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Cómo cultivar rúcula

La rúcula o rocquette, una hierba verde de estación fría de crecimiento rápido, es una de las favoritas entre los chefs gourmet y los jardineros domésticos. Es una adición popular a las mezclas mesclun; su sabor almizclado y picante añade interés a las ensaladas y sopas. La rúcula es rica en vitamina C y potasio.

Variedades de rúcula

Hay rúcula silvestre y rúcula de jardín. La rúcula silvestre tiene hojas más pequeñas y un sabor más intenso. Las variedades de jardín incluyen Astro, que tiene un sabor suave, y Rocket, que es más picante.

Plantación y cuidado de rúcula

Puede dirigir la semilla de rúcula en la primavera tan pronto como se pueda trabajar el suelo y continuar sembrando hasta mediados de agosto. El suelo bien drenado rico en materia orgánica es ideal, pero la rúcula tolerará una variedad de condiciones del suelo. Puede sembrar semillas de un cuarto de pulgada de profundidad y una pulgada de distancia en filas o puede esparcir la rúcula sola o mezclada con otras verduras.

La rúcula también es buena para cultivos intercalados entre plantas de temporada más larga. Independientemente de cómo las plantes, asegúrate de adelgazar las plántulas para que se mantengan a seis pulgadas de distancia.

Haciendo siembras sucesivas cada dos o tres semanas hasta un mes antes de la fecha de las heladas de otoño puedes tener un suministro continuo de rúcula todo el verano. La sombra parcial ayudará a evitar que las plantas de verano se desboquen (echen semillas). Las siembras de primavera son las más tiernas; una vez que la rúcula salta, es demasiado amarga para comer. Mantener el suelo uniformemente más ayudará a prevenir el empernado.

La rúcula podría beneficiarse de un poco de sombra durante el calor del verano.

Plagas y enfermedades de la rúcula

Los escarabajos pulgas atacan a los miembros jóvenes de la familia de las coles, y la rúcula no es una excepción. Si espera un par de semanas antes de sembrar rúcula, es posible que se pierda la temporada de pulgas. Otra forma de evitar que los escarabajos pulgas coman agujeros en las hojas jóvenes es cubrir las plántulas con cubiertas para hileras.

Esté atento a los gusanos de la col y elimínelos tan pronto como los vea.

Cosecha de rúcula

La rúcula está lista para cosechar en 30-40 días. Corta las hojas exteriores tiernas en la base de las plantas, dejando que el centro crezca para futuras cosechas. Las hojas más grandes tienen un sabor más fuerte, que algunas personas prefieren. Pero cuando las hojas se endurecen, es hora de agregarlas a la pila de compost.

La rúcula hace un buen microgreen. Todo lo que necesita hacer es cosechar después de que aparezca el primer conjunto de hojas verdaderas. Incluso puede cosechar algunos como microvegetales y dejar que el resto crezca hasta la madurez.

Preguntas y respuestas comunes sobre cómo cultivar rúcula

¿La rúcula vuelve a crecer todos los años?

La rúcula se cultiva como anual y no vuelve a crecer todos los años.

¿La rúcula sigue creciendo?

Cuando cosechas rúcula usando el método de «cortar y volver a empezar», seguirá creciendo y regenerando sus hojas muchas veces antes de que eventualmente se convierta en semilla al final de la temporada. Para cosechar la rúcula para que siga creciendo, use tijeras limpias y esterilizadas para cortar solo las hojas que necesita aproximadamente una pulgada por encima de la corona donde se unen todas las hojas. Solo coseche las hojas que necesita usar para cada día. Siempre debes dejar al menos un tercio de las hojas intactas para que la rúcula siga creciendo. Si su rúcula comienza a brotar enviando un tallo floreciente desde el centro de la planta, corte el tallo floreciente para ralentizar un poco el proceso de brotación, y podrá continuar cosechando su planta de rúcula un poco más. Si no cortas el tallo floreciente cuando lo ves, las hojas de tu planta de rúcula se volverán amargas ya que extrae energía y recursos del resto de la planta.

¿A la rúcula le gusta el estiércol?

Se puede trabajar con estiércol, compost u otro material orgánico en el suelo donde plantarás rúcula antes de que comience la temporada. Estas enmiendas del suelo llenan el suelo de nutrientes para ayudar a que la rúcula crezca sana y fuerte. Simplemente esparza estiércol o el material orgánico que desee sobre el área donde cultivará rúcula, luego introdúzcalo en el suelo a una profundidad de cuatro a seis pulgadas. El estiércol es especialmente rico en nitrógeno.

