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11 animales que comen gansos (depredadores naturales de gansos)

Si alguna vez ha deambulado cerca de un ganso nidificante, ya sabe que pueden ser extremadamente agresivos. Es difícil imaginar que los gansos sean una presa, pero de hecho, hay varias especies que representan una amenaza real para los gansos y no siempre son lo que piensas.

Los gansos son presa regularmente de mamíferos terrestres como zorros o mapaches, aves de presa como águilas y halcones, reptiles como serpientes e incluso algunos reptiles o peces de agua.

En este artículo, veremos 11 especies diferentes que comúnmente se alimentan de gansos y pichones, y aprenderemos cómo incluso los animales aparentemente inofensivos como las tortugas y los peces son un gran peligro para los gansos.

¿Qué come los gansos?

1. Mapaches

Los mapaches suelen ser carroñeros, pero pueden verse tentados a matar pichones si se les presenta la oportunidad.

Los mapaches se sienten atraídos por los desperdicios de comida y las bolsas de basura sin sellar. La mejor manera de proteger a sus gansos de los mapaches es eliminar los factores de atracción de la basura o la comida y asegurarse de que su corral de gansos esté sellado con alambre de gallinero enterrado para evitar que los mapaches y los zorros puedan alcanzarlos.

2. Zorros

Los zorros son probablemente el depredador de aves de corral más conocido, incluidos pollos, gansos y patos.

Los zorros se encuentran en casi todo el mundo, especialmente en el campo donde viven.

A diferencia de otros depredadores terrestres como los mapaches que son carroñeros que pueden atrapar a un ansarón si se les presenta la oportunidad, los zorros son depredadores carnívoros que matan y comen incluso gansos adultos adultos.

3. Serpientes

Las serpientes son ovívoras, lo que significa que comen regularmente huevos de otras especies, incluidas aves de corral como gansos, pollos y patos.

La mayoría de las serpientes comen huevos de gallina o gallina, pero solo unas pocas se comen a los gansos.

En los Estados Unidos, las especies a tener en cuenta son las bocas de algodón y las pitones, las cuales comerán felizmente pájaros pequeños y huevos.

4. Halcones

Los halcones han confundido a los agricultores durante cientos de años. Cuando un zorro se mete en las aves de corral, hay sangre y plumas por todas partes, evidencia de la presencia del zorro.

Los halcones y otras aves rapaces pueden recoger gansos enteros y llevárselos sin dejar rastro.

Algunas especies de halcones (especialmente los halcones aguiluchos) pueden flotar en el aire, esperando el momento perfecto para atacar, lo que los hace especialmente peligrosos para los pichones que se separan de sus madres.

5. Búhos

Los búhos son cazadores nocturnos silenciosos y regularmente cazan animales pequeños como ratones y ratas.

Si bien un ganso de tamaño completo puede ser demasiado grande para que lo maneje un búho, un ansarón definitivamente está en peligro cuando hay un búho hambriento en busca de comida.

Algunas especies de búhos pueden cazar en completa oscuridad, lo que les da una gran ventaja sobre los gansos, que no son nocturnos y no pueden ver de noche.

Los búhos usan sus sensibles oídos para localizar a sus presas, por lo que una bandada de gansos puede ayudar a protegerse contra la depredación con sus fuertes y constantes bocinazos durante toda la noche.

6. Perros salvajes

Al igual que los zorros, los perros salvajes descienden de los lobos y representan un peligro real para los gansos en las áreas donde existen.

De acuerdo a Datos GIS proporcionados por la Universidad de California, perros salvajes y coyotes están presentes en los 48 estados contiguos de Estados Unidos.

Aunque los perros salvajes son un claro peligro para las aves de corral, muchos granjeros optan por utilizar perros domésticos para proteger a sus rebaños.

Leer más: ¿Dónde duermen los gansos? ¿Pueden dormir mientras vuelan?

7. Águilas

Las águilas son depredadores ápice, pueden cazar no solo otras aves sino también grandes mamíferos terrestres, incluidos ciervos y ovejas.

Se sabe que las águilas comen otras especies de aves y sus crías.

En la actualidad, existen más de 60 especies de águilas en el mundo, que cubren casi la totalidad de Europa, Asia y América del Norte.

Las águilas pueden atacar tanto aire-aire como aire-tierra, y esa es parte de la razón por la que las aves migratorias como los gansos vuelan tan alto.

8. Lobos

Si el águila es el depredador ápice de los cielos, los lobos son el depredador ápice del suelo.

La principal amenaza para los gansos de los lobos se encuentra en el norte de Canadá, donde muchos millones de gansos pasan los meses de verano cada año durante su temporada de reproducción, y donde los lobos grises todavía deambulan libres.

9. Tortugas

A menos que haya sido testigo de primera mano de una tortuga mordedora, puede ser difícil visualizar cuán peligrosas pueden ser.

Las tortugas mordedoras son carnívoras, con poderosas mandíbulas afiladas que pueden atrapar polluelos nadadores mientras flotan en la superficie, arrastrándolos desde abajo.

Para darte una idea de lo fuerte que es una tortuga mordedora, en 2018 se encontró una tortuga mordedora en Florida con un dedo humano entero dentro.

10. Pescado

Al igual que las tortugas mordedoras, algunos peces se deleitarán con pichones flotantes u otros polluelos de aves acuáticas.

Los pichones corren un riesgo especial cuando son polluelos pequeños, ya que incluso los peces pequeños como la carpa y el lucio pueden agarrarlos y arrastrarlos fácilmente en esta etapa. Los gansos generalmente se aparean de por vida para ayudar a defender a sus crías de los depredadores hasta que tengan la edad suficiente para valerse por sí mismos.

11. Ratas

Las ratas comen no solo pichones sino también huevos sin eclosionar.

Desafortunadamente, dado que las ratas pueden ver en la oscuridad, tienen una gran ventaja sobre los gansos, que son diurnos y solo pueden ver durante el día.

Aunque los gansos pueden ser feroces y, por lo general, pueden defenderse, las ratas pueden usar la cobertura de la oscuridad para atrapar a los bebés sin ser detectados.

La solución para los agricultores es utilizar un recinto a prueba de ratas para albergar a sus gansos. Esto es un poco más complicado que un simple recinto a prueba de zorros, ya que las ratas pueden atravesar la mayoría de las mallas de gallinero estándar, que tienen una apertura de 25 mm (1 pulgada).

Para ayudar a evitar que las ratas se sientan atraídas por el recinto en primer lugar, los agricultores deben limitar el exceso de comida después de alimentar a sus gansos.

Leer más: Por qué nunca debes alimentar a un ganso con pan.

Conclusión

En resumen, hay una sorprendente cantidad de depredadores que se alimentan de gansos, incluidos mamíferos terrestres, reptiles, aves rapaces y peces.

Los depredadores más comunes son los zorros, que han aterrorizado a los avicultores durante siglos, pero los gansos también son devorados por mapaches, ratas, serpientes, tortugas mordedoras, peces, halcones, búhos, águilas, otras aves de presa y lobos y perros salvajes en algunas ubicaciones.