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Cómo cultivar coliflor

La coliflor pertenece a la familia Cole, o repollo, pero no es tan fácil de cultivar como el repollo. El delicioso sabor y la versatilidad que brinda en su dieta bien valen el esfuerzo adicional; ¡Algunas personas incluso consideran que la coliflor es un manjar!

La coliflor es una verdura de estación fría que se puede plantar una o dos semanas antes de la última helada a principios de la primavera. También puede plantar en verano para una cosecha de principios de otoño. Tomarse el tiempo y el esfuerzo para comprender las condiciones climáticas y del suelo en las que la coliflor se desarrolla mejor, antes de plantarla, contribuirá en gran medida a garantizar el éxito en el cultivo de esta verdura.

coliflor en crecimiento

La coliflor crece mejor en suelos fértiles, bien drenados y constantemente húmedos. Debe plantarse a pleno sol (al menos 6 horas al día). El nivel de pH óptimo para la coliflor está entre 6,0 y 7,0. El suelo debe tener un alto contenido de materia orgánica y nitrógeno. La coliflor es quisquillosa con el clima en el que crece. Demasiado frío o demasiado calor pueden afectar la calidad y cantidad de las cabezas. Debido a que el clima es tan difícil de predecir, este acto de equilibrio puede ser difícil de manejar. Puede haber temporadas en las que su coliflor produzca mejor que otras simplemente debido a el clima.

plantar coliflor

Una buena preparación del suelo es importante al plantar coliflor. La mejor manera de determinar las condiciones de su suelo es realizar una prueba de suelo. La oficina de extensión de su universidad local puede realizar una prueba de suelo. Para ubicar su oficina de extensión más cercana, vaya a http://www.csrees.usda.gov/Extension/.

Si su suelo carece de materia orgánica y/o nitrógeno, puede agregar estiércol o compost al suelo junto con un fertilizante nitrogenado durante la siembra. El fertilizante se puede aplicar dos veces más durante la temporada de crecimiento en intervalos de dos semanas. Asegúrese de que el suelo esté bien cultivado a una profundidad de al menos 8-10 pulgadas antes de plantar.

La coliflor generalmente se trasplanta de plántulas al jardín. Las plantas se pueden comprar en un vivero o centro de jardinería. También puede sembrar las semillas directamente en el jardín (después de la fecha de la última helada) o comenzar las semillas en el interior unas seis semanas antes del trasplante.

Transplante las plántulas a 18 pulgadas de distancia en filas que estén a 30 pulgadas de distancia. Riegue las plántulas inmediatamente después del trasplante; cualquier marchitamiento podría dañar permanentemente la planta. Otra forma de asegurar una buena cosecha es elegir plantas activas y sanas que hayan tenido un crecimiento constante y continuo. Comprar plantas que han estado atrofiadas o en pisos durante demasiado tiempo son propensas a producir poca o ninguna cuajada. Después de plantar, aplique un mantillo superior para preservar la humedad y evitar que el suelo se seque y se agriete.

cuidado de la coliflor

Las plantas de coliflor deben tener una humedad constante; asegúrese de que reciban al menos una pulgada de agua por semana y no deje que el suelo se seque por completo. El desarrollo saludable de la cuajada es el resultado de un crecimiento continuo y vigoroso. Cualquier cosa que detenga o ralentice el crecimiento de la planta conducirá potencialmente a un desarrollo escaso o nulo de la cabeza. Las interrupciones comunes pueden incluir muy poca humedad (sequía), daño a las plantas o condiciones climáticas extremas.

Desmalece sus plantas de coliflor solo cuando sea necesario y cultive ligeramente para no dañar la planta o las raíces.
coliflor en crecimiento

Cómo Blanquear Coliflor

Las cabezas de coliflor (o cuajada) deben blanquearse. Este proceso implica atar las hojas exteriores para cubrir la cuajada cuando las cabezas tienen alrededor de 2 a 3 pulgadas de crecimiento. El escaldado evita que las cabezas se dañen con el sol, se vuelvan verdes y adquieran un sabor desagradable. Hay variedades que se “blanquean solas” y rizan naturalmente sus hojas para cubrir y proteger la cabeza en desarrollo.

Cosecha de coliflor

Dependiendo de la variedad plantada, la coliflor tarda entre 50 y 70 días en madurar.

