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¿Cómo sé cuándo mi repollo está listo para cosechar?

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PREGUNTA: ¿Cómo sé cuándo mi repollo está listo para cosechar? ¿Hay alguna manera de determinar si están listos? ¿Es más tierno si las cabezas de repollo son más pequeñas? -Shannon W.

RESPUESTA: Es muy importante cosechar el repollo en el momento adecuado, ya que las cabezas de repollo que se cosechan demasiado pronto o demasiado tarde no tienen tanto valor nutricional como las que se cosechan en el momento adecuado del ciclo de crecimiento de la planta. Algunas variedades de repollo tienen una ventana de tiempo muy estrecha en la que necesitan ser cosechadas, con solo unos pocos días en los que se puede alcanzar el tiempo óptimo de cosecha. Otras variedades pueden aguantar varias semanas en el jardín sin empezar a deteriorarse siempre que el clima lo permita. Una regla general que se aplica a la mayoría de las variedades es que cuanto más grande sea la cabeza, más aguantarán mientras esperan la cosecha.

El momento adecuado para cosechar sus plantas de repollo dependerá de la variedad de repollo que plantó, las condiciones climáticas en las que crecieron y cuándo maduran naturalmente las cabezas. El tamaño de las cabezas no te dirá si están maduras para la recolección o no, ya que los tamaños de las cabezas de repollo varían mucho de una a otra. La firmeza de las cabezas, en cambio, es lo que indicará que tus plantas de col están listas para cosechar.

Cuando se aprietan, las cabezas de las plantas de repollo deben estar firmes por completo. Las cabezas deben estar llenas y firmes, sin ceder demasiado cuando las aprietas. Si las cabezas se ven llenas pero se sienten un poco blandas cuando las aprietas, déjalas madurar unos días más antes de cosecharlas. Las apariencias a menudo pueden ser engañosas y las cabezas de repollo pueden sentirse firmes por fuera y por dentro todavía están sueltas y endebles. Un buen apretón contundente en todos los lados de la cabeza le permitirá saber si está completamente firme. Si las cabezas se sienten sólidas y bien formadas, están listas para la cosecha.

Usa un cuchillo afilado de acero inoxidable para cosechar el repollo. El uso de acero inoxidable es importante porque el carbono de otros metales reacciona con los fitonutrientes del repollo y hace que la piel se vuelva negra por el contacto. Use su cuchillo afilado de acero inoxidable para cortar el tallo justo debajo de la cabeza. Retire la cabeza, pero deje la planta en el suelo y continúe cultivándola. A menudo, si el clima aún es fresco, la base de la planta desarrollará mini cabezas de repollo más pequeñas en el lugar de la cabeza original. La segunda cosecha por lo general duplica la cantidad de alimentos que puedes cosechar de una planta de repollo, y las cabezas más pequeñas también son más tiernas y sabrosas.

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