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Cultivar una plétora de pimientos


Variedades de pimiento

Los pimientos comprenden la tribu más diversa y variada dentro de la familia de las solanáceas en cuanto a color, forma y sabor. Los pimientos pueden ser dulces, tibios o picantes, sus formas varían desde largas y puntiagudas hasta la familiar apariencia corta y rechoncha de la campana, y la variedad de colores va desde el amarillo brillante hasta el púrpura real, con un arcoíris en el medio. A pesar de estas diferencias, la única constante es la existencia del característico sabor crujiente y sabroso de la pimienta que hace de esta verdura una de las más útiles para los cocineros de todo el mundo.

Los pimientos son relativamente fáciles de cultivar y varias variedades deberían formar parte de cualquier huerto. Las hojas de color verde intenso y brillante y la fruta colorida de las plantas hacen que los pimientos sean atractivos para usar también como plantas ornamentales, por lo que es muy factible cultivar pimientos en una maceta grande en un porche o patio.

plantar pimientos

Todos los pimientos requieren una larga temporada de crecimiento, un suelo cálido que sea ligeramente ácido y un lugar soleado. Las plantas también son muy sensibles a las heladas. Los jardineros que viven al norte de Tennessee y que quieren disfrutar de una amplia variedad de pimientos deben comenzar a plantar en el interior en marzo y trasplantarlos al jardín después de la última helada a fines de abril o principios de mayo. Alternativamente, las plantas iniciales para las variedades más populares generalmente están disponibles en los centros de jardinería de las ferreterías «grandes» o en los viveros locales.

La mayoría de las plantas de pimiento crecen de 18 a 24 pulgadas de alto, y las plantas deben estar separadas por dos pies. Los pimientos no necesitan un suelo con alta fertilidad, pero disfrutan de suelos con un pH entre 5,5 y 7,0 que contenga una cantidad significativa de azufre. Un remedio popular consistía en poner las cabezas de dos fósforos de cocina en cada hoyo antes de plantar la pimienta. Para aquellos de nosotros que ya no usamos fósforos de cocina para encender nuestra estufa de leña, agregar unas cucharadas de sales de Epsom (sulfato de magnesio) al suelo en cada hoyo de plantación logra el mismo fin.

cuidar los pimientos

Los pimientos prosperan cuando sus raíces permanecen tostadas, por lo que cubrir los lechos de pimientos con plástico negro perforado mantiene la tierra caliente, húmeda y friable y controla el crecimiento de malezas. Las plantas de pimiento pueden tolerar condiciones secas, pero es una buena idea regar profundamente una vez por semana mientras las plantas crecen; una planta atrofiada produce una fruta pequeña y leñosa que tiende a ser amarga. Deje de fertilizar los pimientos hasta que comiencen a dar frutos; la fertilización temprana conduce a un fuerte crecimiento vegetativo pero limita la producción de frutos.

Las plantas de pimiento tienden a ser quisquillosas con la temperatura del aire. Los veranos frescos limitarán la floración; el calor extremo impide que la planta produzca frutos. Si los días permanecen por debajo de los 70° F durante el verano (una situación poco frecuente), las plantas se pueden cubrir con “tapas” de plástico transparente que aumentarán la temperatura del aire alrededor de cada planta. A menos que las plantas crezcan en macetas móviles que puedan llevarse al interior durante el día, no hay nada que un jardinero pueda hacer contra el calor extremo. Una vez que las plantas comiencen a florecer, esparza una cucharada de fertilizante «estimulador de la floración» de liberación prolongada alrededor de la base de cada planta, o riegue con un fertilizante soluble en agua cada dos semanas. Esto mejora la productividad de las plantas y aumenta el tamaño de la fruta que produce cada planta.
Pimientos

Cosecha de pimientos

Los pimientos son una de las pocas verduras que se pueden usar antes de que maduren. Cada campana verde o chile que está en el mercado es un pimiento que no está completamente maduro: estos vegetales cambian de color (generalmente rojo) una vez que están completamente maduros. Los pimientos morrones rojos, amarillos y anaranjados tienden a ser más dulces que los verdes, así que coseche de acuerdo con sus expectativas de sabor. Los pimientos picantes no aumentan de calor cuando maduran, ya que el «calor» está contenido en las semillas y no en la pulpa. Sin embargo, si estos pimientos se van a secar, es mejor cosecharlos cuando estén maduros; de lo contrario, coseche según sea necesario. Si el pimiento tiene la piel arrugada o parece que se está decolorando, está deshidratado y no tendrá una buena textura crujiente ni mucho sabor.

