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¿Los gansos comen carne? (¿O son herbívoros?)

Aunque solemos imaginarnos a los gansos comiendo pan y semillas, en realidad ésta no es su dieta natural y fuera de los estanques y parques de patos. ¡Comen muchos otros alimentos!

Los gansos son principalmente herbívoros, pero también comen insectos o peces muy pequeños de vez en cuando. A veces se les llama insectívoros o piscívoros. La mayor parte de la dieta de los gansos proviene de plantas, semillas, hierbas y plantas acuáticas.

En este artículo, exploraremos las razones por las que los gansos no son verdaderamente herbívoros aunque no coman carne, las raras circunstancias en las que comen carne y las habilidades de caza de los gansos

¿Pueden los gansos comer carne?

Los gansos PODRÍAN comer carne, pero no suelen consumir carne, aparte de peces muy pequeños, porque los estómagos de los gansos no están equipados para extraer los nutrientes de la carne del mismo modo que los humanos.

El sistema digestivo de los gansos carece de las enzimas de división de proteínas necesarias para descomponer la proteína de la carne, lo que significa que no pueden extraer los nutrientes que necesitan de la carne. Además, los gansos tienen un tubo digestivo muy corto que no es lo suficientemente largo para descomponer las grasas y proteínas complejas de la carne.

De hecho, los gansos tampoco tienen una gran capacidad para descomponer la materia vegetal y tienen que recurrir a pequeños guijarros, rocas y arena para ayudarles a digerir su comida.

Los gansos se tragan pequeños fragmentos de roca y arena y estas rocas se frotan en el interior de sus estómagos, lo que les ayuda a descomponer rápidamente el material vegetal para poder digerirlo.

Como los gansos no pueden masticar, están limitados en el tamaño de la comida que pueden ingerir, prefiriendo pequeños insectos, semillas y hierba en lugar de grandes trozos de carne.

Leer más: ¿Deben comer pan los gansos?

El uso de guijarros acelera enormemente el metabolismo de los gansos, lo que significa que, una vez que ingieren la comida, pueden convertirla rápidamente en energía, o almacenarla en forma de grasa para su uso posterior.

¿Son los gansos herbívoros?

La mayoría de la gente considera a los gansos como herbívoros, ya que los gansos obtienen la mayor parte de sus necesidades energéticas de los pastos y las plantas acuáticasSin embargo, los gansos también consumen pequeños insectos y bichos, así como peces diminutos, por lo que mucha gente considera que los gansos son omnívoros, insectívoros o piscívoros.

Hay diferentes definiciones de herbívoro, según a quién preguntes, y según la definición a la que decidas adherirte, los gansos pueden ser herbívoros o no.

Según la definición coloquial, proporcionada por Diccionario de Cambridge, «Los herbívoros son animales que sólo comen plantas«.

Según esta definición, los gansos no se consideran herbívoros porque también comen insectos y pequeños peces.

Según la definición más matizada de herbívoro utilizada por los zoólogos los herbívoros son animales que están específicamente adaptados biológicamente a comer materiales vegetales y obtienen la mayor parte de su energía de las plantas(fuente).

Según esta definición, los gansos se consideran definitivamente herbívoros, ya que su corto tubo digestivo ha evolucionado para permitirles comer plantas, pero es demasiado corto para digerir proteínas cárnicas complejas.

¿Qué tipos de carne comen los gansos?

Los gansos no suelen comer carne, pero sí comen peces pequeños e insectos, que pueden considerarse carne dependiendo de a quién preguntes.

1: Pescado

Se sabe que los gansos comen peces pequeños si pueden atraparlos, aunque no es una parte habitual de su dieta.

Lo más probable es que los gansos ataquen a los peces por defensa propia (o para proteger a sus crías), ya que algunos peces pueden comer gansos.

Leer más: ¿Los gansos se comen a los peces?

2: Insectos

Algunas personas consideran que los insectos son carne, mientras que otras no, ya que no existen distinciones claras sobre lo que se considera carne

Aunque los gansos suelen considerarse herbívoros, comen insectos con regularidad, lo que, según algunos, los convierte en omnívoros.

Los gansos pueden comer más insectos antes de la temporada de cría, cuando sus cuerpos necesitan más proteínas y calcio para crear huevos fuertes.

3: Otros invertebrados acuáticos

Además de pequeños peces, los gansos también pueden comer pequeños invertebrados acuáticos como arañas de agua, escarabajos de agua, gambas y renacuajos.

Por lo general, los gansos intentan nutrirse primero de material vegetal. Los gansos no son depredadores naturales y no suelen cazar a otras criaturas.

Los gansos no comen ranas de tamaño normal, pero pueden comer renacuajos si hay escasez de material vegetal disponible para ellos.

¿Pueden cazar los gansos?

Los gansos son animales de presa y recolectores, no pueden cazar por sí mismos y a menudo son el objetivo de los depredadores. A pesar de ello, tienen una capacidad limitada para defenderse a sí mismos y a sus crías utilizando sus afilados picos y alas.

Según el Consejo Avícola Británico, más de 40 gansos pueden sobrevivir felizmente en una sola hectárea de terreno accidentadoobteniendo sus nutrientes de la búsqueda de hierbas, semillas, cereales, granos, brotes jóvenes y semillas.

Entre los animales que cazan gansos se encuentran las aves rapaces, los depredadores terrestres como los zorros e incluso algunos peces.

Leer más: ¿Qué animales se comen a los gansos?

Conclusión

En resumen, los gansos son principalmente herbívoros, pero a veces comen pequeños insectos, peces y otros invertebrados acuáticos, como renacuajos, si no hay suficiente material vegetal disponible para ellos.

Los gansos no suelen comer carne, ya que carecen de la capacidad de descomponerla y extraer sus nutrientes.

Aunque los gansos se alimentan principalmente de plantas, algunas personas los consideran insectívoros porque comen insectos, o piscívoros porque a veces comen peces muy pequeños.