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Conceptos básicos de horticultura

Con el aumento de los precios de los productos cada año, es posible que esté listo para tratar de cultivar algunos de los suyos mediante la plantación de un huerto. Para los jardineros, no hay nada como poder disfrutar de las recompensas de su arduo trabajo al salir a su propio jardín y recoger y disfrutar vegetales frescos y sabrosos durante todo el verano. Tomarse el tiempo para planificar su jardín contribuirá en gran medida a garantizar el éxito y disfrutar de verduras frescas y sabrosas durante todo el año. Use estos consejos de planificación para ayudarlo a comenzar.

Elija su sitio con cuidado

La cantidad de luz solar, las condiciones del suelo y otros factores de ubicación jugarán un papel importante en el éxito o no de su jardín.

Al considerar el sitio de su jardín, tenga en cuenta lo siguiente:

Conveniencia

Trate de ubicar su huerta cerca de un suministro de agua y cerca de su casa; es menos probable que se descuide y sea más conveniente para usted.

Tamaño

El tamaño dependerá de la cantidad de vegetales que desee cultivar, su nivel de experiencia en jardinería, el tiempo disponible para cuidar su jardín y la cantidad de tierra disponible. Generalmente un 10 pies por 10 pies. El sitio tiene un tamaño bueno y manejable, incluso para principiantes. Aunque es tentador, si es nuevo en la horticultura, no se abrume planeando un jardín demasiado grande para cuidarlo adecuadamente. Después de plantar, su jardín necesitará atención y mantenimiento constantes, como desmalezar, fertilizar, regar y cosechar.

Condiciones del suelo

Tener plantas productivas saludables comienza desde cero. Las verduras crecen mejor en suelos fértiles y bien drenados. La mejor manera de determinar la condición de su suelo es haciéndolo analizar. Una de las formas más convenientes y rentables de analizar su suelo es comunicarse con la oficina de extensión de su universidad local.

Le darán instrucciones sobre cómo recolectar y enviar una muestra de suelo. El tiempo de respuesta suele ser rápido y el costo es razonable. Aquí hay un enlace para localizar un oficina de extensión más cercano a ti. Después de enviar una muestra de suelo, recibirá un informe detallado por correo que le indicará los elementos (como el nivel de pH) y las características físicas (como la compacidad) de su suelo, entre otras cosas. A partir de esta evaluación podrás determinar qué elementos pueden faltar en el área en la que piensas poner tu huerta. Consulte este recurso para obtener más información sobre prueba de suelo.

Si los resultados de su prueba revelan que su suelo es compacto, tiene un drenaje deficiente, carece de ciertos nutrientes o tiene un pH demasiado alto o bajo, deberá modificarlo antes de plantar su huerto. Enmendar su suelo simplemente significa agregar los elementos que le faltan. Un ejemplo simple de esto es embaldosar y trabajar en materia orgánica (piense en estiércol o compost) o fertilizante para mejorar los nutrientes en el suelo. Haga clic aquí para obtener más información sobre correctamente modificando el suelo de su jardín antes de plantar un jardín.

A veces, el suelo está en tan malas condiciones para el cultivo de hortalizas que usar una cama elevada es la mejor opción. Las ventajas de usar una cama elevada son poder agregar su propia tierra con todos los elementos esenciales para una huerta saludable y poder colocarla en casi cualquier lugar. Usted mismo puede construir una cama elevada con bastante facilidad, con la ayuda de un carpintero, o puede comprar un kit prefabricado. Mira este video paso a paso sobre cómo construir tu propia cama elevada.

cantidad de luz solar

Las verduras necesitan 6 horas completas de luz solar al día para producir una cosecha saludable. Al seleccionar su sitio, trate de mantenerse alejado de grandes edificios, árboles u otras estructuras que darán sombra a su jardín.
Manténgase alejado de los árboles de nuez

Los nogales negros producen una toxina que puede matar algunas verduras. Plante su jardín lejos de los nogales negros que pueda tener en su propiedad. Otros árboles y arbustos grandes competirán con el jardín por el agua y los nutrientes, por lo que es mejor plantar lejos de estos también.

