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Riego de la Huerta

De principio a fin, el agua es lo más importante para su jardín. El agua es esencial para las plantas. La mayoría de las plantas se componen de hasta un 90% de agua. El agua es un requisito para la estructura celular, la estabilidad y el crecimiento.

Muy poca agua, en el mejor de los casos, marchitará sus plantas y reducirá drásticamente la productividad. En el peor de los casos, los matará. Demasiado es igual de malo, lo que lleva a enfermedades de las hojas o pudrición de la raíz, caracoles y babosas, falta de oxígeno o que los nutrientes se filtren fuera del suelo. El riego irregular puede estresar a sus plantas y provocar una baja productividad o el florecimiento. Por lo tanto, si desea que su jardín prospere, tendrá que prestar mucha atención a cómo y cuánto riega sus vegetales.

Cuándo regar la huerta

El mejor momento para regar las verduras es en las primeras horas de la mañana. Este es el momento de máximo crecimiento de sus plantas y le da tiempo a la tierra y las raíces para absorber el agua por completo antes de que el calor del sol comience su proceso de evaporación.

Regar en el calor del día es un desperdicio y potencialmente dañino para la planta. Se pierde mucha más agua por evaporación (lo que significa mucha menos agua para la planta y, por lo tanto, un riego más frecuente e irregular) y el agua fría puede impactar a las plantas. Un riego nocturno puede provocar moho, óxido y otras enfermedades porque el agua se asentará durante la noche en las plantas o las raíces.

¿Cuánta agua necesita realmente la huerta?

Cuando riegue, asegúrese de regar a fondo y profundamente. Un riego o aspersión poco profundos impulsará las raíces de las plantas hacia arriba en lugar de hacia abajo y un sistema de raíces poco profundo lo dejará regando más de lo que querrá hacer y dejará a las plantas incapaces de soportar el viento.

¡Concéntrate en el suelo! Busque regar su suelo para que el agua baje al menos un buen pie. La cantidad de agua que pongas en tu jardín va a depender del tipo de suelo, el sol disponible y la etapa de crecimiento… sin mencionar si está lloviendo o no.

Ya he hablado de la calidad del suelo en esta sección, pero vale la pena reiterar lo importante que es tener un buen suelo cuando se trata de regar. Si cultiva sus cultivos en un suelo arenoso, es más probable que el agua se escape dejando sus cultivos altos y secos y lidiando con plantas marchitas y moribundas.

El cultivo en arcilla retenedora de agua, por otro lado, puede fácilmente dejar el agua del suelo acumulada y causar otros tipos de problemas de crecimiento. Consiga que la tierra esté sana con una cantidad generosa de materia orgánica y cúbrala con mantillo espeso para conservar agua en la huerta.

Algunas verduras necesitarán agua extra en ciertos momentos. Los frijoles, los guisantes, las papas y el maíz necesitan más agua cuando florecen (pero menos antes). Las calabazas y los tomates necesitan agua adicional mientras crecen sus frutos. Las ensaladas y los tubérculos como las zanahorias y las remolachas necesitan un suministro constante de agua durante todo su ciclo de crecimiento.

Ciertos cultivos tienden a estar sedientos todo el tiempo. Los frijoles y los guisantes, las remolachas, las zanahorias, los pepinos y las calabazas deben agruparse en la misma área general cuando plante para facilitar su situación de riego.

La mejor manera de evitar el exceso de agua es metiendo el dedo en el suelo. Idealmente, se sentirá húmedo, pero si se siente empapado, no riegue.

Dale tiempo al jardín para que se seque un poco. Si sus plantas comienzan a sufrir, considere tomar una horca y hacer agujeros en el suelo para dejar que el agua se drene. He colocado una capa delgada de grava de una pulgada en el fondo de algunas de mis camas elevadas para permitir que el agua se drene en caso de que me descuide o haya una tormenta tremenda. Esto parece funcionar bastante bien. Si sus cultivos se están marchitando y parecen secos, riegue de inmediato (no importa la hora del día) y, si es posible, póngalos a la sombra.

Recursos
Conservación del agua en el huerto
Uso Eficiente del Agua en la Huerta
Conservación del agua en la huerta

Aquí hay gran información sobre los períodos críticos de riego para las verduras:

Períodos críticos para hortalizas. Si bien la mayoría de las verduras requieren una humedad adecuada desde el momento en que se siembran o trasplantan al jardín, hay momentos críticos en los que definitivamente requieren agua. Los cultivos y esos períodos críticos se dan a continuación:

Hortaliza Periodo crítico de necesidades hídricas
Frijol lima: polinización y desarrollo de vainas
Bean, snap: Ampliación de la vaina
Brócoli: desarrollo de la cabeza
Cabeza de repollo: desarrollo
Raíz de zanahoria: agrandamiento
Coliflor: desarrollo de la cabeza
Maíz dulce: formación de seda, espiga y desarrollo de la mazorca
Pepino: Floración y desarrollo de frutos
Berenjena: suministro uniforme desde la floración hasta la cosecha
Melón: fructificación y desarrollo temprano
Cebolla seca: agrandamiento del bulbo
Guisante: Floración y agrandamiento de semillas.
Pimienta: suministro uniforme desde la floración hasta la cosecha
Patata: Cuajado de tubérculos y agrandamiento de tubérculos
Rábano: agrandamiento de la raíz
Calabaza: desarrollo y floración de brotes de verano
Tomate: suministro uniforme desde la floración hasta la cosecha
Nabo: agrandamiento de la raíz

Fuente: Técnicas de riego para huertos caseros de la Universidad de Illinois

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Jardines de Jim O’Donnell en las montañas del norte de Nuevo México. Un diseñador de permacultura certificado y especialista en restauración ecológica, el primer libro de Jim Notas para la Sociedad Aurora fue publicado en 2009.

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