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Lidiando con la plaga de Alternaria

Llamado Alternaria spp. según la ciencia, esta infección por hongos es la pesadilla de los cultivadores de tomates y coles en todas partes. Hay tres especies de tizón Alternaria:

Mancha foliar por Alternaria en el tomate – Chancro del tallo por Alternaria (A. alternata)
Mancha foliar de Alternaria para cultivos de col – Tizón de Alternaria (A. brassica o A. brassicícola)
Tizón de la hoja de la zanahoria – Podredumbre negra de la zanahoria (A. dauci o A. radicina)

Plantas Huéspedes

Alternaria afecta potencialmente a todas las variedades de tomate, zanahorias, crucíferas, frijoles y, con menor frecuencia, a otras plantas herbáceas. Ataca en todas las etapas de crecimiento, aunque es más común durante la etapa de floración y fructificación.

Síntomas de Alternaria

El hongo Alternaria se transmite por semillas, por lo que se transfiere a través de semillas infectadas a la planta afectada y también se propaga a las plantas cercanas. La mayoría de las casas comerciales de semillas detectan infecciones antes de la distribución, pero no siempre detectan el problema.

Las plantas que están infectadas se mostrarán inicialmente como plántulas marchitas y atrofiadas, pero debido a que la infección se desarrolla tan lentamente, es posible que una planta enferma no muestre muchos signos hasta que haya avanzado mucho en su crecimiento. De hecho, rara vez se detecta antes de que comience el trasplante y la fructificación; de esta manera, a menudo infecta a todas las plantas cercanas en el proceso.

Muy a menudo, los jardineros notarán la plaga cuando comience a aparecer en las hojas como manchas que varían en tamaño desde diminutas hasta el ancho de su pulgar. Suelen ser de color amarillo o marrón y, una vez que aparecen, se esparcen rápidamente en anillos concéntricos de color oscurecido. Las manchas generalmente se transfieren o comienzan a aparecer en las vainas de las frutas y semillas aproximadamente en el momento en que aparecen en las hojas.

Ciclo vital

Alternaria tiene un ciclo de vida a largo plazo en comparación con la mayoría de los hongos. Su vida comienza como una espora incrustada en el recubrimiento de una semilla, a menudo esperando durante el invierno y la primavera tal como lo hará la semilla. Luego se propaga lentamente, adhiriéndose a otras plantas con las que el huésped infectado podría entrar en contacto e incluso teniendo la capacidad de «soplar» esporas a distancias cortas a otras plantas. También puede vivir en algunos materiales del suelo, aunque las condiciones deben ser perfectas.

Una vez que el hongo ha comenzado a aparecer en la planta, es probable que se esté acercando a su etapa de esporas. Infectará la fruta de la planta y luego, a menudo, matará al huésped aproximadamente en el momento en que la fruta cae para comenzar el ciclo nuevamente.

Cómo esta enfermedad vegetal afecta a la planta

En la mayoría de las plantas, impedirá la producción y las frutas infectadas no se consideran comestibles. Es peligroso alimentar a los animales con frutas infectadas, ya que se sospecha que esto causa problemas gastrointestinales (generalmente diarrea) en algunos animales. Los tomates mostrarán una producción lenta y frutos más pequeños que el promedio, mientras que las zanahorias se marchitarán en el suelo sin alcanzar su potencial. Los frijoles y coles se atrofiarán y es posible que las cabezas de repollo nunca se desarrollen adecuadamente. En todas las plantas, la prisa por florecer y sembrar («perforación») es casi siempre el primer síntoma que se nota.

Cómo prevenir la alternaria

La prevención se trata de la selección de semillas y la segregación y las plantas sospechosas de estar infectadas. Las plantas en cuarentena (generalmente encerradas en plástico) se pueden observar para detectar signos de infección. La mayoría de los cultivadores simplemente eliminarán y destruirán las plantas sospechosas como algo natural. Las plantas infectadas nunca deben convertirse en abono, alimentar al ganado o consumirse de otra manera.

Un espacio más amplio, despejar las malezas y colocar estacas en las plantas para permitir el flujo de aire son otras formas de prevenir el tizón.

Tratamiento Alternaria

Una vez que está allí, Alternaria no se puede eliminar fácilmente. La mayoría de los jardineros eliminan y destruyen toda la planta. Los tratamientos con hongos pueden ayudar, pero no son una garantía y con el riesgo de infectar a todas las demás plantas en el área, la mayoría de los cultivadores toman la ruta segura de destrucción de eliminar las plantas.

Si sus plantas están aisladas o no está dispuesto a arrancarlas y destruirlas, pruebe primero con un fungicida orgánico. Una buena para probar es GreenCure. Es un fungicida orgánico foliar económico que se puede usar para el tratamiento y la prevención en flores, árboles, césped, plantas de interior y jardines. Para usar GreenCure como método de prevención de Alternaria Blight, simplemente agregue 1 cucharada por galón de agua cada una o dos semanas.

Recursos:
http://www.ag.ndsu.edu/procrop/saf/safatb08.htm
http://www.ipm.ucdavis.edu/PMG/GARDEN/FLOWERS/DISEASE/alternariablight.html

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