Planificación del jardín real

Tomarse el tiempo para planificar cuidadosamente su jardín puede ahorrarle tiempo, frustración (tanto ahora como más adelante), así como una mayor cosecha. Siga estos pasos para un jardín bien planificado:

Esbozalo

A fines del invierno, (ahora es un buen momento) haga un bosquejo de su jardín. No es necesario que sea elegante, pero cuantos más detalles, mejor. Incluya las variedades de plantas que desea usar, ubicación (hileras, colinas), tiempos de siembra y dimensiones físicas de la cama. Dibújalo a escala si puedes. Aunque un jardín cuadrado es probablemente el diseño más fácil de cuidar, su jardín no tiene que ser cuadrado. Si otro diseño funciona mejor en su paisaje, o simplemente se adapta a sus gustos, use esa forma. Solo asegúrese de dejar suficiente espacio entre las plantaciones para permitir el deshierbe, el riego y la cosecha. La mayoría de los paquetes de semillas le dirán cuánto espacio se necesita entre las plantas para una salud óptima. Trate de colocar su jardín en un área nivelada de su patio para un mejor drenaje.

colocación de la planta

Arregle sus plantas para que el deshierbe, el riego y la cosecha se puedan hacer con la menor cantidad de esfuerzo. Los cultivos perennes (aquellos que vuelven año tras año por sí solos) deben plantarse agrupados en un lado del jardín. Algunos ejemplos de plantas perennes son los espárragos, el ruibarbo, las fresas y las moras. Estas plantas pueden permanecer en el mismo lugar de su jardín durante años, a diferencia de algunas plantas anuales que deben rotarse con bastante frecuencia. Puede maximizar mejor su espacio usando enrejados y alambre para las plantas de vid. Algunas plantas, como los pepinos, necesitarán un montículo pequeño para crecer.

Los cultivos más altos deben ubicarse al norte de los más cortos para evitar la sombra de la tarde.

Aquí hay un recurso para aprender más sobre la ubicación de las plantas, el espaciamiento y diseño de un huerto.

Plantación: plantas de estación fría y estación cálida.

Las verduras de la huerta se dividen en dos grupos: verduras de temporada fría y verduras de temporada cálida.

Verduras de temporada fresca
Las verduras de estación fría crecen bien en temperaturas más frías, generalmente alrededor de 60 a 65 grados. Son capaces de tolerar una helada ligera. De hecho, para germinar y producir bien, las verduras de estación fría requieren un clima más fresco y no toleran el intenso calor del verano. Se desempeñarán mal con poca producción de cultivos si se cultivan en estas condiciones. Algunas verduras populares de estación fría incluyen rábanos, lechuga, zanahorias, legumbres, frijoles y brócoli.

¡Muchos cultivos de temporada fría se pueden cosechar y disfrutar antes de que las verduras de temporada cálida estén en el suelo! Deberá sembrar verduras de estación fresca en la primavera o el otoño, cuando el clima es más fresco. Diferentes áreas del país tienen su propia lista única de verduras de temporada fría y cálida. Puede encontrar una lista para su área visitando el sitio web de la extensión de su universidad local. Verduras de temporada fresca generalmente se plantan directamente de la semilla en su jardín.

Verduras de temporada cálida
Las verduras de temporada cálida, por el contrario, no toleran temperaturas frías prolongadas y se desempeñarán mal en estas condiciones. Requieren suelo cálido, altas temperaturas y poco enfriamiento durante la noche para crecer de manera constante y producir cosechas. Debido a que las heladas pueden matar las verduras de estación cálida, querrá cubrir sus plantas si hay peligro de heladas. Las verduras de temporada cálida se plantan después de que desaparece la amenaza de las heladas. La Zona de rusticidad de las plantas del USDA determina la fecha promedio de la última helada en su área. Las verduras de temporada cálida incluyen cultivos tradicionales de verano como frijoles, maíz, pepinos, melones, pimientos, tomates y calabazas.

Las verduras de temporada cálida se pueden cultivar directamente a partir de semillas o de trasplantes que se iniciaron en el interior a principios de la temporada. Si decide trasplantar las plántulas que comenzó en el interior, asegúrese de aclimatarlas lentamente al clima exterior para evitar el impacto del trasplante. Colóquelos afuera en sus recipientes durante un par de horas el primer día y aumente gradualmente el tiempo cada día. El trasplante a tu jardín debe hacerse en un día nublado, un poco más fresco y en un horario diferente al mediodía para evitar el calor intenso.
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¿Necesita más información sobre los huertos? Consulte estos recursos:

Zonas de rusticidad de plantas USDA
Promedio de fechas de última helada
horticultura
Lista de verduras de temporada cálida

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