Una vez que las hojas se han blanqueado, y si las condiciones de cultivo son buenas, la cuajada se desarrolla y madura en 7 a 10 días. Busque cabezas blancas llenas, compactas y firmes. Para cosechar las cabezas, simplemente corte la planta en el tallo principal (deje algunas hojas exteriores para protección) antes de que las cabezas comiencen a tener una apariencia «arrozada»; para entonces ya están demasiado maduros y no sabrán bien. Otra señal de que su coliflor ha pasado su mejor momento y comenzará a deteriorarse rápidamente es la formación de floretes individuales. Después de cosechar su cultivo, puede desechar las plantas en su pila de compost, ya que la coliflor no suele producir brotes laterales o una segunda cosecha. La coliflor, como la mayoría de las verduras de la huerta, se puede congelar para su consumo posterior. Asegúrese de blanquearlos primero y luego colóquelos en el congelador inmediatamente después de drenarlos y secarlos.

Enfermedades y plagas de la coliflor.

Algunos problemas que puede encontrar al cultivar coliflor incluyen:

Gusano de col importado: Estas son “mariposas” blancas o amarillas que tienen manchas negras y atacan la cuajada de coliflor. Estas plagas comienzan a causar problemas en abril y continúan hasta septiembre. Las mariposas ponen huevos en la coliflor que luego se convierten en gusanos que se alimentan de las cabezas. Se pueden usar cubiertas para prevenir esto, o insecticidas si es necesario.

Looper de repollo: son polillas de color marrón grisáceo con marcas plateadas en sus alas. Ponen huevos en las hojas de la col y se alimentan de las hojas y continúan hasta las cabezas.

Polillas de espalda de diamante: Estas polillas ponen huevos en la parte inferior de las hojas cerca de las nervaduras. Las larvas son verdes y se alimentan de las hojas de adentro hacia afuera. Estas polillas son de color marrón grisáceo y tienen tres formas de diamantes en su cuerpo, por lo que reciben su nombre. Se originan en el sur y migran a los estados del norte más adelante en la temporada. El tratamiento de las polillas Cabbage Looper y Diamond Back es similar. Puedes cubrir el cultivo o usar un insecticida si es necesario. También es importante limpiar todos los desechos al final de la temporada, después de la cosecha y cuando caen las hojas.

Cabezas marrones: puede ser causado por mildiú velloso o sol directo cuando hay agua en la cabeza/cuajada.

Variedades de Coliflor

Algunas variedades recomendadas para probar son:

  • corona de nieve
  • Rey de las Nieves
  • bola de nieve 123
  • Imperial 10-6
  • Auto-Blanche

Preguntas y respuestas comunes sobre cómo cocinar con coliflor

¿Son saludables las hojas de coliflor?

Las hojas de coliflor son comestibles, saludables y realmente muy sabrosas, lo creas o no. Cada 100 gramos de hojas de coliflor contienen 40 mg de hierro. También es una buena fuente de potasio y fibra dietética, que promueve la salud intestinal, estimula el sistema inmunológico del cuerpo y limita la retención de agua. Además de ser una excelente fuente de hierro, potasio y fibra, las hojas de coliflor también son ricas en fitonutrientes y antioxidantes que combaten los radicales libres. Las hojas de coliflor también son bajas en calorías y estimulantes, lo que las convierte en un supresor natural del apetito y un refuerzo de energía.

¿Son venenosas las hojas de coliflor?

Las hojas de coliflor son comestibles, saludables, sorprendentemente sabrosas y nada venenosas para los humanos o los animales.

¿Se puede comer coliflor cruda?

Puedes comer coliflor cruda, lo que implica muy poca preparación. Simplemente lave las cabezas y córtelas en trozos de una a una pulgada y media. Puedes picarlas solas o comerlas con un dip, como ranch, hummus o dip de verduras. La coliflor también se puede cocinar y disfrutar de diferentes maneras, como al vapor, asada, salteada o en sopas o salteados.

¿Se puede comer coliflor que se ha desbocado?

La coliflor que se ha desbocado todavía es comestible, pero solo si la recoges y la cosechas de inmediato. Una vez que la coliflor florece, comienza a volverse amarga y desagradable si se deja en el suelo. Sin embargo, si la recoges tan pronto como notes que florece, seguirá siendo sabrosa y tal vez un poco más tierna que las cabezas de coliflor normales.

¿Puedes plantar brócoli y coliflor juntos?

Hay opiniones encontradas sobre si el brócoli y la coliflor deben plantarse cerca uno del otro. Si bien ambos son miembros de la misma familia y, por lo tanto, comparten muchos rasgos y requisitos de crecimiento, tiene mucho sentido estratégicamente cultivarlos cerca uno del otro. Sin embargo, los dos vegetales también comparten problemas de plagas comunes, por lo que plantarlos juntos facilita que las plagas ataquen ambos cultivos al mismo tiempo. Debido a la preocupación compartida por las plagas, probablemente sea mejor plantar brócoli y coliflor en áreas separadas del jardín para evitar múltiples infestaciones debido a la proximidad de la plantación.