¿La rúcula necesita pleno sol?

Las plantas de rúcula que crecen a pleno sol que reciben al menos seis horas de luz solar directa cada día producirán hojas más rápido, pero las plantas de rúcula también tolerarán el crecimiento en sombra parcial. De hecho, en climas cálidos o épocas cálidas del año, un poco de sombra en las horas de la tarde contribuye en gran medida a salvar a las plantas de rúcula del estrés de la exposición al sol.

¿La rúcula necesita sol para germinar?

Sí, las hojas de rúcula requieren suficiente luz solar para que germinen con éxito. Es por eso que estas diminutas semillas se plantan tan superficialmente, así como la razón por la cual las semillas pueden no brotar si se entierran demasiado profundamente cuando se siembran.

¿Qué tan profundas son las raíces de rúcula?

La profundidad del sistema de raíces de una planta de rúcula puede variar según la variedad que esté cultivando y su clima y tipo de suelo. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la mayor parte del sistema de raíces de una planta de rúcula se encuentra en las seis pulgadas superiores del suelo. La raíz principal, sin embargo, puede extenderse desde 28 pulgadas hasta una profundidad superior a seis pies bajo tierra.

¿Cómo conservo la rúcula de mi jardín?

La rúcula se conserva mejor envuelta en toallas de papel y sellada en un recipiente de almacenamiento de plástico o envuelta en papel de aluminio y almacenada en el refrigerador en el cajón para verduras. La rúcula se mantiene mejor entre 32 y 35 grados Fahrenheit, así que si su cajón para verduras tiene un ajuste de temperatura, bájelo lo más frío posible. Sin embargo, dado que la mejor manera de cosechar la mayoría de las rúculas es el método de cortar y volver a colocar, la rúcula debe estar en la planta de tu jardín hasta que necesites usarla.

¿Cómo sabes cuándo la rúcula está lista para recoger?

Puede esperar a que la rúcula madure por completo, cosecharla como rúcula bebé o cosecharla en la etapa de microverde. La mayoría de los jardineros comienzan a cosechar hojas de rúcula de la planta una vez que las hojas alcanzan las cuatro pulgadas de largo. Simplemente corte tantas hojas como necesite a la vez, aproximadamente una pulgada por encima de la corona de la planta donde se juntan todas las hojas, y la planta continuará creciendo, reemplazando las hojas para que pueda cosecharla nuevamente.

¿Cómo se poda la rúcula?

Las plantas de rúcula no necesitan ser podadas en el sentido en que lo hacen otras plantas, donde una planta se recorta al principio de la temporada para que crezca más tupida y compacta. Simplemente corte las hojas que desee usar mientras la planta está creciendo, aproximadamente una pulgada por encima de la corona donde se juntan todas las hojas, para que la planta pueda seguir creciendo. Cuando coseche de esta manera, utilizando el método de «cortar y volver a colocar», las hojas se reemplazarán a medida que la planta siga creciendo, por lo que podrá cosechar muchas veces durante la temporada.

¿Cuánto tiempo lleva crecer la rúcula?

Existe una gran diversidad en el tiempo exacto que tardará su rúcula en crecer desde una semilla hasta una planta madura con hojas listas para cosechar, según las variedades de rúcula que elija cultivar en su jardín. La mayoría de los tipos de hojas de rúcula estarán listas para cosechar en un promedio de 45 a 55 días, y las variedades de rúcula de cabeza tardarán un poco más en desarrollarse. Si sus semillas vinieron en un paquete o si hay información disponible sobre su variedad de rúcula en línea, consulte los detalles proporcionados por el fabricante; a menudo enumeran una cantidad esperada de días para cosechar para ayudar a los jardineros a planificar con anticipación.

¿Cuántas pulgadas de tierra necesita la rúcula?

La rúcula sembrada directamente en la tierra del jardín o en una cama elevada puede prosperar en solo 12 a 18 pulgadas de tierra rica y suelta. Las plantas de rúcula que crecen en contenedores pueden crecer bien en una maceta de solo seis pulgadas de profundidad.

¿La rúcula necesita fertilizante?

