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Cómo cosechar y comer hojas de brócoli

Cómo cosechar, preparar y comer hojas de brócoli se ha convertido en un tema candente tanto para los amantes de la comida como para los frutos secos saludables, ya que se ha corrido la voz sobre el contenido nutricional y el sabor extraordinario de las hojas o verduras de brócoli. Este repentino crecimiento en popularidad probablemente se debió a la etiqueta de moda «superalimento», que se le ha dado a las hojas de brócoli porque se consideran una de las verduras más nutritivas disponibles en el mercado hoy en día. Esta distinción es un poco irónica, ya que el follaje nutritivo de la planta de brócoli ha jugado durante mucho tiempo un papel secundario frente a la flor de la planta, con la que todos estamos familiarizados, por supuesto.

¿Sabías que el brócoli se domestica a partir de la misma planta silvestre original que muchas otras verduras del género Brassica? El repollo, el colinabo, las coles de Bruselas, el repollo y la coliflor fueron todos domesticados de la misma fuente. Así que no sorprende que puedas comer hojas de brócoli, si lo piensas.

Ascenso del follaje

Los jardineros de todo el mundo comienzan a emocionarse a medida que se acerca el último día del verano. Esto significa que la temporada de frío está a la vuelta de la esquina. Los horticultores pueden comenzar a imaginar el futuro cercano, cuando las plantas de lechuga, brócoli y zanahorias pequeñas comiencen a madurar y estén listas para la cosecha.

Pronto, habrá vegetales cultivados en el jardín en abundancia, listos para agregar a ensaladas frescas, sopas, guisos y más. El tiempo de la cosecha es el momento más emocionante para ser un horticultor. No hay nada más satisfactorio que recoger, almacenar y comer algo que tú mismo cultivaste, desde la granja hasta la mesa. pero, ¿estás aprovechando al máximo tus plantas de hortalizas de estación fría?

Las partes más populares de la planta de brócoli son la cabeza y el tallo de flores grandes. Estas partes de la planta de brócoli se cocinan o se consumen crudas en todo el mundo. Las hojas de brócoli han desempeñado durante mucho tiempo un papel secundario debido a la inmensa popularidad de la flor, y obtienen muy poco reconocimiento como ingrediente culinario. Sin embargo, las hojas de brócoli no solo son comestibles, sino que recientemente han sido etiquetadas como superalimentos y están repletas de nutrientes que su cuerpo necesita para funcionar al más alto nivel.

¿Por qué hojas de brócoli?

Si tiene experiencia en el cultivo de brócoli en el jardín, probablemente esté familiarizado con la larga (ya veces infructuosa) espera para la preciada cosecha de la corona de brócoli. Cada planta de brócoli se limita a producir solo una cabeza o corona significativa en su vida útil.

No se deje engañar por las limitaciones, porque el brócoli es mucho más que solo las coronas. En las axilas de la planta de brócoli, pueden aparecer brotes secundarios durante toda la primavera (u otoño). Estos sabrosos bocados son perfectamente comestibles y excelentes para agregarlos a ensaladas, wraps y otras entradas frescas, pero en realidad son un poco molestos para los jardineros que esperan con cabezas llenas de brócoli.

Aunque las flores secundarias del brócoli son ricas tanto en sabor como en nutrientes, son básicamente una versión en miniatura de las hermosas y grandes flores de brócoli que aprecian los horticultores. Las flores secundarias no solo son bastante pequeñas, especialmente en comparación con la flor de brócoli tradicional, sino que también son bastante raras. Algunas brotan aquí y allá durante el corazón de la temporada de crecimiento, pero no lo suficiente como para compensar el largo período de crecimiento sin cosechas.

Lo que compensa la larga temporada de crecimiento es el follaje de la planta de brócoli. Las hojas de brócoli cubren el 100 % de sus necesidades diarias de vitamina C en una porción del tamaño de una taza. Las hojas de brócoli también brindan una dosis saludable de fibra, vitaminas B, calcio, hierro, betacaroteno y una gran cantidad de otras vitaminas y minerales. La lista de beneficios para la salud de las hojas de brócoli es tan larga e impresionante como cabría esperar de un superalimento.

Los beneficios para la salud de consumir muchas hojas de brócoli incluyen la prevención de enfermedades, la prevención del cáncer y la salud del corazón, y el alto contenido de fibra de las hojas de brócoli ayuda a mantener nuestro sistema digestivo funcionando sin problemas. Comer alimentos saludables como las hojas de brócoli puede ayudar al cuerpo a desintoxicarse, así como a combatir la inflamación. Las hojas de brócoli también pueden ayudar a mejorar la salud de la piel y ayudar a combatir la degeneración macular y las cataratas.

¿Por qué las hojas de brócoli se consideran un superalimento cuando el brócoli en sí mismo y los cogollos de brócoli no lo son? Esta distinción se debe a los altos niveles de poderosos nutrientes que se encuentran en las hojas de la planta, que son mayores que los que se encuentran en las cabezas y los cogollos. Las hojas de brócoli tienen niveles más altos de betacaroteno, vitamina A y fitonutrientes que los que se encuentran en otras partes de la planta.

