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Cómo cultivar cucamelón

Agregue un poco de fantasía a su jardín este año con una adorable planta de cucamelón. Esta pequeña planta es una enredadera delicada pero fuerte que produce una fruta delicada que se asemeja a una pequeña sandía de una pulgada. La fruta tiene el sorprendente sabor de un pepino ligeramente picante. La interesante combinación de apariencia y sabor de la fruta le da su nombre al cucamelon. La planta de cucamelon es una pequeña y divertida pieza de conversación en su patio trasero.

El cucamelón (Melothria scabra) es una planta originaria de México y América Central. La evidencia muestra que estos pequeños obsequios eran una fuente de alimento básico para muchos de los primeros pueblos tribales allí. Hoy en día, el cucamelon también se conoce como melón ratón, pepinillo agrio mexicano o Sandiita, que significa “pequeña sandía” en español. Se encuentran creciendo de forma silvestre en algunos lugares del sur de los Estados Unidos, pero se pueden cultivar en cualquier lugar, al igual que su pariente, el pepino.

Cómo cultivar y cuidar el cucamelón

Los cucamelones son fáciles de plantar y cuidar. Si bien las semillas se pueden sembrar directamente después del peligro de las heladas, comience las semillas en el interior en abril o mayo para alargar el período de producción de frutos de la planta. Trasplantar al aire libre tras peligro de heladas. Proporcione un enrejado o alambre para sus vides. Mantenga la planta regada y prepárese para una cosecha abundante desde julio hasta la primera helada. Coseche la fruta cuando se sienta firme. Espere hasta que se desprenda fácilmente de la vid.

El valor del cucamelon como adición a su jardín no se limita a su ternura. Pruebe las frutas pequeñas salteadas, en ensaladas o simplemente métase algunas en la boca como refrigerio. Agregan una explosión de sabor crujiente a un sándwich oa una salsa. También se pueden conservar de la misma manera que los encurtidos.

plagas y problemas

Aunque son similares a los pepinos en plantación y cuidado, los cucamelones son más tolerantes al frío y a la sequía. Son pequeños pero poderosos, ya que son resistentes a las plagas y otros problemas. Se vuelven a sembrar fácilmente por su cuenta. El crecimiento excesivo puede ser el único inconveniente de estas bellezas pequeñas, pero pocos consideran que su naturaleza feliz y proliferativa sea un inconveniente.

Las semillas de cucamelón no son fáciles de conseguir. Una vez que consigas algunas, puedes optar por guardar semillas. Para hacer esto, recoja la fruta demasiado madura que se haya caído al suelo. Coloca la fruta en un lugar fresco durante un par de semanas para que madure aún más. Cuando la fruta esté lista, córtala y sácale las semillas. Coloque las semillas en una jarra de agua durante al menos cinco días. Cuando algunas de las semillas se hayan hundido hasta el fondo del frasco, enjuague las semillas, extiéndalas en una pantalla y déjelas a un lado para que se sequen en un lugar fresco. Las semillas están listas para almacenar cuando están lo suficientemente secas como para romperse cuando se rompen. Las semillas se pueden almacenar en un frasco hermético hasta por 10 años.

Para obtener más consejos sobre el cultivo y el uso de estos comestibles ornamentales, visite:

http://www.motherearthnews.com/real-food/mouse-melons.aspx

http://homegrown-revolution.co.uk/savoury-fruit/growing-cucamelons/

Foto de Flickr de Creative Commons cortesía de poppet con una cámara.

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