¿Solo obtienes una coliflor por planta?

Cada planta de coliflor solo produce una gran cabeza de coliflor. Una vez que se cosecha la cabeza de la planta de coliflor, no produce las cabezas laterales más pequeñas que produce el brócoli si deja la planta en el suelo.

¿Vuelve la coliflor todos los años?

La coliflor es una planta anual que se reproduce por semilla. No vuelve año tras año si se deja en el suelo. Una vez cosechada la cabeza, no desarrollará cabezas nuevas comestibles y debe retirarse o dejarse en el suelo para producir semillas.

¿Cuenta la coliflor como verdura verde?

La coliflor, a pesar de su color blanco, es una fuente inagotable de nutrientes, rica en vitaminas, fitoquímicos y antioxidantes. La coliflor es una gran fuente de hierro, vitamina C y K, ácido fólico, fibra y potasio. De acuerdo con las Pautas dietéticas de EE. UU., la coliflor es una verdura crucífera y cuenta como una verdura de color verde oscuro, aunque las cabezas sean blancas. Las Pautas dietéticas para estadounidenses de EE. UU. sugieren que los adultos consuman de 1,5 a 2,5 tazas de vegetales de color verde oscuro por semana, lo que incluye vegetales crucíferos como la coliflor.

¿La coliflor vuelve a crecer después de cortarla?

Una vez que se han cosechado las cabezas de la planta de coliflor, ya no desarrollará cabezas nuevas comestibles y se pueden arrancar y desechar, o dejar en el suelo para producir semillas.

¿Cómo saber si la coliflor es buena?

A medida que la coliflor comienza a girar, los primeros signos son pequeñas manchas de color marrón claro que se forman en el exterior de las cabezas blancas. Si ve que se forman estas manchas, aún pueden consumirse, simplemente corte o raspe las áreas descoloridas y utilícelas normalmente. Sin embargo, una vez que estas manchas comienzan a extenderse y se apoderan de la cabeza, o las cabezas comienzan a ponerse de color marrón oscuro, negro o blandas, ya no se puede usar y debe desecharse.

¿Cómo se fertiliza la coliflor?

Para fertilizar las plantas de coliflor, trate previamente el suelo con un fertilizante seco de liberación prolongada o alimente las plantas una vez al mes con un fertilizante soluble de liberación prolongada.

¿Cómo cultivar coliflor en climas cálidos?

Más allá de la etapa de germinación, la coliflor detesta el clima cálido. En áreas con calor de verano moderado, las variedades blancas que funcionan razonablemente bien incluyen ‘Snow Crown’ y ‘Amazing’; para el color, elija ‘Cheddar’, ‘Graffiti’ y ‘Vitaverde’. En condiciones de calor y/o humedad extremos (el sudeste, el sur profundo y Florida), ninguna funciona bien a menos que se trasplante después de que haya pasado la parte más calurosa del verano.

¿Cómo se protege la coliflor de los insectos?

Los signos comunes de una infestación de insectos son agujeros en las hojas, huellas en el follaje, falta de vegetación y retraso en el crecimiento. Las plagas comunes de la coliflor incluyen pulgones, escarabajos pulgas, babosas, caracoles, chicharritas y varios tipos de larvas de insectos. El jabón o aceite insecticida se usa a menudo para controlar los insectos en las plantas de coliflor. Los insectos más pequeños, como los áfidos, pueden ser eliminados de la planta con chorros de agua de la manguera del jardín. Las babosas y los caracoles deben retirarse de la planta a mano o tratarse esparciendo tierra de diatomeas, que también es el método recomendado para controlar las infestaciones de escarabajos pulgas.

¿Cuándo debo plantar coliflor?

Plante sus semillas de coliflor al aire libre cuando las temperaturas alcancen los 50 grados F o comience a sembrar en el interior un mes antes de la fecha promedio de la última helada. Plante las plántulas un mes antes de la fecha promedio de la última helada para cosechar en la primavera. Para las cosechas de otoño, plante las plántulas alrededor de seis semanas antes de la última helada promedio en su área.

¿Cuándo debo comenzar con las semillas de coliflor?

