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Cómo combatir la costra de cucurbitáceas

La sarna de las cucurbitáceas es causada por el hongo Cladosporium cucumerinum y afecta a pepinos, melones, calabazas, calabazas de verano, sandías, calabazas de invierno y calabacines. Todas las porciones de estas plantas que crecen sobre el suelo pueden verse afectadas por la enfermedad, pero los síntomas más significativos aparecen en frutos comestibles. La enfermedad es peor cuando las condiciones son neblinosas, el rocío es abundante, la lluvia es ligera y el clima es fresco.

El patógeno que causa la sarna de las cucurbitáceas puede transmitirse por semillas, pero también sobrevive en restos de plantas infectadas que permanecen en el suelo hasta por tres años. El hongo también puede crecer sobre material orgánico muerto, como árboles caídos, hojas muertas, albóndigas de vaca e incluso restos de insectos o animales muertos. Se puede propagar a través del movimiento de insectos o humanos que entran en contacto con el hongo, herramientas de jardín que han tocado plantas infectadas e incluso aire húmedo. Cuando las temperaturas están entre 59 y 77 grados Fahrenheit (15 a 25 grados Celsius), es muy probable que el hongo responsable de la costra de la cucurbitácea produzca esporas y se propague.

Cómo identificar la corteza de cucurbitáceas

Conocer los síntomas de la sarna de las cucurbitáceas es fundamental para los jardineros que cultivan cultivos susceptibles para que puedan tomar medidas rápidas si aparecen síntomas en sus plantas. Aquellos que cultiven plantas vulnerables deben inspeccionarlas regularmente para detectar signos de infección por sarna de cucurbitáceas, que se enumeran a continuación.

  • Las hojas de las plantas afectadas pueden tener lesiones amarillas aureoladas de color marrón o gris que pueden cambiar gradualmente para tener una apariencia agujereada.
  • Cuando las lesiones son severas en el follaje, las hojas pueden deformarse o torcerse.
  • Los primeros signos de lesión en la fruta inicialmente pueden parecerse a los daños causados ​​por insectos: pequeñas áreas con hoyos que se vuelven grises y hundidas.
  • Las lesiones pueden tener esporas que se vuelven de color verde oscuro a negro verdoso en el centro, con una textura aterciopelada.
  • A medida que las lesiones se extienden y aumentan en número, pueden fusionarse para crear grandes áreas de decoloración en el follaje y la fruta.
  • El tejido afectado en el follaje o la fruta puede comenzar a exudar un material pegajoso.
  • Las lesiones resultantes de la costra de la cucurbitácea pueden proporcionar un punto de entrada para otros organismos, lo que lleva a la descomposición que muestra diferentes síntomas.
  • Con variedades que son algo resistentes a la sarna de cucurbitáceas, la enfermedad puede causar manchas de corcho elevadas en lugar de las lesiones habituales.
  • En cultivos sensibles, las áreas podridas pueden penetrar profundamente en el tejido de la fruta infectada.

Cómo prevenir y tratar la costra de cucurbitáceas

Incluso si sus plantas nunca han tenido problemas con la sarna de las cucurbitáceas, se recomiendan medidas preventivas para asegurarse de que no tenga que luchar contra esta enfermedad. Un brote de sarna de las cucurbitáceas puede reducir drásticamente el rendimiento de los cultivos, y para aquellos que venden la abundancia de su jardín, la enfermedad puede causar estragos en las ganancias y las plantas. Incorpore tantas de las medidas de control ambiental y cultural que se enumeran a continuación como sea posible para ayudar a mantener a raya a la sarna de las cucurbitáceas.

