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Pudrición por moho azul: Penicillium spp.

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Lo más probable es que hayas visto este hongo tú mismo. Blue Mold Rot es uno de los hongos de frutas más comunes y, a menudo, se manifiesta después de que la fruta ha sido recolectada y vendida en el mercado. Es el destructor más común de manzanas de mercado en los Estados Unidos.

Plantas Huéspedes

Aunque Penicillium spp. (o expansum) puede aparecer en muchos tipos de frutas con semillas, es más frecuente en las manzanas. Por lo general, infecta las frutas después de la cosecha y, a menudo, se introduce a través de procedimientos de cuarentena o saneamiento deficientes.

Síntomas

El síntoma más evidente que se manifiesta cuando está presente el Moho Azul es la pudrición prematura de la fruta. Por lo general, comienza como pequeñas manchas marrones en la piel de la manzana, a menudo alrededor de una herida o un hematoma, y ​​se propaga rápidamente. Una manzana entera puede estar medio podrida en unas pocas horas y, como todos sabemos, «una manzana podrida echa a perder todo el grupo».

Ciclo vital

Penicillium comienza su ciclo de vida como una espora que puede permanecer inactiva durante algún tiempo. Hay varias especies de moho azul, cada una de las cuales tiene una tasa de crecimiento o velocidad de infección ligeramente diferente. Pocas pueden afectar frutas con piel intacta, lo que requiere un hematoma o ablandamiento por exceso de madurez para establecerse. Una vez dentro, el moho crece rápidamente.

El molde tiene dos herramientas que utiliza para esparcir. Primero, se multiplica rápidamente, propagándose a través de la fruta infectada muy rápidamente. En segundo lugar, emite un carcinógeno llamado micotoxina patulina. Esto cambia el sabor de la fruta en caso de que alguien la coma, pero también funciona para comprometer las frutas alrededor de la que se pudre, acelerando su maduración y dando como resultado pieles suaves a través de las cuales se puede propagar el Penicillium.

Una vez que una manzana está bien podrida, las esporas aparecerán como manchas de color blanco grisáceo, el sello distintivo de la familia Penicillium.

Cómo afecta la pudrición del moho azul a la planta

Esta enfermedad generalmente no daña el árbol o la planta en sí, aunque potencialmente podría hacerlo si la fruta infectada todavía está en la vid. Sin embargo, arruina la cosecha y, en la naturaleza, puede evitar que un árbol se propague si las semillas se exponen prematuramente debido a la pudrición temprana de la manzana.

Cómo prevenir el penicillium

La prevención tiene que ver con la limpieza durante la cosecha y el sellado adecuado con cera después de la cosecha. También son importantes los métodos de almacenamiento que evitan magulladuras y mantienen las manzanas a temperaturas bajas para que el hongo no se propague. Antes de la refrigeración, muchos agricultores almacenaban las manzanas en fanegas individuales, con racimos de manzanas separados unos de otros para que, si una se estropeaba, no se llevara más de una fanega de las demás.

Esto fue efectivo, a su manera, pero aun así significó una gran pérdida. En su lugar, la mayoría de las manzanas se envasaron o prensaron rápidamente.

Cómo tratar el penicilio

Una vez que se establece, el único tratamiento efectivo es desechar y destruir las manzanas infectadas. Aunque algunos productores rocían un fungicida sobre las manzanas después de la cosecha, es una práctica rara y, a menudo, desaprobada.

Recursos:
http://decay.tfrec.wsu.edu/displayPage.php?id=pathlab&pn=20
http://www.caf.wvu.edu/kearneysville/disease_month/bluemold0199.html

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