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Cómo cultivar ajo

¿Quieres aprender a cultivar tu propio ajo? Esta guía le enseñará los conceptos básicos.

Variedades de Ajo

El tipo de ajo más común que se encuentra en las tiendas es el ajo de alcachofa, que también es fácil de crecer en casa en su jardín. Los bulbos salados están estrechamente relacionados con las cebollas y se pueden encontrar en muchas variedades de dos tipos: ajo de cuello duro y de cuello blando.

Los ajos de cuello duro vienen en docenas de variedades de bulbos y se consideran el ajo «original» o nativo, mientras que varios productores para la producción comercial han cultivado ajos de cuello blando, y estos son los tipos que se encuentran generalmente en los supermercados. Es posible que desee intentar cultivar un tipo diferente de ajo que mejor se adapte a su clima. Los ajos criollos se adaptan al clima cálido, mientras que el ajo porcelana crece mejor en las regiones del norte.

Condiciones para cultivar ajo

El ajo crecerá en una variedad de suelos, pero prefiere un suelo arcilloso rico en materia orgánica. El suelo debe tener un pH neutro, de 6,5 a 7,0 para que el ajo crezca con éxito. Si su suelo no cumple con estos requisitos, agregue compost, humus o estiércol antes de plantar ajo y mezcle bien el suelo. Modifique el pH del suelo si es necesario con cal o azufre.

Para hacer crecer el ajo más grande, agregue mucho fertilizante 10-10-10 durante la temporada de crecimiento. Utilice un sistema de riego o riego regular. Si los bulbos están en tierra seca, tienden a crecer de manera desigual, así que mantén la tierra húmeda para obtener mejores resultados.

plantando ajo

El ajo requiere una temporada de crecimiento bastante larga y puede iniciarse en el interior en la primavera o al aire libre en el otoño. Las plantas comienzan a producir bulbos rápidamente en temperaturas cálidas, por lo que las plantas de interior deben ser lo suficientemente fuertes para sostener los bulbos antes de que salgan al aire libre. En las zonas 4 a 6, plante el ajo en marzo o abril. En zonas más cálidas, plante ajo en el otoño, deje que establezca algunas raíces antes de que entre en estado latente. Luego surgirá por sí solo en la primavera.

Siembre el ajo al aire libre en cualquier momento después de septiembre, o después de la primera helada, cuando las noches sean lo suficientemente frías como para no fomentar la germinación. El ajo no se cultiva a partir de semillas; para plantarlo, separe los dientes de un bulbo y plante los dientes exteriores más grandes. Colóquelos en el suelo de aproximadamente media pulgada a una pulgada de profundidad en posición vertical, con una separación de tres a cinco pulgadas.

cuidado del ajo

Riegue el ajo regularmente y mantenga la tierra húmeda, pero no mojada. Un pluviómetro podría serle útil para determinar cuánto necesita regar. En áreas secas, el mantillo será beneficioso para ayudar a que el suelo se mantenga húmedo de manera uniforme. Fertilice una vez al mes al comienzo de la temporada de crecimiento cubriendo las plantas o usando fertilizante líquido. Deje de fertilizar cuando las plantas comiencen a producir bulbos, ya que el fertilizante fomentará el crecimiento de las hojas en lugar del crecimiento de los bulbos.

cosecha de ajo

Puede cosechar ajo según sea necesario durante todo el verano. Deje de regar en el otoño una semana antes de que planee cosechar el resto del ajo, para dejar que la tierra se seque y facilitar la cosecha. Desentierra los bulbos de ajo en lugar de sacarlos de la superficie, para reducir el daño a los bulbos y la rotura de los tallos. Esto se hace fácilmente con un cultivador manual o una paleta en el jardín de una casa, pero se debe hacer antes de que llegue la escarcha para facilitar la excavación.

Deje que la parte superior de las plantas se seque antes de guardar el ajo. Cuando las puntas estén secas, córtelas aproximadamente una pulgada del bulbo. Los bulbos de ajo deben almacenarse a 32 grados Fahrenheit durante el invierno. Demasiado calor y humedad en su lugar de almacenamiento fomentará el moho. El ajo debe durar de seis a siete meses bien almacenado.
Cómo cultivar ajo

Problemas comunes con el cultivo de ajo

Al crecer bajo tierra, el ajo no es tan susceptible a los insectos y enfermedades como algunas plantas de jardín, pero se sabe que se ve afectado por el gusano de la cebolla. Las puntas de las hojas se amarillearán o se oscurecerán si están infectadas; tire del ajo y deséchelo para evitar que el insecto se mueva a otros bulbos.

Los hongos y los nematodos también deben protegerse de los cultivos de raíces. Puede evitar las infestaciones de hongos y nematodos en su suelo asegurándose de que la cama del jardín esté bien drenada y se mantenga en un nivel de humedad constante, sin dejar que se moje o se seque demasiado.

¿Quieres aprender más sobre el cultivo de ajo?

Echa un vistazo a estos sitios para obtener más información sobre el tema.

La Extensión de la Universidad Estatal de Ohio tiene un guía para cultivar ajo.

Aprende sobre diferentes variedades de ajos de Gourmet Garlic Gardens.

Mother Earth News ofrece una amplia recurso para cultivar ajo en un jardín orgánico.

Consejos para cultivar ajo es un sitio completo dedicado a cultivar su propio ajo en casa.

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