Las plantas de rúcula se desarrollan mejor cuando reciben fertilizante y el suelo se modifica con material orgánico antes de plantarlas. Aproximadamente cada dos semanas, una vez que las plantas de rúcula tienen sus primeras hojas verdaderas, los jardineros deben aplicar un fertilizante granular o soluble en agua balanceado. Busque un fertilizante en el que los tres números separados por guiones sean iguales o lo más parecido posible, como una mezcla 5-5-5 o 10-10-10. Las plantas de rúcula funcionan mejor cuando reciben una dosis de la mitad de la concentración indicada en el paquete cada dos semanas.

Antes de sembrar semillas de rúcula, los jardineros deben trabajar varias pulgadas de estiércol bien descompuesto, compost envejecido, emulsión de pescado u otro material orgánico nutritivo en las 6 a 12 pulgadas superiores del suelo donde se plantará la rúcula. Lo mejor es enmendar la tierra en el otoño antes de plantar en la primavera para que haya suficiente tiempo para que el aditivo se descomponga y libere sus nutrientes en la tierra antes de plantar la rúcula.

¿Cuál es la mejor época para plantar rúcula?

El mejor momento para plantar rúcula en primavera es dos semanas antes de la última helada de la temporada. En el otoño, plante la rúcula ocho semanas antes de la fecha de la primera helada. Si no está seguro de las fechas de las heladas en su área, consulte nuestro artículo Cómo conocer la fecha de su última helada o la fecha de congelación.

¿Cuál es el espacio para la rúcula?

Plantarás más semillas al principio que quedarán una vez diluidos. El espacio exacto depende de la variedad de rúcula. En promedio, se plantan unas 10 semillas por pie en hileras con una separación de 12 a 18 pulgadas. Las plantas de hoja de rúcula necesitan unas cuatro pulgadas entre las plantas una vez adelgazadas. Las variedades de lechuga romana deben adelgazarse para que se mantengan separadas entre seis y ocho pulgadas. Las variedades de cabeza de rúcula deben tener una separación de 10 a 12 pulgadas una vez que se diluyen.

¿En qué mes siembras rúcula?

El mes exacto en que se debe plantar la rúcula depende de la región en la que esté cultivando. En la primavera, comience a plantar rúcula dos semanas antes de la última helada esperada de la temporada. Para plantar en otoño, siembre semillas de rúcula ocho semanas antes de la primera helada del otoño. Si no está seguro de cuándo son las fechas de las heladas en su región, consulte nuestro artículo Cómo saber cuál es la fecha de la última helada o la fecha de congelación.

¿Cuándo debo cortar mis hojas de ensalada?

El número de días hasta que se puede cortar la rúcula, ya sea como rúcula bebé o como hojas maduras, varía según la variedad de rúcula que esté cultivando. Puede consultar el paquete de semillas o la descripción del producto para conocer la cantidad de días de cosecha para saber cuánto tardará en madurar su variedad de rúcula. La rúcula se puede cortar y usar como rúcula bebé tan pronto como las hojas sean lo suficientemente grandes como para que valga la pena cosecharlas. Muchos jardineros comienzan a cosechar la rúcula una vez que las hojas alcanzan una altura de cuatro pulgadas. Simplemente use tijeras limpias y esterilizadas para cortar las hojas de la planta y volverán a crecer varias veces.

¿Cuál es el mejor lugar para plantar rúcula?

La rúcula crece mejor en un lugar donde reciba pleno sol (al menos seis horas al día), pero en regiones especialmente cálidas, la rúcula se beneficiará de la protección de un poco de sombra por la tarde. Requiere suelo suelto con abundante drenaje que se mantenga fresco para prosperar. El drenaje y la nutrición del suelo se pueden mejorar modificándolo con la adición de material orgánico, como compost o estiércol bien descompuestos. Lo mejor es un suelo arenoso y arcilloso, con un nivel de pH entre 6,0 y 6,5. (Si no está seguro del nivel de pH de su suelo, consulte nuestro artículo Cómo probar el pH en su suelo).

¿Quieres más información sobre la rúcula?

La rúcula es rápida y divertida de cultivar y excelente para condimentar ensaladas sencillas. Obtenga más información sobre este sabroso verde en estos sitios web:

Mira esto Guía para cultivar rúcula orgánicamente.

Este sitio web presenta todo lo que siempre has querido saber: Todo sobre la rúcula.

A la rúcula a menudo se le ha llamado Una prometedora verdura de hoja especial.

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