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¿Cómo cultivar coliflor en casa?

PREGUNTA: ¿Cómo cultivas coliflor en casa? ¿Crece bien en un huerto casero? -Rex F.

RESPUESTA: La coliflor es uno de los muchos cultivos de coles relacionados con el repollo que se deleitan con el clima fresco. Mark Twain lo llamó “Un repollo con educación universitaria”. Pero no creemos que sea solo col con aires. La coliflor tiene un sabor a nuez muy distinto, más cercano al brócoli en sabor. La principal parte comestible tanto de la coliflor como del brócoli es el botón floral, lo que los convierte en flores comestibles.

La coliflor no es la verdura más fácil de cultivar, porque es muy sensible a los cambios de temperatura, sin embargo, con un poco de cariño, puede ser una verdura muy gratificante para tu jardín. Tendrá muchas más opciones de variedad si comienza su coliflor desde la semilla.

Las variedades blancas necesitan blanquearse, cubriendo la cabeza con sus hojas. Las variedades moradas obtienen su color de la antocianina, un antioxidante. Desafortunadamente, tanto el color como los beneficios desaparecen con la cocción. Y un feliz accidente lleva a las coliflores naranjas, que tienen un mayor porcentaje de betacaroteno.

Las hojas gruesas y ovaladas tienen una nervadura central y venas pronunciadas. Las hojas y el tallo de la coliflor son comestibles. La cabeza de la coliflor se compone de capullos de flores muy apretados, a menudo denominados cuajada. Las flores reales de la coliflor son los familiares 4 pétalos en forma de cruz que le dan a esta familia de vegetales el nombre de crucíferas.

Las plantas de coliflor son bienales, aunque pueden producir semillas en su primera temporada debido a las fluctuaciones climáticas. Sin embargo, si desea guardar semillas, deberá dejar algunas plantas sin cosechar, quizás durante el invierno, con algo de protección contra el frío. Las plantas crecerán mejor a pleno sol, aunque un poco de sombra parcial puede evitar que las plantas crezcan o broten (formando cabezas pequeñas del tamaño de un botón), en climas más cálidos. El tamaño de la cabeza dependerá de la variedad que esté cultivando, pero en promedio entre 6 y 12 pulgadas.

La mayoría de las variedades de coliflor tardan unos 2 meses en madurar, aunque algunas son un poco más rápidas y otras pueden tardar hasta 3 meses. Dado que no formarán cabezas en climas cálidos y solo pueden soportar una helada ligera, asegúrese de elegir una variedad que tenga suficiente tiempo para madurar en su clima. Eso significa una variedad de maduración rápida si su primavera u otoño es corto. Las variedades de maduración más prolongada son buenas opciones para los jardineros con inviernos suaves o tardíos. Los jardineros en climas fríos a menudo tienen mejor suerte al hacer trasplantes a mediados o finales del verano y cosechar en el otoño.

Cosecha cuando las cabezas alcancen el tamaño deseado y mientras los cogollos aún estén apretados. No los dejes demasiado tiempo o las flores se abrirán. Sería mejor cortarlos cuando estén maduros y congelarlos para su uso posterior. Otra opción es levantar la planta entera y almacenarla, raíces, tallo y todo intacto, en un lugar fresco y seco.

Parece que a los fitomejoradores les gusta jugar con la coliflor porque siempre se están introduciendo nuevas variedades. Investigue un poco en la oficina local de extensión cooperativa para encontrar variedades que funcionen especialmente bien en su área.

Diosa verde: Variedades de color verde lima con buen sabor y sin necesidad de escaldado (60 a 65 días).

Corona de nieve: Una de las variedades blancas más fáciles de cultivar con cierta tolerancia a las heladas y una temporada corta (50 a 55 días).

Di sicilia violetta, también conocida como violetta de Sicilia o alguna otra derivación: Hermosa reliquia italiana morada con un sabor dulce a nuez (70 a 80 días).

