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¿Puedo congelar acelgas sin blanquear?

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PREGUNTA: Estoy cosechando muchas acelgas. ¿Puedo congelar acelgas sin blanquear? -Cam S.

RESPUESTA: La razón por la que las personas suelen blanquear las verduras de hojas verdes antes de congelarlas es para detener la acción de las enzimas dentro de las hojas que pueden hacer que las verduras se vuelvan amargas si se congelan sin tomarse el tiempo de blanquearlas.

El escaldado también conserva los nutrientes dentro de las acelgas, manteniendo las verduras tan saludables y fortificantes como cuando fueron al congelador. Sin embargo, si no le importa la pérdida de algunos nutrientes, es posible que sus verduras no se vuelvan amargas en el congelador, siempre y cuando se almacenen congeladas por un corto tiempo.

Sin embargo, este es un escenario impredecible en el que no puede confiar, así que si elige congelar las acelgas sin blanquearlas primero, asegúrese de probar las verduras antes de prepararlas y servirlas, porque podrían haberse vuelto demasiado amargo para ser disfrutado. Debido al riesgo de amargura y pérdida de nutrientes si no se blanquea, y dado que blanquear literalmente toma solo unos minutos, es realmente mejor blanquear antes de congelar. Aquí está cómo hacerlo.

Para obtener las verduras más saludables que conservan la nutrición más fresca posible, debe esforzarse por congelar su acelga dentro de las seis horas posteriores a la cosecha. Comience lavando las hojas con cuidado para eliminar la suciedad, los insectos y cualquier otra cosa que pueda haber llegado a su cocina desde el jardín. A algunas personas les gusta dejar que sus verduras se remojen en el agua fría durante 10 minutos o más antes de comenzar a limpiar las hojas, pero dar este paso o no es una cuestión de preferencia personal.

Puedes llenar un tazón grande con agua fría, pasar el grifo sobre un colador con las acelgas adentro o usar el tapón para tapar el fregadero de la cocina y llenarlo con agua. Luego, dedique un tiempo a limpiar cada hoja individualmente, examinando las pequeñas grietas del tallo y las grietas en cada hoja que pueden ocultar suciedad para asegurarse de que estén realmente limpias. Hágalo con cuidado para no lastimar o dañar de otro modo sus sabrosas acelgas de cosecha propia.

Mientras lavas las acelgas, aprovecha para separar las hojas de los tallos. Simplemente use un cuchillo o unas tijeras de cocina para separar el tallo de las hojas. Luego pica las hojas como las preparas normalmente para cocinar. Esto realmente depende de la preferencia de cada individuo y de cómo es probable que se prepare la acelga más adelante.

Puedes hacer un corte grueso, cortar las hojas en mitades o cuartos, o utilizar la técnica de chiffonade para cortar las acelgas en tiras finas. Para una chiffonade, simplemente apila las verduras una encima de la otra y enróllalas en forma de cigarro, luego córtalas finamente para hacer tiras angostas bonitas y delicadas que se cocinarán rápida y uniformemente.

Como beneficio adicional, sus invitados a la cena no se encontrarán persiguiendo el último bocado o dos de acelga que se ha rebanado en una gasa alrededor de sus platos tratando de amontonarlo en su utensilio para comer, porque las finas tiras de verduras son tan fáciles de girar alrededor de un tenedor como fideos de espagueti.

Los tallos de las acelgas son comestibles, así que puedes guardarlos y prepararlos también. Sin embargo, los tallos más gruesos tardarán más en cocinarse que las hojas más delicadas, por lo que la mayoría de las personas no los cocinan al mismo tiempo y los preparan con métodos diferentes. Por eso te recomendamos quitar los tallos antes de congelar las acelgas, y guardar los tallos en un recipiente separado de las hojas.

Si planeas blanquear las acelgas antes de congelarlas, el siguiente paso será poner a hervir agua en una olla grande. Use una olla realmente grande como una olla sopera, no algo medianamente grande como una cacerola, porque el blanqueo ocurre muy rápido y depende de que haya mucha agua hirviendo alrededor de las verduras. Antes de agregar cualquier verdura al agua, también prepare un tazón grande de agua enfriada con dos o tres tazas de cubitos de hielo, y coloque este baño de hielo a un lado cerca de donde trabajará.

Ahora es el momento de añadir las acelgas al agua hirviendo. Si está escaldando más de cuatro tazas de acelgas a la vez, deberá hacerlo en lotes, porque intentar escaldar más de cuatro tazas de verduras a la vez no le dará resultados óptimos ya que las hojas serán superpoblado. También deberá blanquear las hojas por separado de los tallos.

Ponga un temporizador de cocina en dos minutos; ese es todo el tiempo que necesitan las hojas de acelga en el agua hirviendo. Cuando hayan pasado los dos minutos, usa una espumadera para sacar las hojas de acelga del agua hirviendo y transfiérelas al baño de hielo que preparaste antes. Deje las hojas en remojo en el agua helada durante dos minutos más, luego use un centrifugador de ensalada, un colador, toallas de papel o un paño de cocina para secar las verduras antes de continuar. Los tallos de las acelgas deben permanecer en el agua hirviendo y en el baño de agua helada durante tres minutos cada uno en lugar de dos. Recuerda mantener los tallos y las hojas separados cuando los saques del agua helada para que se sequen.

Luego, prepárese para congelar sus verduras separándolas en lotes del tamaño de una porción. Usted sabe mejor qué funcionará para usted y su rutina. Una persona que cocina para sí misma puede querer porciones de una taza, mientras que un chef con una familia numerosa puede querer algunos lotes de tres o cuatro tazas para esos momentos en los que necesita hacer un gran lío de verduras. Exprima cada porción con la mano para eliminar el exceso de agua y formar la porción en una masa más sólida.

Coloque las porciones en una bandeja para hornear galletas, sin tocarlas, y congélelas durante una hora o dos para que permanezcan juntas en sus porciones y no se peguen entre sí. Luego, puede transferirlos a su contenedor de almacenamiento a largo plazo, ya sea una bolsa de plástico con cremallera segura para el congelador o un contenedor de plástico para almacenar alimentos.

Etiquete los recipientes con lo que hay dentro y la fecha: para obtener las mejores acelgas, debe descongelar y preparar las verduras blanqueadas dentro de los 10 a 12 meses. Las acelgas que no se blanquean antes de congelarse tienen una fecha de caducidad mucho más corta, con un máximo de unas cuatro semanas.

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