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Cómo cultivar batatas en tu jardín

El Centro para la Ciencia en el Interés Público colocó las batatas en la parte superior de su lista de alimentos saludables. Con un alto contenido de carotenoides, vitamina C, potasio y fibra, las batatas también son ricas en carbohidratos complejos, un componente esencial de una dieta saludable.

Debido a que una batata es una planta tropical, necesita una temporada de crecimiento larga (de cuatro a cinco meses) para producir raíces de buen tamaño, lo que limita la producción comercial de EE. UU. a los estados del sur. Sin embargo, con las nuevas variedades de temporada corta y las modernas técnicas de jardinería, los jardineros domésticos de los estados del norte pueden cultivar esta nutritiva verdura. De hecho, las batatas ahora se cultivan en los 50 estados.

Variedades De Camote

Beauregard madura en 90 días, por lo que es una buena opción para temporadas de crecimiento cortas. Bush Porto Rico tiene enredaderas cortas, ideales para jardines con espacio limitado. Centennial produce un gran rendimiento de raíces cónicas o cilíndricas, mientras que Jewell tiene una forma cilíndrica estrecha.

Debe asegurarse de elegir cultivares que crezcan bien en su clima. Su servicio de extensión cooperativa local puede decirle cuáles son las mejores batatas para cultivar donde vive. Puede encontrar las oficinas de extensión en su estado aquí.

Siembra y cuidado de la batata

Las batatas se cultivan a partir de esquejes, también llamados trasplantes. Puede cultivar esquejes de sus propias plantas, pero es menos probable que transmita enfermedades si compra trasplantes libres de enfermedades de viveros acreditados.

Las batatas necesitan un suelo arenoso, fértil y bien drenado que sea ligeramente ácido (pH 5.6 a 6.5). Una prueba de suelo le dirá si el suelo necesita enmiendas para obtener el pH y la fertilidad del suelo correctos. Filas de montículos de aproximadamente un pie de alto para dejar espacio para que se desarrollen las raíces. Coloque las plantas de doce a dieciocho pulgadas de distancia en filas de tres pies de distancia. Para calentar el suelo, los jardineros de los climas del norte a veces usan plástico negro con ranuras para las plantas.

Plante resbalones en el jardín de tres a cuatro semanas después de la fecha libre de heladas. Plante al final de la tarde para proteger las raíces del calor del sol y mantenga las raíces húmedas en todo momento durante el proceso de plantación. Coloque las plantas en el suelo, pero no cubra el capullo. Firme suavemente el suelo alrededor de cada planta y riegue inmediatamente.

Para un crecimiento óptimo y para evitar que se agrieten, las batatas necesitan un suministro uniforme de agua, al menos una pulgada por semana.

Los requisitos para cultivar batatas varían según la ubicación. Su servicio de extensión es una excelente fuente de información específica sobre plantación y mantenimiento.

Plagas y enfermedades de la batata

Los problemas de insectos y enfermedades también varían según la ubicación. Puede controlar el daño causado por los escarabajos pulgas, que afectan a las plantas jóvenes, mediante el uso de cobertores para hileras. Para evitar que las enfermedades dañen los camotes:

· Plante plantas iniciales resistentes a enfermedades. Centennial y Jewel, por ejemplo, tienen resistencia al escarabajo de la batata y al gusano alambre del sur de la papa;

· Rote los cultivos para que las batatas no se cultiven en el mismo lugar durante al menos tres años; y

· Inspeccione las plantas en busca de podredumbre y lesiones y deseche inmediatamente las partes enfermas de la planta.

Cosecha de batata

Coseche las raíces alrededor de la época en que las heladas matan las vides, que es alrededor de 130-170 días desde la siembra para los cultivares típicos de temporada larga. O puede cosechar cuando las raíces son pequeñas, del tamaño de un panadero.

Las batatas son susceptibles a daños durante la cosecha, quemaduras solares si las raíces se dejan expuestas al sol, humedad excesiva que impide que las heridas cavadas sanen, y despellejamiento y magulladuras durante la manipulación. Para evitar dañar las delicadas raíces recién excavadas, déjelas secar y curar antes de lavarlas. Si planea almacenar sus batatas, debe curarlas a 80-85 grados F y 85-90% de humedad durante unos diez días.

Para más información:

Encuentre consejos sobre cómo cultivar batatas en diferentes partes del país en estos sitios web:

Batata.

Poner batatas en el jardín.

La patata dulce.

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