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¿Cuál es el mejor mantillo para las azaleas?

PREGUNTA: ¿Cuál es el mejor mantillo para usar en las azaleas? Los estoy cultivando por primera vez este año, y no estoy seguro de qué usar. —Ruth S.

RESPUESTA: El mejor mantillo para usar en las azaleas dependerá de algunos factores diferentes, como el tipo de suelo y el lugar donde vive. Hemos investigado para averiguar qué sugieren varios expertos y hemos compilado una lista de los mejores mantillos para azaleas aquí. Siga leyendo para descubrir qué mantillos son mejores para diferentes entornos y tipos de suelo. Como descubrirá, los materiales orgánicos son los mantillos recomendados con mayor frecuencia para las azaleas.

hojas picadas secas

Puede usar hojas secas que haya recolectado de su propio jardín o comprar mantillos de hojas secas, como hojas secas de roble picadas. Este mantillo funciona bien para mantener a raya las malas hierbas, equilibrar la temperatura del suelo y ayudar a que el suelo retenga la humedad. El uso de mantillo de hojas picadas secas también cambiará el nivel de pH del suelo, aumentando ligeramente su acidez. Esto hace que los mantillos de hojas picadas secas sean una buena opción para suelos que no son lo suficientemente ácidos para las azaleas o lugares donde desea aumentar la retención de humedad o proteger el suelo contra cambios extremos de temperatura.

Algunos expertos recomiendan usar una mezcla de hojas picadas secas y compost bien descompuesto en los arbustos de azalea. Esto funciona especialmente bien en jardines que tienen suelo arenoso, ya que el compost hará un esfuerzo adicional para ayudar a aumentar la retención de humedad en el suelo.

Pepitas de corteza de pino/corteza de madera dura

Siempre se recomienda el uso de materiales de mantillo de origen local, y en los estados donde la tala de pinos está muy extendida, será fácil encontrar pepitas de corteza de pino para usar como mantillo para las azaleas. Otras áreas pueden comprar corteza de madera dura para usar en mantillos en el centro de jardinería o vivero. A medida que la corteza se descompone, agregará un poco de acidez al suelo, lo que hace que los mantillos de corteza se adapten bien donde sea que el suelo deba volverse más ácido para que las azaleas sigan funcionando bien.

Agujas de pino

Las agujas de pino también se venden con el nombre de paja de pino. Funcionan bien para mantener la humedad en el suelo durante períodos de tiempo más prolongados y también proporcionan un amortiguador contra los cambios extremos de temperatura. De manera similar a otros tipos de hojas picadas secas, el uso de agujas de pino alterará ligeramente los niveles de pH de su suelo para aumentar la acidez. Elegir agujas de pino es inteligente cuando tiene problemas para mantener la tierra húmeda o donde necesita protegerse contra los cambios de temperatura. Las agujas de pino también son una buena opción cuando el suelo es demasiado alcalino para mantener felices a las azaleas.

Consejos para cubrir las azaleas con mantillo

  • No exceda la cantidad recomendada de dos o tres pulgadas de mantillo. Extienda una capa de dos a tres pulgadas de espesor sobre el suelo una o dos veces al año. Usar demasiado material de mantillo puede evitar que el oxígeno llegue a las raíces de sus plantas o evitar que la humedad ingrese al suelo.
  • No permita que el material del mantillo toque la base de sus plantas o su follaje. Debe haber unas pocas pulgadas de espacio entre el mantillo y los tallos y hojas de las azaleas y otras plantas. La pauta recomendada es una barrera de cinco pulgadas de espacio vacío entre las plantas del jardín y el mantillo. Mantener esta barrera ayudará a prevenir enfermedades y disuadirá a las plagas del jardín de anidar cerca de sus plantas.
  • Maximice la retención de agua de su suelo aplicando mantillo cuando ya hay mucha humedad en el suelo. Puede esperar para aplicar su mantillo hasta después de que haya llovido, o puede regar el suelo usted mismo justo antes de aplicar el mantillo.
  • Su material de mantillo se descompondrá a medida que las plantas usen los nutrientes en el mantillo. Debe reponer su mantillo con una capa fresca una o dos veces al año.
  • Las fuertes lluvias pueden hacer que los materiales de mantillo se eliminen antes de que sea el momento de reemplazarlos. Vigile el mantillo de su jardín y prepárese para reponer el mantillo temprano si las fuertes lluvias se lo llevan.
  • El mantillo con piezas más grandes es mejor para las azaleas que el mantillo con piezas más pequeñas. Asegúrese de revisar visualmente el mantillo que está considerando para su jardín para que pueda elegir un mantillo que venga en pedazos grandes. Los mantillos con piezas pequeñas, como el aserrín o la turba, no son buenas opciones para cubrir las azaleas. Estos materiales tienden a inhibir la retención de humedad del suelo y pueden formar una capa que dificulta el paso de la humedad en su camino hacia las plantas.
  • Los mantillos de ciprés y cedro son aceptables para las azaleas, pero no se descomponen tan rápido como otros mantillos de madera. Esto significa que los nutrientes que contienen no están tan fácilmente disponibles para sus azaleas y otras plantas.

Las razones más importantes para cubrir su jardín con mantillo son aumentar la retención de humedad en el suelo y brindar cierta protección contra los cambios extremos de temperatura. Sin embargo, los mantillos para azaleas también se pueden usar para ajustar el nivel de pH del suelo de su jardín y hacerlo más ácido para que sea el ambiente perfecto para sus azaleas. Si elige hojas picadas secas, agujas de pino, pepitas de corteza de pino u otra corteza de madera dura y también sigue estos consejos, puede estar seguro de que sus azaleas crecerán sanas y fuertes.

Más información sobre las azaleas

https://www.azaleachapter.com/index.php/plant-info/culture/maintenance

https://davesgarden.com/community/forums/t/1075564/

https://www.ehow.com/facts_7636964_mulch-azaleas.html

https://www.gardeningknowhow.com/ornamental/shrubs/azalea/azalea-mulching-guidelines.htm

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