Cocinar y Conservar Pimientos

Usar pimientos para cocinar o enlatar es un artículo completo en sí mismo. Cualquier pimiento puede usarse crudo en ensaladas, puede rellenarse y cocinarse con carne picada y arroz o comerse crudo relleno con pasta o ensalada de mariscos, salteado con otros condimentos (cebolla, ajo, tocino, etc.) y agregado a guisos, salsas o tortillas Los pimientos en escabeche, dulces o picantes, son excelentes guarniciones para sándwiches, perritos calientes o hamburguesas.

Los pimientos secos se pueden reconstituir para usarlos durante el invierno; los chiles secos hacen decoraciones atractivas además de ser útiles en la cocina, y los pimientos picantes secos molidos mezclados con agua y detergente para lavavajillas mantienen alejadas incluso a las zarigüeyas y mapaches renegados más persistentes del resto del jardín. Salsa, ensalada, encurtidos y control de plagas: ¿qué otro vegetal tiene esos derechos de fanfarronear? Es posible que las plantas de pimiento deban ser tratadas como divas para producir bien, pero las recompensas valen todos los esfuerzos.

Preguntas y respuestas comunes: cómo cultivar pimientos

¿Las plantas de pimiento necesitan mucha agua?

Los pimientos son plantas lo suficientemente sedientas y necesitan una cantidad moderada de agua cuando el clima no es lluvioso, pero tampoco les gusta que su suelo esté sobresaturado o anegado. Cuando hace calor, las plantas de pimiento se marchitarán durante la parte más calurosa del día, incluso cuando tengan mucha agua. Sin embargo, deberían recuperarse con el fresco de la noche, por lo que si sus plantas de pimiento todavía están marchitas por la mañana, necesitan un poco de hidratación. Para evitar que tus plantas lleguen a este punto, puedes comprobar qué tan húmeda está la tierra metiendo un dedo cerca de donde crecen tus plantas de pimiento. Si la tierra aún está húmeda en las tres o cuatro pulgadas superiores, aún no es hora de regar, pero si está seca, es hora de regar las plantas. Sabrás que la tierra está húmeda si la suciedad se adhiere a tu piel cuando la tocas.

¿Vuelven los pimientos todos los años?

Las plantas de pimiento suelen ser plantas anuales que florecen durante una temporada para morir después, pero puedes mantenerlas adentro durante el invierno para que continúen produciendo el próximo año como plantas perennes. Si lo hace, tendrá una cosecha mucho mayor el segundo año porque las plantas comenzarán a producir pimientos inmediatamente y no tendrá que esperar a que alcancen la madurez, por lo que su período de recolección será más largo. Para hacer esto de manera más confiable, primero cultiva tus plantas de pimiento en macetas para que sean fáciles de mover y no se sorprendan al ser trasplantadas a contenedores.

Antes de trasladar sus plantas al interior, pode el follaje aproximadamente a la mitad con tijeras limpias y esterilizadas para estimular el desarrollo del sistema de raíces y facilitar su almacenamiento. La vegetación seguirá muriendo un poco en los meses más fríos, lo cual es normal. Mientras las plantas estén en el interior, pódelas cuando sea necesario para eliminar el follaje descolorido. Las plantas pueden dejar caer todas sus hojas, pero no se alarme. Las plantas crecerán nuevas en la primavera.

El mejor lugar para guardar tus plantas durante el invierno es en un alféizar soleado lejos de radiadores y otras fuentes de calor. Dondequiera que almacene las plantas, deben mantenerse a una temperatura por encima del punto de congelación durante el invierno. Reduzca el riego para mantener el suelo apenas humedecido, dejando que se seque casi por completo entre riegos.

