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¿A qué altura vuelan los gansos? (¡Más alto que los aviones!)

Una bandada de gansos en migración es un espectáculo para la vista. Cientos de pájaros, volando en formación en lo alto del cielo durante miles de kilómetros, pero ¿a qué altura exactamente vuelan los gansos? (¡Más alto de lo que crees!)

Los gansos vuelan regularmente a altitudes superiores a los 15.000 pies, y se han registrado casos de vuelo de hasta 23.000 pies. Para ponerlo en perspectiva, el techo máximo de servicio de un helicóptero comercial es de unos 10.000 pies, y los aviones de pasajeros suelen volar a unos 30.000 pies.

En este artículo veremos a qué altura pueden volar los gansos, por qué eligen volar tan alto y cómo consiguen volar a esa altura durante tanto tiempo.

¿A qué altura vuelan los gansos?

Durante la migración, los gansos pueden volar a alturas de hasta 7.000 m (23.000 pies). Esto les ayuda a viajar de forma eficiente y a evitar a los depredadores durante los largos viajes.

Durante los vuelos más normales y regulares, los gansos pueden viajar a unos cientos de pies por encima del suelo, desplazándose de un punto de forraje a otro.

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¿Qué es lo más alto que puede volar un ganso?

La mayor altitud registrada del ganso de cabeza de bar fue de más de 7.290 m (23.000 pies de altura), durante la migración bianual entre la India y China.

Las diferentes razas de gansos vuelan a diferentes alturas, según sus rutas migratorias exactas.

El vuelo de ganso más alto del que se tiene constancia lo realizó el ganso de cabeza de bar, originario de China. El vuelo migratorio del ganso de cabeza de bar atraviesa la cordillera del Himalaya, la más alta del planeta.

¿Por qué los gansos vuelan tan alto?

Los gansos vuelan a gran altura y en una formación eficiente para poder evitar a los depredadores, aprovechar las características meteorológicas naturales como la corriente en chorro o las corrientes ascendentes de las cordilleras, y para reducir la resistencia y así disminuir la energía que necesitan gastar para volar.

He aquí algunas razones clave.

1. Los gansos vuelan a gran altura para evitar a los depredadores

Los gansos tienen muchos depredadores naturales, en la tierra, en el agua y en el aire. Volar mantiene a los gansos a salvo de los depredadores terrestres y acuáticos, pero siguen siendo vulnerables a las rapaces y otras aves de rapiña que pueden atacar incluso cuando están volando.

Los gansos vuelan a alturas extremas en formaciones eficientes que reducen la resistencia, lo que significa que pueden eludir a la mayoría de las aves de presa aéreas. Como los gansos no vuelan especialmente rápido en comparación con la mayoría de las rapaces, es importante que vuelen a gran altura.

EspeciesAltitud máxima de vueloVelocidad máxima
Gansos23.000 pies30 mph
Águilas calvas10.000 pies31mph
Halcones peregrinos3.500 pies55 mph (vuelo nivelado)
Búho Real14.800 pies40 mph
Buitres de Gryphon37.999 pies22 mph

Fuentes Viaje al Norte, Universidad de Boston, National Geographic, Aves de los Altos Andes, RSPB

2. Los gansos vuelan alto para aprovechar el fenómeno meteorológico

Los gansos no son meteorólogos, pero entienden la meteorología básica. Las alturas mayores permiten a los gansos evitar las nubes y las tormentas de bajo nivel.

Las corrientes en chorro son bandas naturales de aire en movimiento rápido que se encuentran justo alrededor del nivel en el que vuelan los gansos La corriente en chorro polar comienza a partir de unos 23.000 pies. Los gansos aprovechan esta corriente de aire rápida para llegar más fácilmente a sus lugares de anidación en el norte.

Por último, los gansos que sobrevuelan zonas de tierra de gran altitud (cordilleras) aprovechan las térmicas, también conocidas como corrientes de aire verticales o corrientes ascendentes. Los gansos siguen el terreno para aprovechar las fuerzas de flotación de las corrientes ascendentes, reduciendo la energía que deben gastar para mantenerse en el aire.

3. Hay menos resistencia del aire a mayor altura

El aire es menos denso a mayor altura, lo que significa que hay menos resistencia para las aves cuando vuelan a través de él. Esto aumenta la eficacia del vuelo, permitiéndoles recorrer miles de kilómetros a la vez.

Además de la eficiencia de volar a gran altura, los gansos vuelan en formación, y cada ganso vuela ligeramente hacia un lado y por encima del que va delante. Esto supone un ahorro de eficiencia al reducir la resistencia aerodinámica, lo que significa que los gansos pueden volar durante más tiempo y con menos energía de lo que podrían volar por su cuenta.

El inconveniente de volar en formación es que el ganso líder debe esforzarse más para volar lo suficientemente rápido como para guiar al resto de la bandada. Los gansos sortean este problema rotando periódicamente al ganso líder.

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¿Cómo vuelan los gansos tan alto?

Los gansos tienen que superar una serie de retos relacionados con el vuelo a gran altura, como una menor disponibilidad de aire, temperaturas extremadamente frías y vientos fuertes.

Para mitigar el problema de la menor disponibilidad de aire, los gansos pueden aumentar el volumen de oxígeno presente en su sangrepara que el oxígeno pueda llegar más fácilmente de sus pulmones a sus órganos.

Los gansos sortean las bajas temperaturas de las alturas con el mismo método con el que superan las bajas temperaturas en el suelo. Los gansos utilizan una gruesa capa externa de grasa para protegerse del frío. En comparación con otras aves, los gansos tienen mucha más grasa y pueden sobrevivir mejor en el Ártico, donde anidan.

Conclusión

En resumen, los gansos pueden volar hasta 23.000 pies (7200 m), pero lo más habitual es que vuelen a unos 15.000 pies (4500 m) durante la migración.

Los gansos pueden volar a cualquier altura, y durante los vuelos cortos entre las zonas de alimentación los gansos pueden optar por volar a sólo unos cientos de pies del suelo, para poder ver a dónde van.

El vuelo de ganso más alto jamás registrado fue de 7290 m o 23.000 pies. Lo realizó un ganso de cabeza de bar sobre el Himalaya durante un vuelo de migración.

Volar tan alto plantea algunos problemas, como la disminución del oxígeno disponible, las temperaturas más frías y los vientos extremos. Para los vuelos de migración, las ventajas de volar a gran altura (ausencia de depredadores, posibilidad de utilizar la corriente en chorro y las columnas térmicas, y disminución de la resistencia del aire) superan los posibles inconvenientes.