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¿Se puede cultivar coliflor en macetas?

Pregunta: Quiero dejar espacio en mi jardín para otras verduras y cultivar más plantas en contenedores. ¿Se puede cultivar coliflor en macetas? ¿Debo cultivarlo de manera diferente que cuando planto en el suelo? -Heather F.

Respuesta: La coliflor es una verdura relativamente grande, pero su sistema de raíces es muy poco profundo en comparación con otras verduras de tamaño similar. Siempre que tenga recipientes que sean lo suficientemente anchos para acomodar plantas de coliflor, no debería tener problemas para cultivarlas en macetas en casa.

Seleccione un recipiente que tenga de 12 a 18 pulgadas de ancho y al menos ocho a doce pulgadas de profundidad para una sola planta de coliflor. Los contenedores más grandes, como la mitad de los barriles de whisky, pueden acomodar hasta tres plantas de coliflor a la vez. Cualquier tipo de contenedor que cumpla con los requisitos de tamaño será suficiente, siempre que tenga al menos un gran orificio de drenaje en la parte inferior. Las plantas de coliflor no soportarán la tierra empapada y se pudrirán y morirán rápidamente en el agua estancada.

Proporcione a sus plantas una tierra para macetas suelta y con buen drenaje que retenga bien la humedad. Cualquier mezcla comprada en la tienda con turba, compost, corteza fina y vermiculita o perlita funcionará maravillosamente. Nunca uses tierra de jardín para tus macetas de coliflor, ya que puede compactarse fácilmente y evitará que el aire llegue a las raíces, lo que sofocará la planta.

Plante directamente las semillas de coliflor al aire libre cuando las temperaturas alcancen los 50 grados F, o plante sus semillas en el interior aproximadamente un mes antes de la última helada promedio en su región. Alternativamente, para un comienzo más fácil, puede optar por comprar plántulas que estén listas para trasplantar en su vivero o centro de jardinería local. Plante las plántulas aproximadamente un mes antes de la fecha promedio de la última helada en su clima si desea cosechar su coliflor en la primavera. Para las cosechas de otoño, plante las plántulas alrededor de seis semanas antes de la última helada promedio en su área.

Elija un lugar que reciba al menos seis horas de luz solar directa por día y proporcione agua cada vez que la tierra se sienta seca al tacto. Si el suelo aún está húmedo, espere para regar hasta que se haya secado por completo en el nivel de la superficie, ya que la coliflor no sobrevivirá en suelos empapados. No espere hasta que la tierra se haya secado por completo en toda la maceta para regar, pero deje que la superficie se seque entre riegos. Cuando riegue, continúe hasta que vea que comienza a drenar desde el fondo del recipiente.

Para la fertilización, mezcle un fertilizante seco de liberación prolongada en el suelo antes de plantar, o alimente su coliflor una vez al mes con un fertilizante balanceado soluble en agua. Sus plantas de coliflor pueden necesitar un poco de ayuda para mantener sus cabezas tiernas y blancas cuando esté listo para la cosecha. Algunas variedades de coliflor se autoblanquean y producen hojas que se enroscan naturalmente sobre la cabeza en desarrollo para protegerla de la luz solar directa.

Estas variedades no requerirán asistencia, pero otras pueden necesitar un poco de ayuda. Esté atento a sus plantas cuando las cabezas lleguen a tener unas dos pulgadas de ancho. Si las hojas no se enroscan adecuadamente para proteger las cabezas, ayúdalas a hacerlo tirando de las hojas exteriores grandes alrededor de la cabeza y asegúralas con una pinza para la ropa o un pequeño trozo de cuerda.

Cuando las cabezas se vuelven compactas, blancas y firmes al tacto, es hora de cosecharlas. Idealmente, las cabezas tendrán de seis a ocho pulgadas de diámetro en el momento de la cosecha, pero el tamaño puede variar según la variedad, el clima de su región y la comida y el agua que se proporcionó durante la temporada de crecimiento. Las plantas de coliflor generalmente están listas para cosechar alrededor de 50 a 100 días después de la siembra, según la variedad, o de siete a 12 días después del blanqueamiento.

Corta las cabezas con un cuchillo grande, teniendo cuidado de dejar algunas de las hojas alrededor de la cabeza para protegerlas. Si las cabezas parecen demasiado pequeñas pero ya han comenzado a abrirse, continúe y coseche de inmediato, ya que no mejorarán una vez que hayan comenzado a abrirse. Si las cabezas se ven ásperas, tiene madurez pasada y debe desecharse.

Guarde las cabezas de coliflor dentro de una bolsa de plástico en el refrigerador. Se mantendrán frescos durante aproximadamente una semana. Para el almacenamiento a largo plazo, puede congelar o encurtir sus cabezas de coliflor. Para congelar, córtelos en trozos de una pulgada y blanqueelos hirviéndolos durante tres minutos en agua ligeramente salada, luego enfríelos en un baño de agua con hielo durante otros tres minutos. Después de blanquearlos, escúrralos en un colador, séquelos con una toalla de papel, empaquételos en porciones en bolsas separadas para congelar, luego séllelos y congélelos.

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