Comience a preparar las plantas para volver al aire libre un mes y medio antes de la fecha de la última helada, trasladándolas a recipientes nuevos y más grandes con compost y fertilizante y aumentando la cantidad de agua que les da. Introduce tus plantas de nuevo al ambiente exterior gradualmente siguiendo la técnica descrita en nuestro artículo «Endurecimiento de las plantas: Preguntas y respuestas de los lectores comunes».

¿Remojas las semillas de pimiento antes de plantar?

Remojar las semillas de pimiento hará que germinen más rápido, pero no es necesario. Si elige remojar sus semillas, déjelas reposar en el agua de dos a ocho horas, hasta que se hundan hasta el fondo.

¿Cómo puedo hacer que mis pimientos crezcan más rápido?

Existen varios métodos que puede utilizar para acelerar el crecimiento de sus plantas de pimiento. Elija uno o dos de estos consejos para emplear en su jardín.

  • Elija variedades de semillas etiquetadas como «tempranas» o simplemente «tempranas» en el paquete. Estos alcanzarán la madurez más rápido y, a menudo, se pueden comenzar antes que otras variedades de plantas.
  • Siembre sus semillas en una ventana soleada en el interior temprano para obtener un salto en la temporada de crecimiento. Use luces de cultivo o esteras térmicas para mantener la temperatura entre 80 y 90 grados, porque los pimientos germinan más rápido en este rango de temperatura. Puede comenzar a cultivar pimientos en el interior un mes antes de que la temperatura exterior alcance un promedio diurno de 60 grados. Asegúrese de endurecer sus plantas para evitar daños y pérdidas cuando las traslade al exterior.
  • Retire las primeras flores que producen sus plantas de pimiento para alentar a la planta a crecer más, lo que finalmente dará como resultado un rendimiento más sustancial.

¿Qué tan tarde puedes plantar pimientos?

Si está comenzando con plantas jóvenes del vivero o centro de jardinería, puede agregar pimientos a su jardín durante toda la temporada. Semillas se puede plantar para una cosecha de otoño hasta 12 a 16 semanas antes de la primera helada esperada.

¿Cuánto tardan en crecer los pimientos?

Las variedades de pimiento dulce tardan en promedio entre 60 y 90 días en madurar, mientras que las plantas de pimiento picante pueden tardar hasta 150 días en alcanzar la madurez.

¿Con qué frecuencia riegas las plantas de pimiento?

La mayoría de las plantas de pimiento deben regarse una vez por semana, pero el programa de riego variará según factores como el tipo de suelo, el clima y la cantidad de lluvia. Puedes realizar una simple comprobación para determinar el nivel de humedad del suelo dos o tres veces por semana para mantener tus plantas bien hidratadas. Simplemente meta un dedo en el suelo cerca de donde crecen sus plantas. Si el suelo se ha secado de tres a cuatro pulgadas de profundidad, es hora de volver a regar. Se adherirá a tu piel si todavía está húmeda, lo que significa que no necesitas regar tus plantas todavía.

¿Debo cortar las flores de mis plantas de pimiento?

Algunos jardineros recomiendan cortar las primeras flores que producen sus plantas de pimiento para aumentar el tamaño de la planta y los rendimientos más adelante en la temporada. Sin embargo, después de eso, deja las flores puestas, ya que son las que producen los pimientos que cultivas para cosechar.

¿Cuál es el mejor fertilizante para pimientos?

Cualquier fertilizante destinado a las plantas vegetales funcionará bien para los pimientos, como un fertilizante 5-10-10, al igual que los fertilizantes para tomates, el compost, las emulsiones de pescado o algas, o el estiércol bien descompuesto.

¿Qué tipo de suelo les gusta a los pimientos?

Las plantas de pimiento prefieren un suelo arcilloso que drene bien y sea profundo y rico. El rango ideal para los niveles de pH es entre 6,0 y 8,0.

¿Quieres aprender más sobre el cultivo de pimientos?

Echa un vistazo a estos enlaces de cultivo de pimientos:
Cómo cultivar pimientos dulces
Cómo cultivar pimientos picantes

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