Plante directamente las semillas de coliflor al aire libre cuando las temperaturas alcancen los 50 grados F, o plante sus semillas en el interior aproximadamente un mes antes de la última helada promedio en su región. Alternativamente, para un comienzo más fácil, puede optar por comprar plántulas que estén listas para trasplantar en su vivero o centro de jardinería local. Plante las plántulas aproximadamente un mes antes de la fecha promedio de la última helada en su clima si desea cosechar su coliflor en la primavera. Para las cosechas de otoño, plante las plántulas alrededor de seis semanas antes de la última helada promedio en su área.

¿De dónde vino originalmente la coliflor?

Se cree que la coliflor se originó en la región mediterránea, ya que allí se encuentran la mayoría de las variedades silvestres. Se originó en la isla de Cypress. Desde allí, viajó a Siria, Turquía, Egipto, Italia, España y el noroeste de Europa.

¿Dónde se cultiva mejor la coliflor?

La coliflor crece mejor en un lugar con plena exposición a la luz solar. Si se planta a la sombra, se desarrollará mucho más lentamente y formará una cabeza más pequeña.

¿Qué fertilizante es mejor para la coliflor?

Para la fertilización, mezcle un fertilizante seco de liberación prolongada en el suelo antes de plantar, o alimente su coliflor una vez al mes con un fertilizante balanceado soluble en agua.

¿Por qué mis cabezas de coliflor se vuelven marrones?

Si sus cuajadas se vuelven marrones gradualmente durante su ciclo de crecimiento, esto generalmente se debe a una deficiencia de boro en el suelo. Si es deficiente, agregue media onza de bórax por cada 24 yardas cuadradas de suelo.

¿Por qué la coliflor se vuelve morada?

Suponiendo que no plantó una de las variedades de coliflor morada, su coliflor que se vuelve morada es una señal de demasiada exposición al sol. Para evitar este problema, blanquee las plantas de coliflor tirando de las hojas exteriores alrededor y por encima de la cabeza y fíjelas con un hilo o una pinza para la ropa. Asegúrate de atarlos sin apretar para que la cabeza tenga espacio para expandirse.

¿Por qué mi coliflor está creciendo raro?

Hay varios problemas comunes al cultivar coliflor. Si las hojas de la coliflor tienen los márgenes quemados, generalmente es un signo de deficiencia del suelo, por lo general, un suelo demasiado ácido. Haga analizar su suelo y modifíquelo si es necesario. Si sus cuajadas se vuelven marrones gradualmente durante su ciclo de crecimiento, esto generalmente se debe a una deficiencia de boro en el suelo. Si es deficiente, agregue media onza de bórax por cada 24 yardas cuadradas de suelo. Si las cabezas de tu planta de coliflor están sueltas y amarillentas, generalmente se debe a demasiado sol. Levante y ate las hojas exteriores sobre la cabeza para proporcionar protección solar.

Para obtener una lista completa de problemas y soluciones a los problemas de crecimiento de la coliflor, consulte esta página web: De la cosecha a la mesa.

¿Por qué mi coliflor es peluda?

El alargamiento de las frondosas brácteas florales del capullo o la flor de una planta de coliflor le da a la superficie de la cuajada un aspecto borroso o aterciopelado, que generalmente se desarrolla alrededor de los bordes de la cuajada antes de aparecer en otras partes. La coliflor no se ve afectada negativamente excepto en apariencia. El defecto no tiene relación con el sabor de la coliflor.

¿Por qué mi coliflor no forma cabeza?

Si sus plantas de coliflor no forman una cabeza, lo más probable es que se deba al estrés ambiental. Los posibles factores estresantes para la coliflor incluyen suelos demasiado fríos o temperaturas del aire demasiado frías durante la primavera, falta de suficiente agua o nutrición debido a suelos agotados, plantas atadas a las raíces y daños por insectos o enfermedades. Si aborda las condiciones que están estresando a sus plantas de coliflor, seguramente formarán cabezas una vez que estén libres de estrés.

¿Volverá a crecer la coliflor?

La coliflor solo se puede cosechar una vez. Después de quitar la cabeza, no formará más cabezas comestibles. Si no puede obtener suficiente coliflor, extienda su cosecha plantando varias variedades diferentes que maduren en diferentes momentos.

¿Quieres aprender más sobre el cultivo de coliflor?

La Extensión de la Universidad de Hawái tiene amplia información sobre enfermedades y plagas de la coliflor.

La Extensión de la Universidad Estatal de Ohio preparó una hoja informativa sobre cultivo de coliflor en el jardín de casa de la Extensión Cooperativa de la Universidad de Georgia.

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