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¿Se puede comer ajo inmediatamente después de la cosecha?

PREGUNTA: ¿Tengo que esperar o puedo comer ajo directamente del suelo en mi jardín? He oído hablar de dejar secar o curar el ajo, pero no estoy seguro de si es necesario. — Sara C.

RESPUESTA: Sí, puedes comer tu ajo de cosecha propia inmediatamente después de la cosecha. Siga leyendo para descubrir qué es el curado y por qué algunos jardineros eligen curar su ajo. Luego discutiremos las opciones de almacenamiento para el ajo fresco y curado.

¿Qué es curar el ajo?

Curar el ajo es un proceso simple de dejar secar las cabezas de ajo. El nivel reducido de humedad en las cabezas de ajo significa que se mantendrán frescos por más tiempo. A medida que el ajo se seca, su piel forma una capa protectora apretada para evitar la entrada de moho y humedad.

¿Por qué los jardineros curan el ajo?

Curar el ajo da como resultado cabezas que duran mucho más que cuando el ajo se usa fresco y no curado. El ajo fresco tiene una vida útil de unas tres semanas como máximo, mientras que el ajo curado permanece fresco hasta seis meses. Al curar el ajo, los jardineros se aseguran de tener acceso a ajo cultivado en casa durante los meses de invierno en lugar de disfrutar de una ganancia inesperada de ajo fresco a mediados del verano.

Cómo curar el ajo

El primer paso que debe tomar cuando está curando ajo ocurre cuando recolecta la cosecha: no corte las hojas ni las raíces de sus plantas de ajo. Los necesitará adjuntos para la etapa de curado. Cuando se cosecha el ajo para un uso más inmediato, estas partes de la planta se eliminan para su limpieza.

A continuación, deberá elegir un lugar para guardar el ajo mientras se cura. Para obtener los mejores resultados, elija un lugar seco que tenga sombra o esté protegido del sol y tenga buena circulación de aire. Pero comenzará el ajo en otro lugar: en algún lugar elevado que reciba luz solar indirecta o moteada. Demasiada luz solar directa cocinará el ajo o lo escaldará, lo que tiene un efecto muy negativo en el sabor. Considere usar una mesa o estante dentro de un garaje o debajo de un árbol para este primer paso.

No es necesario limpiar el ajo para eliminar la suciedad antes de que pase por el proceso de curado. Colóquelos en la superficie elevada que eligió en una sola capa, con mucho espacio alrededor de cada cabeza de ajo. No los agrupe demasiado juntos ni los coloque en una pila.

El proceso de curado puede demorar entre dos semanas y dos meses, según el clima y el lugar elegido. Los lugares que son cálidos y secos pueden curar el ajo más rápidamente que los que son más húmedos y húmedos. El ajo que está completamente curado tendrá hojas marrones y secas y raíces marchitas y rígidas.

Cómo almacenar ajo fresco

Esto puede ser una sorpresa, pero no es necesario que guardes los bulbos de ajo frescos del jardín en el refrigerador. La exposición a la luz y la humedad que encontraría el ajo en el refrigerador puede hacer que los bulbos se enmohezcan o comiencen a brotar.

En su lugar, mantenga el ajo a temperatura ambiente en un lugar oscuro y seco donde reciba mucha circulación de aire. Los ejemplos incluyen una bolsa de papel (que se deja abierta) o una canasta de alambre que guarda en el estante de la despensa o en un armario.

El ajo almacenado de esta manera permanecerá fresco hasta por tres semanas, si la piel está intacta. Sin embargo, una vez que se ha abierto la piel parecida al papel y se han quitado los dientes de ajo del bulbo, el ajo solo durará de siete a 10 días. Ya sea que abras una cabeza de ajo tú mismo o que la piel se dañe de otra manera, aún necesitarás usar el ajo dentro de siete a 10 días.

Tienes más opciones cuando se trata de almacenar el ajo que cultivas. Al final de nuestro artículo sobre las formas de utilizar el ajo de cosecha propia, encontrará una lista de formas de conservar el ajo que son un poco más inesperadas. Por ejemplo, puede hacer su propio ajo en polvo, usar ajo en mezclas secas o mezclas de condimentos, y hacer aceites o vinagres con infusión de ajo. Incluso puedes hacer trenzas de ajo decorativas si dejas el follaje intacto.

Esperamos que este artículo haya ayudado a responder a su pregunta y le brinde más información. En resumen, sí, puede comer ajo inmediatamente después de la cosecha. Sin embargo, también tiene la opción de curar el ajo, o dejar que se seque, para que dure hasta seis meses en lugar de solo siete a 10 días.

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