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Plantas baratas revitalizantes

¿Recuerdas al niño en la escuela primaria que compraba peces dorados enfermizos en la tienda de mascotas, los llevaba a casa y los cuidaba hasta que recuperaban la salud y luego los volvía a vender unos meses más tarde cuando habían triplicado su tamaño? Los peces dorados eran literalmente centavos para comprar cuando estaban enfermos y de alguna manera este niño sabía qué hacer para ayudarlos a recuperarse y luego prosperar.

Bueno, ¡los jardineros pueden hacer lo mismo con las plantas! Puede comprar plantas de jardín con grandes descuentos si elige las que muestran signos de enfermedad o debilidad. Las plantas de fin de temporada que están a punto de morir debido al cambio de clima también pueden ser un juego justo.

Revitalizar esas plantas puede significar ahorrar mucho dinero.

Qué buscar al comprar plantas baratas

La parte más difícil de elegir plantas enfermizas para recuperar el bienestar es asegurarse de elegir las que realmente tienen la posibilidad de salvarse. Si hay buena vegetación o raíces en la planta, probablemente puedas cuidarla hasta que recupere la salud. Si las raíces están gravemente dañadas o infectadas, probablemente sea mejor que pases a la siguiente planta. Las raíces saludables son firmes y blancas, mientras que las raíces dañadas se ven negras y blandas.

Busque plantas con hojas amarillentas o caídas, pero que no se pongan marrones ni se caigan. Es probable que estos solo necesiten un poco de TLC para recuperarlos. También busque plantas caídas que obviamente son demasiado grandes para sus contenedores. Es posible que estos solo necesiten ser trasplantados y regados regularmente para recuperarse. Las plantas infestadas con insectos pueden salvarse, pero generalmente no es recomendable tratar de limpiar una planta que tiene una infección por hongos o virus.

Una vez que identifique las plantas «problemáticas» que tienen potencial, pida hablar con el gerente sobre un descuento, si aún no están a la venta.

Devolviendo las plantas a la vida

Una vez que tenga la planta en casa, investigue un poco sobre esa variedad para comprender sus condiciones óptimas de luz, suelo y temperatura. Lo mejor es poner la planta en cuarentena para evitar la propagación de plagas o enfermedades a sus otras plantas.

Si la planta es demasiado grande para su maceta o está caída pero no se pone dorada ni amarilla, entonces el trasplante es la solución más rápida. Mueva la planta a una maceta aproximadamente 2 pulgadas más grande que su maceta actual y riéguela con frecuencia. Evite perturbar demasiado las raíces durante el trasplante. Además, trate de no cambiar abruptamente las condiciones ambientales a las que estaba acostumbrada la planta en el vivero. Pasar repentinamente de la sombra a la luz solar directa, por ejemplo, es probable que impacte a la planta y empeore las cosas.

Si la planta muestra signos de mala salud grave (hojas doradas, tallos muertos, etc.), agregue fertilizante al suelo en pequeñas cantidades, riegue regularmente y recorte lo peor del follaje muerto. Trate de recortar en tercios, primero recortando alrededor de 1/3 del follaje afectado. Si no comienza a aclararse o si todavía muestra signos de deterioro de la salud una semana más tarde, recorte otro 1/3. Una vez que encuentre tallos o troncos vivos, deje de podarlos. Con muchas variedades de plantas, puede cortarlas hasta aproximadamente una pulgada por encima del suelo y aún así tener una planta viable que pueda recuperarse.

Si la planta muestra signos de infestación de insectos, investigue un poco para identificar los insectos y use los métodos recomendados para aliviar la infestación.

La primera regla general es no ser demasiado entusiasta con los fertilizantes pensando que ese es todo el problema. Probablemente no lo sea. Intente airear el suelo, agregar agua y recortar las partes enfermas.

Plantas de fin de temporada

Al final de la temporada de jardín, las plantas a menudo se venden con un gran descuento, ya que el vivero quiere deshacerse de las existencias restantes y dejar espacio para nuevos artículos. Así que puedes conseguir estas plantas por centavos de dólar.

La mayoría de las plantas perennes se pueden pasar el invierno. Entonces puede tomar la planta y prepararla para la hibernación invernal y luego plantarla en la primavera. O bien, puede dejar que produzca semillas y recolectarlas para las plantaciones del próximo año. De cualquier manera, sales adelante.

Cómo dividir plantas de ganga

Una vez que haya curado una planta barata hasta que recupere la salud, algunas variedades se pueden dividir para hacer más plantas. La mejor manera de dividir una planta saludable es elegir un tenedor en el tronco o el tallo central y cortar en ángulo, eliminando aproximadamente la mitad de la planta. Coloque esto inmediatamente en agua limpia y déjelo en remojo. Agregue nutrientes de «enraizamiento» (disponibles en la mayoría de las tiendas de jardinería) o unas gotas de té de compost para estimular un nuevo crecimiento. La mayor parte de este crecimiento estará en hacer nuevas raíces a partir del corte. ¡En un par de semanas, se puede plantar en el suelo y crecer como cualquier otra planta!

¿Quieres saber más sobre cómo revitalizar plantas baratas?

Universidad Estatal de Ohio – Diagnóstico de plantas enfermas [PDF]
Universidad de Florida – Pautas para la identificación y el manejo de problemas de enfermedades de las plantas

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