Queso Cheddar: Bonitas cabezas anaranjadas que tardan en brotar (55 a 60 días).

La coliflor necesita un suelo rico en materia orgánica, con un pH del suelo entre 6,0 y 7,0. El suelo debe drenar bien, pero la coliflor necesita humedad constante para evitar que se abotone.

Empiece a sembrar en el interior alrededor de 4 a 6 semanas antes de la fecha promedio de la última helada. A la coliflor no le gusta que le molesten las raíces (dijimos que era quisquilloso), por lo que se recomiendan macetas de turba o de papel. Plante semillas de 1/2 a 1/2 pulgada de profundidad y manténgalas húmedas. Brotarán más rápido si se mantienen calientes (65 a 70 F).

Ya sea que esté plantando sus propias plántulas o algunas compradas en la tienda, asegúrese de endurecer sus trasplantes antes de colocarlos en el jardín. Espacie las plantas con una separación de 18 a 24 pulgadas, para dar suficiente espacio a las hojas exteriores.

La coliflor necesita humedad constante y en abundancia. Sin suficiente agua, las cabezas se vuelven amargas. Proporcione al menos 1 pulgada de agua a la semana y asegúrese de que absorba de 6 a 8 pulgadas en el suelo. Dejar la tierra seca en climas cálidos hará que los cogollos se abran un poco, lo que hará que las cabezas se vuelvan «arrozadas», en lugar de cuajadas apretadas. Cubra con mantillo en el momento de la siembra, para mantener el suelo fresco y ayudar a retener la humedad. Dado que la coliflor tarda tanto en madurar, será necesario un poco de alimentación suplementaria. Alimente cada 2 a 4 semanas con un fertilizante orgánico como algas marinas y emulsión de pescado.

La coliflor blanca deberá blanquearse si desea que permanezca blanca. El sabor no se altera terriblemente si permite que se vuelva de color marrón amarillento natural, pero parece permanecer un poco más dulce y mucho más atractivo si se blanquea. Comience a blanquear las cabezas cuando tengan el tamaño de un huevo grande. Comienza el proceso cuando las plantas estén completamente secas, para evitar que se pudran. La forma tradicional de blanquear es doblando algunas de las hojas más grandes sobre la cabeza y metiéndolas o asegurándolas por el otro lado. Puede sujetarlos con una piedra o atarlos en su lugar. No ajuste las hojas demasiado apretadas; quieres bloquear la luz, pero deja espacio para que la cabeza se expanda.

Una vez que las hojas estén en su lugar, trate de no mojarlas y revise debajo de ellas periódicamente para asegurarse de que los insectos no las estén usando como escondite. Si esto parece demasiado esfuerzo, simplemente puede cubrirlos con un balde volcado. O tome una ruta aún más fácil y cultive una de las variedades de colores. No necesitan blanquearse.

Plagas de insectos: Desafortunadamente, la coliflor es susceptible a todas las plagas habituales de los cultivos de col, y hay muchas, incluidos los gusanos del repollo, los bucles del repollo y los gusanos del repollo. Los trasplantes jóvenes también son atractivos para los pulgones y los escarabajos de las pulgas, especialmente si se cultivan en la primavera.

Plagas animales: Las marmotas son excepcionalmente aficionadas a los cultivos de coles. Cercar o enjaular es la mejor disuasión.

Una vez más, los cultivos de col son propensos a los problemas, con la pata negra, la podredumbre negra y la raíz del club a la cabeza. Es muy importante no plantar coles en el mismo lugar, año tras año, y limpiar todos los desechos al final de la temporada, para evitar que las enfermedades pasen el invierno en el suelo.

Otro problema común de la coliflor es la muerte regresiva y la distorsión de las puntas de las hojas. Esto generalmente es causado por la falta de boro en el suelo. El fertilizante de algas o algas marinas debería ayudar a prevenir esto.

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