tienen suficiente comida para mantenerse, incluso durante el invierno, cuando hay menos alimentos disponibles.

Para ayudar a reducir los nutrientes necesarios, los gansos pueden reducir intencionadamente su ritmo cardíaco y la temperatura corporal, así como ralentizar su metabolismo, lo que reduce la cantidad de energía que necesitan encontrar en la comida durante el invierno, permitiéndoles prosperar con poca comida.

Leer más: ¿Pueden los gansos comer carne?

¿Qué hacen los gansos durante el invierno en lugar de hibernar?

En lugar de hibernar durante el invierno, los gansos vuelan hacia el sur, a climas más cálidos, donde todavía hay suficiente comida para que puedan pasar el invierno.

Leer más: ¿Qué debes alimentar a los gansos y patos?

En lugar de hibernar completamente, los gansos pueden ralentizar su metabolismo, reducir su ritmo cardíaco y disminuir su temperatura corporal durante el invierno. Este estado se llama Torpory es como una especie de pseudohibernación, o un estado de letargo.

La principal diferencia entre la hibernación y el letargo es que se trata de un estado temporal de reducción de las necesidades energéticas, en el que el animal sigue siendo plenamente consciente de su entorno, y la hibernación es un periodo prolongado de letargo.

¿Por qué no hibernan los gansos?

Los gansos no hibernan porque migran.

Los gansos se alejan de la situación potencial en la que no hay alimentos suficientes para su sustento, que es cuando otros animales pueden hibernar.

Ninguna raza de gansos hiberna. Es difícil para cualquier ave hibernar porque no tienen reservas de grasa suficientemente grandes para mantener sus elevadas necesidades energéticas.

¿Durante cuánto tiempo se dirigen los gansos al sur?

La mayoría de las especies de gansos vuelan hacia el sur durante aproximadamente 8 meses al año, abandonando sus lugares de anidación en septiembre u octubre, antes de que llegue el frío invierno, y regresando entre abril y junio del año siguiente para la cría.

Aunque los gansos pueden recorrer la increíble cifra de 1500 millas en un solo periodo de 24 horas, es mucho más habitual que la migración dure varias semanas, ya que los gansos se detienen en zonas de alimentación conocidas durante semanas en su camino de vuelta a sus zonas de anidación.

Leer más: ¿A qué altura pueden volar los gansos?

Como ejemplo, el ganso Brent abandona el Ártico canadiense cada otoño para pasar el invierno en el Reino Unido, a más de 1.800 millas de distancia.

En el trayecto de vuelta, el ganso de Brent se detiene en Islandia durante varias semanas, donde las aves pueden descansar y comer, recuperando fuerzas para el resto del viaje.

La historia es similar para los gansos del Ártico procedentes de Siberia, que se detienen durante semanas en los países bálticos en número de millones, mientras se preparan para la última etapa de su migración de vuelta a sus zonas de reproducción en el Ártico.

Por desgracia para los gansos, los países bálticos son muy cazadores y la migración anual es muy esperada por los cazadores estonios..

¿Hay aves acuáticas que hibernan?

No se conoce ninguna especie de ave acuática (incluidos los gansos) que hiberne.

Al igual que los gansos, los patos, cisnes y otras aves acuáticas pasan los meses de invierno conservando su energía y buscando la mayor cantidad posible de comida mientras esté disponible para que les dure durante los periodos de congelación. (También se conoce como entrar en estado de Torpor)

¿Pueden otras aves entrar en torpor?

La capacidad de un ganso de reducir su ritmo cardíaco, su respiración, su temperatura corporal y su metabolismo se conoce como torpor, pero no sólo los gansos tienen esta capacidad de pseudohibernación.

Muchas especies de aves pueden entrar en un estado de torpor, incluidos los gansos, los patos y los cisnes

Mientras que los gansos pueden ralentizar su metabolismo para ayudarles con la escasez de alimentos en inviernos especialmente fríos, hay algunas especies que pueden entrar en este estado de pseudohibernación durante períodos mucho más largos.

El mejor ejemplo es el pato común, que puede entrar en este estado durante varias semanas seguidas.

Conclusión

En resumen, los gansos no hibernan, sino que emigran

En lugar de luchar contra la escasez de alimentos y el peligroso frío, los gansos realizan cada invierno su emblemática migración hacia el sur para pasar los meses más fríos en un clima más cálido, donde la comida es más fácil de conseguir durante el invierno, lo que anula la necesidad de que hibernen.

Los gansos pasan aproximadamente ocho meses en sus lugares de hibernación más cálidos y unos cuatro meses en sus lugares de anidación en invierno. (Aunque esto varía considerablemente según el clima)

Aunque los gansos no hibernan del todo, tienen una capacidad común en muchas aves llamada Torpor. El torpor es un estado de pseudohibernación en el que los gansos pueden entrar durante un tiempo especialmente frío y que implica una disminución de su ritmo cardíaco, una reducción de su temperatura corporal y una ralentización de su metabolismo, sin dejar de estar plenamente conscientes.