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Lidiando con el tizón de la botrytis o el hongo del “moho gris”

También conocido como “moho gris”, este hongo infecta muchas plantas herbáceas anuales y perennes. Botrytis tiene varias especies, siendo la más común Botrytis cinerea.

Plantas Huéspedes

Muchas plantas ornamentales que incluyen anémona, begonia, caléndula, crisantemo, dalia, fucsia, geranio, espino, brezo, caléndula, pensamiento, bígaro, petunia, rosa y más. Hay plagas específicas de plantas que pueden infectar peonías y tulipanes. Para los horticultores, existen infecciones por tizón botrytis que afectan a los espárragos, frijoles, zanahorias, apio, berenjena, uva, lechuga, cebolla, pimiento, fresa, tomate y otros.

Síntomas del moho gris

Esté atento a las esporas de color gris plateado en las plantas que crecen en áreas húmedas y relativamente frescas. Si un área de una planta se ve enferma o descolorida, inspeccione de cerca para ver si hay pequeños detalles que brillan algo incrustados en esas áreas: estos son los esclerocios de la botritis, que son como cápsulas para el almacenamiento de invierno.

A medida que avanza la plaga, las hojas y los tallos mostrarán manchas cada vez más grandes de la botritis a medida que se propaga. También puede estar presente en coronas, flores, capullos y puede transferirse a través de semillas y bulbos. Puede manifestarse en diferentes zonas de la planta según la especie.

Ciclo vital

Como con la mayoría de los hongos, esta plaga se desarrolla bien en condiciones húmedas o húmedas con poco flujo de aire. Sin embargo, es un hongo de clima frío, por lo que prospera en temperaturas más bajas (alrededor de 60F). Se propaga con relativa rapidez y puede pasar de una planta a otra a través del riego, la caída del follaje, las esporas voladoras, los insectos, etc. A menudo infecta las semillas o los bulbos y pasa el invierno con ellos.

Cómo afecta el moho gris a la planta

Dependiendo del anfitrión, la plaga de botrytis puede ser devastadora o simplemente una molestia. En todos los casos, destruirá el follaje y disminuirá la producción de frutos y flores. A veces puede matar a la planta huésped y, a menudo, lo hace si comenzó con la semilla o la plántula del huésped.

Si bien la botrytis infecta principalmente las hojas y los tallos, puede infectar todas las partes de la planta excepto las raíces, por lo que a menudo devorará una pequeña planta huésped en unos pocos días.

Cómo prevenir el tizón por botrytis

Como ocurre con la mayoría de las infecciones fúngicas, la prevención consiste en controlar las condiciones en las que prosperan los hongos. Es imperativo mantener las plantas en un ambiente aireado, protegerlas del exceso de humedad y utilizar métodos de riego en el suelo para evitar que el follaje se humedezca demasiado. También es importante seleccionar semillas y plántulas que estén libres de enfermedades y utilizar suelos y herramientas no contaminados.

Cómo tratar el moho gris

El tratamiento se puede hacer rápidamente con aerosoles y fungicidas. Estos son más efectivos cuando el tizón se detecta temprano. La eliminación de plantas o partes de plantas infectadas a través de métodos de cuarentena (usar una bolsa, nunca tocar otras, plantas limpias, etc.) también puede funcionar, aunque rara vez contrae toda la enfermedad. Algunos remedios naturales incluyen blanqueadores, amoníaco y productos químicos fungicidas similares.

Recursos:
http://web.aces.uiuc.edu/vista/pdf_pubs/623.pdf
http://plantclinic.cornell.edu/factsheets/botrytisblight.pdf

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