  • Elija cuidadosamente el lugar donde cultiva las cucurbitáceas, teniendo en cuenta los factores que ayudan a desalentar la sarna de las cucurbitáceas. Un lugar ideal para evitar la infección con costra de cucurbitáceas tendrá mucho drenaje en el suelo y ofrecerá mucha circulación de aire para ayudar a acelerar el secado de la humedad en el follaje y la fruta. Evite las áreas donde haya una cubierta arbórea significativa o un dosel denso sobre donde crecerán las cucurbitáceas, ya que el dosel inhibe la circulación de aire y ayuda a crear las condiciones en las que prosperará la costra de las cucurbitáceas.
  • Las variedades resistentes de plantas sensibles están ampliamente disponibles en el mercado. Elegir cultivar una variedad resistente es una de las mejores maneras de asegurarse de que su jardín no esté plagado de costras de cucurbitáceas. Los catálogos de semillas y los sitios web que venden semillas especificarán qué variedades son resistentes a la sarna de las cucurbitáceas en las descripciones de los productos. Elegir variedades recomendadas a los jardineros de su región y especificadas como resistentes es la mejor opción.
  • Si bien no se garantiza que las semillas certificadas libres de enfermedades estén 100 % libres de enfermedades, es mucho menos probable que introduzcan sarna de cucurbitáceas en el jardín porque la semilla se analizó y no se encontró el patógeno presente en la muestra analizada. Cuando están disponibles para la variedad que desea cultivar, las semillas certificadas libres de enfermedades son mejores que otras opciones. Si guarda semillas de un cultivo para usarlas en la próxima temporada, asegúrese de no guardar las semillas de plantas enfermas o cualquier planta cercana.
  • Asegúrese de darle a sus plantas suficiente espacio para permitir la circulación de aire suficiente y evitar ayudar a que la enfermedad se propague en condiciones de hacinamiento. Consulte el paquete de semillas o las instrucciones de plantación de la variedad específica que está cultivando para determinar el espacio adecuado.
  • Cuando las malezas invasoras están presentes en el campo con plantas vulnerables o rodean el perímetro del campo, pueden proporcionar un huésped alternativo para el hongo detrás de la corteza de la cucurbitácea. Limpie con cuidado el área donde crecen las cucurbitáceas y amplíe su rutina de deshierbe para incluir el área circundante, y se asegurará de que el hongo que causa la costra de las cucurbitáceas no tenga dónde esconderse. Las malas hierbas también pueden albergar insectos que ayudarán a propagar la enfermedad si están presentes en el campo o en los alrededores.
  • Debido a que el hongo de la costra de las cucurbitáceas puede persistir en los restos de plantas en el suelo hasta por tres años, mantener su jardín limpio es clave para prevenir la enfermedad o, si la enfermedad ya está presente, para controlar su propagación. Limpie regularmente los desechos de las cucurbitáceas y las malas hierbas, así como otros materiales orgánicos en los que pueda crecer el hongo: madera de árboles cercanos, hojas muertas, empanadas de vaca e insectos o animales muertos. Después de haber recolectado la última cosecha, limpie muy bien el campo para que el hongo no tenga dónde pasar el invierno. Retire todas las enredaderas, raíces y frutas de los cultivos de cucurbitáceas al final de la temporada.
  • Evite trabajar en el campo con sus cultivos de cucurbitáceas cuando las condiciones sean húmedas debido al rocío de la mañana, la lluvia o el riego reciente. Las condiciones húmedas ayudan a propagar la enfermedad y sus movimientos en el campo o el uso de herramientas de jardín cuando el clima es húmedo pueden ayudar a transportar el hongo de una planta a otra.
  • Los sistemas de riego por encima de la cabeza o las plantas de riego por encima de la cabeza pueden ayudar a promover las condiciones de humedad que conducen a la infección por sarna de las cucurbitáceas y también pueden ayudar a propagar la enfermedad. En su lugar, opte por sistemas de riego que rieguen las plantas a nivel del suelo, o si riega a mano, dirija el agua alrededor de la base de sus plantas, por encima de donde crecen las raíces subterráneas. (Este método también es la mejor manera de hidratar las plantas, ya que no pueden absorber la humedad a través del follaje, la fruta o cualquier otro lugar que no sea su sistema de raíces. Además, el agua que salpica sobre las plantas cuando se riega desde arriba puede causar quemaduras solares cuando el agua es calentada por el sol o conduce a otras enfermedades fúngicas).
  • Después de cultivar un cultivo vulnerable en un lugar determinado, rota con plantas que no sean parte de la familia de las cucurbitáceas durante dos o tres años antes de volver a cultivar cucurbitáceas allí.

Algunos jardineros optan por utilizar tratamientos fungicidas preventivos para evitar que sus cultivos se infecten con la sarna de las cucurbitáceas. Estos aerosoles normalmente solo se aplican cuando un área tiene antecedentes de infección por costra de cucurbitáceas. Para que los fungicidas funcionen, deben usarse antes de que las plantas sensibles hayan desarrollado frutos. Para las plantas de calabaza, el fungicida debe aplicarse cuando las plantas comiencen a florecer. Los cultivos de melón y calabazas deben recibir tratamientos con fungicidas cuando las vides comienzan a correr cuando se usa el fungicida.

Además, los tratamientos fungicidas puede no ser eficaz cuando se usa en climas fríos y húmedos durante períodos prolongados. Incluso si elige usar fungicidas, se recomienda que use tantos controles ambientales y culturales de la lista anterior como sea posible para tener la mejor protección posible contra la enfermedad.

La sarna de las cucurbitáceas es un problema grave para los jardineros que cultivan cultivos vulnerables. Pero como puedes ver, hay muchos pasos que puedes tomar para reducir drásticamente el riesgo de que tus plantas se infecten o para curar la enfermedad si aparece en tu jardín. Puede ser extremadamente difícil eliminar una infección activa de costra de cucurbitáceas una vez que se ha afianzado. No hay razón para esperar hasta que vea los síntomas de la costra de cucurbitáceas para tomar medidas; como dicen, una onza de prevención vale una libra de cura.

¿Quiere saber más sobre la prevención de la costra de las cucurbitáceas?

https://ag.umass.edu/vegetable/factsheets/cucurbits-scab

https://extension.psu.edu/cucurbit-scab

https://extension.umn.edu/diseases/scab-cucurbits

https://pnwhandbooks.org/plantdisease/host-disease/squash-cucurbita-spp-scab-gummosis

https://sites.udel.edu/weeklycropupdate/?tag=scab-of-cucurbits

http://vegetablemdonline.ppath.cornell.edu/factsheets/Cucurbit_Scab.htm

https://web.extension.illinois.edu/focus/scab-of-cucurbits.cfm

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