Cómo cortar y cosechar hojas de brócoli

Puede comenzar a cosechar su primera hoja de brócoli cuando la cabeza principal de la corona de brócoli aún esté compacta y en forma de capullo, ubicada varias pulgadas debajo de la parte superior de las hojas más altas. Las hojas se volverán menos sabrosas y desarrollarán una textura más dura si la cosecha se pospone hasta que las flores de la corona comiencen a desplegarse, así que comience su cosecha temprano. Tomar esquejes de hojas tan temprano en la temporada de crecimiento también fomentará un nuevo crecimiento para futuras cosechas.

Una vez a la semana, coseche las hojas más viejas y exteriores a medida que comienzan a alcanzar de cuatro a seis pulgadas de largo. Después de la brotación, se puede cosechar la cabeza. Luego, puedes continuar recogiendo las hojas hasta que termine la temporada de crecimiento. Al igual que muchas otras verduras que puede cultivar usted mismo, las hojas de brócoli son un cultivo muy prolífico que se corta y vuelve a producir, produciendo constantemente hojas nuevas y sabrosas que permanecen crujientes y tiernas mucho después de que el resto de la planta haya dejado de producir.

Cómo usar hojas de brócoli en la cocina

Las hojas de brócoli se ven y se sienten muy similares a las coles, y se pueden usar en lugar de coles, acelgas, repollo y col rizada, o mezcladas con ellas, aunque tienen un sabor bastante único y distinto al de las hojas de brócoli solas. El sabor recuerda al brócoli y es ligeramente amargo, terroso y ligeramente dulce. Su dulzura aumenta a medida que aplica un poco de calor, pero a diferencia de muchas otras verduras comunes, las hojas de brócoli no se marchitan rápidamente y no se cocinarán hasta una fracción de su tamaño original una vez que suba el fuego.

Cosecha las hojas más pequeñas y jóvenes de la planta de brócoli para mezclarlas con otras verduras de hoja verde en una ensalada cruda, ya que las hojas más pequeñas son las más tiernas y tienen un sabor más suave que las hojas más grandes y maduras de la planta. Las hojas de tamaño mediano tienen el tamaño y la textura perfectos para rellenar con verduras y carne (como rollos de repollo). Use las hojas maduras y más grandes para estofados, sopas y guisos, ya que pueden beneficiarse de temperaturas más altas y tiempos de cocción más prolongados.

Las hojas más grandes tienen una textura más dura cuando están crudas, pero se vuelven tiernas cuando se cocinan. Cocinar las hojas más grandes también les permite absorber los sabores de las otras verduras, carnes, aceites y especias con las que las estás cocinando. Cuando cocine con las hojas más grandes, retire la mayor cantidad de tallos que pueda antes de cocinar, ya que (como los tallos de las coles, las acelgas y otras verduras grandes) son demasiado fibrosos para disfrutarlos.

Con tanto interés por las hojas de brócoli, es sorprendente que no sean mucho más populares de lo que son. Las verduras populares como la col rizada, la col rizada, las hojas de mostaza y el repollo continúan dominando la sección de verduras en el pasillo de productos agrícolas, y el brócoli aparentemente solo se valora por su corona. Mientras tanto, el brócoli raab, o rapini, un vegetal muy similar al brócoli que ha ganado popularidad en los últimos años, se produce por sus brotes y hojas. Además, el spigarello, una variedad italiana de brócoli que se cultiva exclusivamente por sus hojas, ha ganado cierta popularidad. Sin embargo, las hojas de brócoli, a pesar de ser aclamadas como un superalimento, a menudo se desechan, se tiran a la pila de compost y se dejan fuera de las recetas, a favor de las verduras que siempre han sido parte del armario culinario.

También es una pena, ya que cada planta de brócoli solo puede producir una corona significativa durante su vida útil, pero si se cosecha semanalmente, puede producir una cantidad aparentemente interminable de hojas ricas en nutrientes. Las hojas de brócoli no son las únicas verduras en las que la cultura culinaria se está quedando dormida. Otras estrellas de la familia Brassica, como la coliflor, las coles de Bruselas y el repollo (que produce hojas exteriores, separadas de las cabezas) producen verduras de hojas verdes ricas en nutrientes que son perfectamente comestibles, sabrosas y abundantes, pero juegan un papel secundario. partes más populares de las propias plantas.

Las plantas de brócoli ocupan mucho espacio en el jardín. También requieren mucha agua y fertilizantes para crecer y prosperar. Teniendo en cuenta los beneficios para la salud y el atractivo culinario que tienen las hojas de brócoli, parece un desperdicio tan grande que las plantas de brócoli se produzcan a granel, solo para las coronas, y el follaje de superalimento simplemente se tira como basura.

¿Quiere aprender más sobre la cosecha y el uso de hojas de brócoli?

Food Network cubre Turn Over a New (Broccoli) Leaf

Garden Betty cubre las hojas de brócoli son comestibles

Garden Mentors cubre Cómo cosechar y comer su receta de hojas de brócoli

SFGate cubre Cómo cortar y cosechar hojas de brócoli

Plant-Smart Living cubre las 10 razones principales por las que debe comer las hojas de su planta de brócoli

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